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Fomentar la innovación

aprovechar la magia de la informática
David Baum Definida someramente como la “introducción de algo nuevo o diferente”, la innovación es fundamental para muchos proyectos informáticos, especialmente para los relacionados con el desarrollo de nuevas tecnologías, nuevos métodos o nuevos procesos de negocio. Sin embargo, la innovación sigue siendo un concepto esquivo para muchos directores de informática, quienes emplean más tiempo en mantener los sistemas existentes funcionando que en implementar algo nuevo.

En abril de 2012, Economist Intelligence Unit realizó una encuesta global a 226 altos directivos para identificar estrategias y procedimientos fundamentales que ayudaran a promover la innovación centrada en la empresa.1 En la encuesta se consideraron las experiencias de una gran variedad de sectores industriales, zonas geográficas y tamaños de las empresas.

Según este estudio exhaustivo, las empresas globales que “han llegado más lejos en el camino de la innovación” han implantado procesos o normas culturales para fomentar las buenas ideas e implementarlas rápidamente. Al supervisar y analizar el modo en que se desarrollan las iniciativas, estas firmas son capaces de identificar tendencias y crear oportunidades para la innovación. También disponen de sistemas para aprender de los proyectos que han fracasado, de acuerdo con la filosofía de que recopilar muchas ideas es el primer paso para identificar las buenas.

Aunque los encuestados señalaron que los grandes datos y los medios sociales ofrecían las mejores oportunidades de innovación para la empresa, admitieron que carecían de conocimientos para aprovechar estas tecnologías de manera óptima. Solo el 15 por ciento de los ejecutivos encuestados afirmaron que se sentían perfectamente capaces de adoptar estas tendencias tecnológicas. De acuerdo con más de la mitad de los encuestados, la función principal del departamento de informática es implementar la innovación, en lugar de generarla.2

Cada vez más a los directores de informática de hoy en día se les pide que se dediquen tanto a la innovación como al mantenimiento. “Los empleados de una organización esperan que el director de informática sea un experto en chips, servidores y estándares de la industria. Pero también esperan que lo sepa todo sobre cadenas de aprovisionamiento, días de cobro pendientes, días de pago pendientes y vistas integradas de la fuerza de trabajo”, comentaba el presidente de Oracle, Mark Hurd, en una entrevista reciente. “La informática consiste en armonizar las estrategias del negocio, los modelos, los procesos y la tecnología empresarial. Cualquier director de informática puede hacer un buen trabajo gestionando la infraestructura informática, pero si no puedes armonizar estos procesos empresariales de orden superior con la estrategia de la empresa, no serás capaz de aprovechar la verdadera magia de la informática.”3

Consenso de ideas

La innovación fue el tema predominante en la Cumbre Executive Edge 2012 de Oracle, donde cientos de directores de informática se reunieron para hablar del impacto de las tecnologías innovadoras y disruptivas. Durante un debate de panel, Jaime Montemayor, director de informática de Frito-Lay, describió una agenda de innovación que usa la analítica de grandes datos, la movilidad, los medios sociales y la colaboración.

El director de informática de Leap Wireless, Robert Strickland, que también participó en la Cumbre Executive Edge de Oracle, habló de los cambios a gran escala de Cricket Communications, una filial de Leap Wireless que proporciona servicios inalámbricos a aproximadamente 5,6 millones de clientes en Estados Unidos.

El modelo de negocio completo de Cricket se basa en la innovación. La empresa ofrece servicios de voz y datos móviles inalámbricos a toda la nación sin contratos a largo plazo a través de redes inalámbricas 4G LTE y 3G CDMA totalmente digitales de alta calidad.

En mayo de May 2012, Cricket se convirtió en el primer proveedor de servicios inalámbricos sin contrato que ofrecía el iPhone de Apple, una gran ventaja para los abonados móviles de todo Estados Unidos. Cricket creó también una plataforma de música innovadora llamada Muve Music que permite a los clientes descargar música ilimitada directamente en sus teléfonos como parte de su plan de tarifas mensual normal, sin los cargos por canción existentes en muchos servicios de música.

“Sigues teniendo acceso a lo que quieres cuando lo quieres, y es una estupenda plataforma disruptiva que mejora la fidelidad de los clientes de Cricket”, comenta Strickland, tras señalar que los clientes de Muve Music son menos proclives a cambiar de teléfono.

Si es bueno, es suficientemente bueno

Para estos y otros proyectos controlados por los directores de informática, el ritmo de cambio incita a las empresas a innovar más rápidamente, ya que los tradicionales ciclos de vida de 18 meses se comprimen en períodos de tres a seis meses, fomentando los comentarios de los clientes como parte de un diálogo abierto.

“Antes, teníamos la idea de que tenía que ser perfecto. Ahora la mentalidad es que si es bueno, es suficientemente bueno, y eso es lo que impera”, comenta Strickland.

GE aplicó esta filosofía cuando desarrolló una red social interna llamada Collab, diseñada para mejorar el intercambio de conocimientos entre los 300.000 empleados de GE. Collab toma ideas de Facebook, Twitter y otros sitios populares y las aplica a un entorno empresarial.

“Demasiados empleados del departamento de informática esperan a que todo esté terminado al 100 por cien para realizar el lanzamiento”, señala Ron Utterbeck, director de informática de GE. “‘Suficientemente bueno’ es un buen punto de partida para el ciclo de vida de un producto, y Google ha ayudado a que todo el mundo se sienta cómodo con una versión beta. Es hora de empezar a convertirse en una organización que asume riesgos. Las personas son un poco más experimentales con la tecnología de lo que lo eran antes”.

Sintonizar con la comunidad de usuarios

Mientras creaban Collab, Utterbeck y su equipo sabían más o menos cómo querían que fuera la red y qué características debían añadir. En enero de 2012, la implantaron en un grupo de empleados de prueba para reunir opiniones y fomentar su adopción. En nueve meses consiguieron que la usaran 100.000 trabajadores del conocimiento.

“Se corrió la voz y la gente empezó a probarla”, recuerda Utterbeck. “Eso permitió que la red creciera viralmente y gracias al boca a boca. Consiguió cambiar el paradigma. Las personas recibían un correo electrónico de que alguien les estaba ‘siguiendo’ y se conectaban para descubrir por qué”.

Collab permite que personas de cualquier país, edad, cargo o función entren en contacto para compartir conocimientos. Una de cada tres conexiones del servicio es con personas de funciones diferentes, y una de cada cuatro es entre personas de diferentes países.

“Lo que ves normalmente en Facebook es que los grupos se consolidan”, explica Utterbeck. “En un entorno empresarial, quieres que las personas trabajen con otras de edades, países y funciones diferentes, independientemente de la generación a la que pertenezcan.”

Por ejemplo, un empleado de informática de California que necesite trabajar con un responsable de cumplimiento de Bangalore puede conseguir las respuestas que necesita de varias personas con funciones diferentes. GE creó también un programa para compartir archivos que permite a las personas proporcionar contexto para los archivos que almacenan o publican. Esta técnica permite que los archivos sigan evolucionado en lugar de que languidezcan o se olviden.

Las claves del éxito

No hay duda de que son muchas las oportunidades que esperan a las empresas que adopten la innovación en su totalidad y aprovechen el talento del departamento de informática. Educar a los directivos de la empresa en las nuevas tendencias tecnológicas, permitir que las unidades de negocio adapten los procesos rápidamente e identificar focos de innovación dentro de la empresa son métodos demostrados que permiten a los directivos de informática estimular la innovación empresarial.

Mark Hurd, un conferenciante de la Cumbre de directores de informática, admite que los directores de informática se enfrentan a un camino difícil en su cometido de tender un puente entre la tecnología y el negocio. Y, sin embargo, los directores de informática que participaron en la cumbre han tenido que hacer frente a estos desafíos.

“Es un buen momento para estar en informática y liderar el crecimiento de la empresa con tecnología”, añade Strickland. “Hay una nueva generación que respeta lo que hacemos, y creo que cada vez se nos va a ver más como los generadores de ingresos que somos. La velocidad de la rentabilidad individual puede ser preocupante cuando se trata de desarrollar tecnología disruptiva. Estos proyectos no siempre se amortizan rápidamente, pero son fundamentales de cualquier forma”.

1“Cultivating Business-Led Innovation”, un informe de Economist Intelligence Unit, patrocinado por Oracle.

2Economist Intelligence Unit, op. cit.

3“The Road Ahead”, febrero de 2012.


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