软件即服务 (SaaS) 是什么?

借助云端软件快速开展创新。

SaaS 是什么?

SaaS 是什么?

软件即服务 (SaaS) 是一种基于云的软件交付模式,由云提供商负责开发和维护云应用软件、提供自动软件更新,并通过互联网以按需付费的方式向客户提供软件。所有硬件、中间件、应用软件和安全性均由云提供商管理。因此,SaaS 客户可以大幅降低成本,部署、扩展和升级业务解决方案的速度也显著快于本地部署系统和软件,而且还可以更加准确地预测总拥有成本。

21 世纪初,第一代 SaaS 解决方案是孤立的、不灵活的,旨在解决单一业务问题。至此之后,SaaS 进入了快速发展期。如今,现代云套件可以覆盖并连接一切要素,包括财务、人力资源、采购、供应链流程,以及商务、营销、销售和服务解决方案。全面的现代 SaaS 解决方案的其他优势还包括:

  • 内置互联式端到端业务流程
  • 易于配置和实施个性化设置
  • 快速数据可移植性
  • 全面的云安全性
  • 嵌入式分析
  • 支持人工智能 (AI)、聊天机器人和物联网 (IoT) 等新兴技术

SaaS 的起源

20 世纪 60 年代,大型计算机连接至共享大型机软件的哑终端 — 这在当时称作分时软件交付系统。到 20 世纪 80 年代,随着计算机成本的不断下降,许多企业开始创建自己的本地版本的分时系统,即局域网 (LAN)。但是,企业(而非技术提供商)需要负责提供和管理硬件及网络。

到 20 世纪 90 年代,随着互联网的出现,提供商开始托管软件并通过互联网为客户提供软件。然而,这种应用服务提供商 (ASP) 模式,同时也是 SaaS 的先驱,具有严重的局限性。举例来说,每一家客户都需要自己的软件版本,这意味着它们必须在用户的计算机上安装一些软件。配置工作需要投入大量时间和成本。

最后,ASP 解决方案通常无法高效地收集和汇总数据。

SaaS 应运而生

第一款 SaaS 解决方案出现在 20 世纪 90 年代末期,当时 SaaS 这个词刚诞生不久。与 ASP 模式相比,这种新模式具有更高的效率。得益于其多租户架构,单一应用实例可以为多个用户甚至客户提供服务。不再需要在本地安装软件。而且,这种模式还支持收集、汇总和集中管理有价值的应用数据。

自 21 世纪初以来,尽管交付模式一直保持不变,但 SaaS 已经从第一代孤岛式解决方案发展为现代 SaaS 套件,可为整个企业赋予高可见性,并且可以通过物联网、人工智能、聊天机器人、数字化助手和区块链等新兴技术来扩展 SaaS 的功能。

SaaS 的业务优势

SaaS 模式旨在提供一系列核心业务优势:

降低前期成本

  • 无需额外的硬件和中间件
  • 降低安装和实施成本

可预测的持续成本

  • 消除管理、修补和更新软件及硬件的不可预测的成本
  • 将资本支出转化为运营支出
  • 由专家来管理软件和监督云安全,从而降低风险

快速部署

  • 只需数小时(而非数月)即可让系统正常运行
  • 激活并使用最新的创新和更新
  • 自动软件修补

按需扩展能力

  • 即时扩展,满足不断增长的数据或事务需求
  • 减少中断并保证服务水平

超越基准:SaaS 作为创新平台

超越基准:SaaS 作为创新平台

成本下降和 IT 效率提升推动了第一代 SaaS 解决方案的开发,而现代 SaaS 解决方案则提供了一个创新平台,可帮助企业应对数字时代的竞争挑战,例如

  • Uber 效应。Netflix 和 Uber 等云端企业正在颠覆传统行业
  • 小企业的力量。许多小型企业和初创企业正在运用云、移动和社交技术打造创新型产品,并以前所未有的速度推向市场
  • 消费者苛求的时代。在移动和社交工具的支持下,消费者拥有比以往更加丰富的选择和更加充足的信息

为了应对这些竞争挑战,现代 SaaS 套件可以通过内置分析和整体业务视图来加快创新速度、提供卓越的客户体验以及支持更加明智的业务决策,从而推动企业级创新。

现代 SaaS 套件功能

互联的企业级解决方案

  • 连接和优化跨部门业务流程
  • 获取涵盖整个企业的统一视图

更加快速和灵活的更新路径

  • 及时获取最新功能
  • 按自己企业的发展速度进行更新,而不是按提供商的计划更新

轻松实施个性化

  • 快速打造满足您业务需求的个性化解决方案
  • 在更新过程中保留有价值的自定义设置

数据可移植性

  • 跨 SaaS、本地部署和私有云应用共享和/或移动数据
  • 避免耗费大量时间和成本的数据传出操作

内置分析

  • 实时访问数据
  • 快速进行数据准备、可视化和分析,以发现趋势和模式
  • 整合第三方数据,实现大规模分析

利用新兴技术加快创新速度

  • 通过内置自学习和自适应智能提高工作效率
  • 通过人工智能、物联网、区块链和聊天机器人等新兴技术在整个价值链中快速开展创新

专为云端量身打造的统一 SaaS 应用套件

专为云端量身打造的统一 SaaS 应用套件

一些 SaaS 提供商只是将其本地部署软件移至云端,并称之为 SaaS。该模式有其缺点,且并未充分发挥云交付模式的优势。事实上,您最终可能会遇到许多与本地部署解决方案相同的限制,包括由于升级过程慢和孤立式系统而导致的大量支持费用和高昂的 IT 相关开销 — 这一切都会阻碍企业的创新和敏捷性。

然而,专为云端设计的全新 SaaS 套件可以实现以下目标:

快速获取创新。在数字化时代中,创新至关重要,企业也希望能够尽快采用最新功能。专为云设计的 SaaS 可加快创新,让企业能够更快获取最新的创新。相比之下,由于本地部署解决方案的开发周期较长,因此本地部署的云端 SaaS 模式需要等一段时间才能使用创新功能。

互联式 SaaS 业务流程。 企业希望通过一个 SaaS 解决方案来支持云端“采购到付款”或“订单到现金”流程,而不需要成本昂贵的集成工作和复杂的管理工作。为了实现这一目标,现代 SaaS 套件构建于基于标准的统一平台之上,其中包括通用企业级数据模型、统一的用户体验(包括移动和社交)、共享安全级别、同步版本计划,等等。

要向 SaaS 提供商提出的六个问题

提供商是提供孤立的应用还是一整套应用?

使用多个提供商的解决方案会有一些固有的成本和复杂性问题,包括数据完整性、更高的安全风险以及更加复杂的软件升级过程。理想情况下,您希望所有应用实现全面互联,从而支持端到端的业务流程,而无需复杂、成本高昂的集成,同时避免这些集成在下一次升级之后无法工作。

由一家 SaaS 提供商来为您开发和管理所有业务流程软件是一种更加快捷、轻松和可持续的方式。毕竟,您感兴趣的是企业的主业,而不是管理软件升级和多家提供商。

提供商将如何支持涵盖整个业务的统一视图?

在整个企业的各个应用和业务部门之间共享准确数据可为您提供更加准确和全面的视图并实现更加卓越的业务成效。全面的互联式套件可支持实时查看准确的业务成效视图。

您现在很有可能正在使用多个云提供商的多个解决方案,包括人力资源、财务、CRM 和供应链。这种情况会产生大量数据孤岛。令问题更加复杂的是,出于监管或治理原因,您可能会选择将一些数据存储在本地部署系统或私有云中。最后,您可能需要相关的第三方数据来时刻保持自己的竞争力。

如果是这种情况,请考虑选择一个能够轻松消除数据孤岛并整合所有这些解决方案和数据源的 SaaS 提供商,这样您就可以更加全面地洞悉业务并比竞争对手更加快速地推进创新。

我是否只为所需要的功能付费?

尽管套件有其优势,但您可能并不会立即就需要使用套件中的所有应用。而一些云提供商会要求您购买超过您需求的功能。您所选择的提供商应当让您能够增量式扩展 SaaS 生态系统,同时发挥互联式套件的强大优势。

在投资之前,请评估您的业务需求,实际评估您的组织一次可以消化多少变更,并确定当前是否有要继续使用的解决方案,以及是否在套件中采用了重复的解决方案。

提供商在研发上的投入力度如何?您的解决方案能否满足未来需求?

尽管 SaaS 的灵活性比传统应用交付更高,但如果您决定迁移至新的提供商,则仍然会产生一定的成本和复杂性。因此,您需要考虑您和您的 SaaS 提供商在未来几年中的发展方向。

向云提供商询问其战略方向、产品规划以及将通过哪些投资来帮助您实现卓越成效。他们是否提供或计划提供自适应智能、完全嵌入式实时分析、数据即服务 (DaaS) 以及久经考验且值得信赖的多层云安全方案等功能?

提供商是否在体系的每一层中都开发和融入了安全机制?

安全性是采用 SaaS 解决方案的企业的主要关注点。但是,选择了正确的 SaaS 提供商,您就可以真正地提高安全性 — 只要 SaaS 提供商持续开发并提供安全创新。

  • 多层安全机制可保障整个体系的安全 — 从数据中心的物理安全性一直到应用层
  • 统一、全局、基于角色的访问控制,可防止对敏感数据的未授权访问
  • 安全数据隔离可确保每个客户都有自己的数据库,避免与其他客户的数据混合
  • 24x7 全天候运营,由接受持续培训并获得认证的云安全专家实施主动安全介入与监视

提供商对数据完整性和可移植性的支持水平如何?

在与 SaaS 提供商合作的过程中,您有时需要从 SaaS 提供商提取数据,例如,您决定迁移至新解决方案或者希望与本地部署系统、私有云或第三方 SaaS 解决方案共享该数据。

向提供商询问,您是否能够快速、安全地提取数据。注意一些需要大量传出成本(将数据转换为可供其他解决方案使用的形式所花费的时间和开销)的专有数据格式。

SaaS 的未来

市场专家一致认为 SaaS 未来有着广阔的发展前景。根据 Gartner 在 2017 年发布的一份报告,SaaS 解决方案的销售额将继续以每年近 20% 的速度增长,从 2016 年的 390 亿美元增长至 2020 年的 760 亿美元。SaaS 解决方案自身的创新将有助于推动这一增长。

  • 人工智能。尽管人工智能仍是新兴技术,但预计将越来越多地成为企业 SaaS 应用的一部分,包括自适应智能(即学习和适应用户数据及行为)。
  • 自治 IT 管理。此外,在帮助整个 IT 体系实现更加自治和自动化的管理方面,人工智能和机器学习也将发挥至关重要的作用。
  • 聊天机器人、物联网和区块链。 所有这些技术对于数字化创新都至关重要,高瞻远瞩的提供商已经开始设法在其 SaaS 产品中融入这些技术。
  • 垂直深度和水平连通性。尽管 SaaS 的设计初衷是快速为单一部门提供垂直解决方案,但企业对跨业务可见性的需求也越来越强烈。理想的提供商应当提供跨业务套件,并为混合解决方案提供更多 API 和即用式集成,从而实现更多的垂直深度。