Was ist Software as a Service (SaaS)?

Profitieren Sie von schnellen Innovationen mit Software, die über die Cloud bereitgestellt wird.

Was ist SaaS?

Was ist SaaS?

Software as a Service (SaaS) ist ein Modell der cloudbasierten Softwarebereitstellung, bei dem der Cloud-Anbieter Cloud-Anwendungssoftware entwickelt und verwaltet, automatische Softwareupdates bereitstellt und seinen Kunden Software über das Internet nutzungsbasiert zur Verfügung stellt. Der Cloud-Anbieter verwaltet die gesamte Hardware, Middleware, Anwendungssoftware und Sicherheit. Auf diese Weise können SaaS-Kunden ihre Kosten drastisch senken, Geschäftslösungen schneller bereitstellen, skalieren und aktualisieren als bei der Wartung von Systemen und Software vor Ort und die Gesamtbetriebskosten mit größerer Genauigkeit vorhersagen.

In den frühen 2000er-Jahren war die erste Generation von SaaS-Lösungen isoliert, unflexibel und auf die Lösung eines einzelnen Geschäftsproblems ausgerichtet. Seitdem hat sich SaaS dramatisch weiterentwickelt. Heute kann eine moderne Cloud-Suite alles umfassen und verbinden – von Prozessen in den Bereichen Finanzen, Personalwesen, Beschaffung und Supply Chain bis hin zu Lösungen für Handel, Marketing, Vertrieb und Service. Weitere Vorteile einer modernen, umfassenden SaaS-Lösung:

  • Integrierte, verbundene End-to-End-Geschäftsprozesse
  • Einfache Konfiguration und Personalisierung
  • Schnelle Datenportabilität
  • Umfassende Cloud-Sicherheit
  • Eingebettete Analysen
  • Unterstützung für neue Technologien, von künstlicher Intelligenz (KI) bis hin zu Chatbots, Internet of Things (IoT) und vielem mehr

Die Ursprünge von SaaS

In den 1960er-Jahren wurden Großrechner an nicht intelligente Terminals angeschlossen, die sich die Software des Großrechners teilten – ein Softwarebereitstellungssystem, das als Time-Sharing bekannt ist. Als die Kosten für Computer in den 1980er-Jahren zu sinken begannen, schufen viele Unternehmen ihre eigene lokale Version von Time-Sharing, die als Local Area Network (LAN) bezeichnet wurde. Das Unternehmen (nicht der Technologieanbieter) war jedoch für die Bereitstellung und Verwaltung der Hardware und des Netzwerks verantwortlich.

Mit dem Einzug des Internets in den 90er-Jahren begannen die Anbieter, Software zu hosten und den Kunden über das Internet zur Verfügung zu stellen. Dieser Vorläufer von SaaS, das so genannte Application Service Provider-Modell (ASP-Modell), hatte jedoch gravierende Einschränkungen. So benötigte beispielsweise jeder Kunde eine eigene Version der Software, was bedeutete, dass er einige Software auf den Computern der Nutzer installieren musste. Die Konfiguration war kostspielig und zeitaufwändig.

Und schließlich boten ASP-Lösungen in der Regel keine Möglichkeit, Daten effizient zu erfassen und zu aggregieren.

Die Geburtsstunde von SaaS

Die ersten SaaS-Lösungen entstanden Ende der 90er-Jahre, als der Begriff SaaS ursprünglich geprägt wurde. Dieses neue Modell ermöglichte eine wesentlich höhere Effizienz als das ASP-Modell. Eine einzige Instanz der Anwendung kann dank ihrer so genannten mandantenfähigen Architektur mehrere Nutzer und sogar Kunden versorgen. Eine lokale Installation der Software war nicht mehr erforderlich. Darüber hinaus wurde eine Möglichkeit geschaffen, wertvolle Anwendungsdaten zu sammeln, zu aggregieren und zu zentralisieren.

Obwohl das Bereitstellungsmodell seit Anfang der 2000er-Jahre konstant geblieben ist, hat sich SaaS deutlich von Silolösungen der ersten Generation zu modernen SaaS-Suiten entwickelt, die eine hohe Visibilität im gesamten Unternehmen ermöglichen und die Leistungsfähigkeit von SaaS durch neue Technologien wie IoT, KI, Chatbots, digitale Assistenten und Blockchain erweitern können.

Geschäftliche Vorteile durch SaaS

Von Anfang an wurde das SaaS-Modell so konzipiert, dass es eine Reihe von Geschäftsvorteilen bietet:

Geringere Vorabkosten

  • Keine Notwendigkeit für zusätzliche Hardware und Middleware
  • Reduzierung der Installations- und Implementierungskosten

Vorhersehbare laufende Kosten

  • Beseitigung unvorhersehbarer Kosten für die Verwaltung, das Patching und die Aktualisierung von Soft- und Hardware
  • Umwandlung der Investitionskosten in Betriebskosten
  • Risikominimierung dank der Verwaltung der Software und der Überwachung der Cloud-Sicherheit durch Experten

Schnelle Bereitstellung

  • Inbetriebnahme innerhalb von Stunden statt Monaten
  • Aktivierung und Nutzung der neuesten Innovationen und Updates
  • Automatisiertes Software-Patching

On-Demand-Skalierbarkeit

  • Sofortige Skalierbarkeit für wachsende Daten- oder Transaktionsanforderungen
  • Reduzierung von Störungen bei gleichzeitiger Einhaltung des Serviceniveaus

Jenseits der Ausgangssituation: SaaS als eine Plattform für Innovation

Jenseits der Ausgangssituation: SaaS als eine Plattform für Innovation

Obwohl Kostensenkung und IT-Effizienz die Entwicklung von SaaS-Lösungen der ersten Generation vorangetrieben haben, sind moderne SaaS-Lösungen zu Innovationsplattformen geworden, um den wettbewerbsorientierten Herausforderungen des digitalen Zeitalters gerecht zu werden. Beispiele:

  • Der Uber-Effekt: Von Netflix bis Uber – disruptive, cloudbasierte Unternehmen wirbeln traditionelle Branchen auf.
  • Die Macht der Kleinen: Cloud-Technologien, Mobilgeräte und soziale Netzwerke ermöglichen es kleinen und Startup-Unternehmen, innovative Produkte zu entwickeln und mit beispielloser Geschwindigkeit auf den Markt zu gelangen.
  • Das Zeitalter der Verbraucherunzufriedenheit: Dank Mobilgeräten und sozialen Netzwerken haben Verbraucher Zugang zu mehr Auswahl und mehr Informationen als je zuvor.

In Anbetracht dieser wettbewerbsrelevanten Herausforderungen kann eine moderne SaaS-Suite Innovationen im gesamten Unternehmen vorantreiben, indem sie schnellere Innovationen unterstützt, überlegene Kundenerlebnisse bietet und bessere Geschäftsentscheidungen mit integrierten Analysen und einer ganzheitlichen Sicht auf das Unternehmen ermöglicht.

Funktionen einer modernen SaaS-Suite

Vernetzte, geschäftsübergreifende Lösungen

  • Vernetzung und Optimierung bereichsübergreifender Geschäftsprozesse
  • Ganzheitliches Bild aller Geschäftstätigkeiten

Schnellere, flexiblere Aktualisierungspfade

  • Zugriff auf neue Funktionen, sobald diese verfügbar sind
  • Entscheidung für eine Aktualisierung entsprechend der Geschwindigkeit Ihres Unternehmens und nicht nach dem Zeitplan eines Anbieters

Einfache Personalisierung

  • Schnelle Personalisierung von Lösungen für Ihre Geschäftsanforderungen
  • Beibehaltung wertvoller Individualisierungen bei Updates

Datenportabilität

  • Freigabe und/oder Übertragung von Daten über SaaS-, lokale und private Cloud-Anwendungen hinweg
  • Vermeidung teurer, zeitaufwändiger Datenkosten

Integrierte Analysen

  • Zugriff auf Daten in Echtzeit
  • Schnelle Vorbereitung, Visualisierung und Analyse von Daten zur Ermittlung von Trends und Mustern
  • Einbeziehung von Daten von Drittanbietern für umfangreiche Analysen

Schnellere Innovation durch Nutzung neuer Technologien

  • Steigerung der Produktivität durch integriertes Selbstlernen und adaptive Intelligenz
  • Schnelle Innovation über die gesamte Wertschöpfungskette hinweg mit KI, IoT, Blockchain, Chatbots und anderen neuen Technologien

Eine einzige SaaS-Suite von Anwendungen speziell für die Cloud

Eine einzige SaaS-Suite von Anwendungen speziell für die Cloud

Einige SaaS-Anbieter migrieren ihre lokale Software einfach in die Cloud und bezeichnen das Ganze als SaaS. Dieses Modell hat seine Nachteile und schöpft die Vorteile des Cloud-Bereitstellungsmodells nicht voll aus. Tatsächlich haben Sie möglicherweise viele der gleichen Einschränkungen wie bei lokalen Lösungen, einschließlich erheblicher Supportkosten und hoher IT-bezogener Betriebskosten aufgrund des gleichen langsamen Upgradeprozesses und getrennter Systeme. Das alles beeinträchtigt die Innovation und Agilität in Ihrem Unternehmen.

Eine von Grund auf für die Cloud entwickelte SaaS-Suite kann jedoch Folgendes bieten:

Schneller Zugang zu Innovationen: Da Innovationen im digitalen Zeitalter so entscheidend sind, wollen Unternehmen die Vorteile modernster Technologien ausschöpfen. Für die Cloud entwickelte SaaS beschleunigt die Innovationszyklen und ermöglicht Ihnen einen schnelleren Zugriff auf die neuesten Innovationen. Im Gegensatz dazu erfordert das lokale SaaS-Modell in der Cloud, dass Sie aufgrund der für On-Premises-Lösungen typischen längeren Entwicklungszyklen auf Innovationen warten müssen.

Verbundene SaaS-Geschäftsprozesse: Unternehmen verlangen nach einer SaaS-Lösung, die unterstützt, wie Procure to Pay oder Order to Cash in der Cloud – ohne kostspielige Integrationen und hohen Verwaltungsaufwand. Um dies zu ermöglichen, basiert eine moderne SaaS-Suite auf einer einzigen, standardbasierten Plattform, die ein gemeinsames, unternehmensweites Datenmodell, eine einheitliche Benutzererfahrung (auch auf Mobilgeräten und in sozialen Netzwerken), gemeinsame Sicherheitsstufen, synchronisierte Veröffentlichungspläne und vieles mehr umfasst.

Sechs Fragen an SaaS-Anbieter

Bietet der Anbieter nur Siloanwendungen oder eine komplette Suite von Anwendungen an?

Die Zusammenarbeit mit mehreren Anbietern birgt erhebliche Kosten und Komplexität, einschließlich Datenintegrität, erhöhte Sicherheitsrisiken und größere Komplexität bei der Durchführung von Softwareupgrades. Im Idealfall sollten alle Ihre Anwendungen vollständig miteinander vernetzt sein, um End-to-End-Geschäftsprozesse zu unterstützen, und zwar ohne komplexe, teure Integrationen, die nach dem nächsten Upgrade möglicherweise nicht mehr funktionieren.

Es ist schneller, einfacher und nachhaltiger, mit einem SaaS-Anbieter zusammenzuarbeiten, der die gesamte Geschäftsprozesssoftware für Sie entwickeln und verwalten kann. Schließlich möchten Sie Ihr Unternehmen führen und sich nicht mit Softwareupgrades und vielen Anbietern herumschlagen müssen.

Wie unterstützt der Anbieter eine ganzheitliche Darstellung meines Unternehmens?

Durch den Austausch derselben präzisen Daten zwischen Anwendungen und Geschäftsbereichen über das gesamte Unternehmen hinweg können Sie eine genauere, ganzheitliche Sicht auf das Unternehmen erhalten und bessere Geschäftsergebnisse erzielen. Mit einer umfassenden, vernetzten Suite können Sie genaue Geschäftsergebnisse in Echtzeit anzeigen.

Höchstwahrscheinlich haben Sie derzeit mehrere Cloudanbieter und Lösungen für Ihr Unternehmen – von der Personalabteilung und dem Finanzbereich bis hin zu CRM und der Supply Chain. In diesem Fall riskieren Sie die Verwendung von Datensilos. Erschwerend kommt hinzu, dass Sie aus regulatorischen oder verwaltungstechnischen Gründen einige Daten möglicherweise vor Ort oder in einer privaten Cloud speichern. Schließlich benötigen Sie unter Umständen relevante Daten von Dritten, um in Echtzeit im Wettbewerb mit anderen Unternehmen bestehen zu können.

Wenn einer dieser Punkte zutrifft, sollten Sie sich für einen SaaS-Anbieter entscheiden, der es so einfach wie möglich macht, Datensilos zu beseitigen und alle diese Lösungen und Datenquellen einfach zusammenzuführen, damit Sie sich einen ganzheitlichen Überblick über Ihr Unternehmen verschaffen und Innovationen schneller als die Konkurrenz realisieren können.

Zahle ich nur für das, was ich brauche?

Trotz der Vorteile einer Suite möchten oder benötigen Sie möglicherweise nicht sofort jede verfügbare Anwendung. Einige Cloud-Anbieter verlangen jedoch, dass Sie mehr kaufen, als Sie jemals nutzen werden. Erwägen Sie stattdessen einen Anbieter, der es Ihnen ermöglicht, Ihr SaaS-Ökosystem schrittweise zu erweitern, während Sie gleichzeitig von der Leistung einer verbundenen Suite profitieren, in die Sie schrittweise hineinwachsen.

Bevor Sie investieren, analysieren Sie Ihre Geschäftsanforderungen, beurteilen Sie realistisch, wie viel Veränderungen Ihr Unternehmen auf einmal bewältigen kann, und ermitteln Sie, ob Sie derzeit Lösungen haben, die Sie weiterhin verwenden werden, selbst wenn Sie doppelte Lösungen in einer größeren Suite implementieren.

Wie viel investiert der Anbieter in F&E? Wird Ihre Lösung zukunftssicher sein?

Obwohl SaaS viel mehr Flexibilität bietet als die herkömmliche Anwendungsbereitstellung, sind damit dennoch Kosten und Komplexität verbunden, wenn Sie sich für die Migration zu einem neuen Anbieter entscheiden. Daher sollten Sie sich überlegen, wohin Sie und Ihr SaaS-Anbieter in den kommenden Jahren gehen werden.

Fragen Sie Cloud-Anbieter nach ihrer Strategie, ihren Produktroadmaps und der Art der Investition, um für Sie Ergebnisse zu erzielen. Bietet er bereits Funktionen wie adaptive Intelligenz, vollständig eingebettete Echtzeitanalysen, Data as a Service (DaaS) und einen bewährten und vertrauenswürdigen mehrschichtigen Ansatz für Cloud-Sicherheit an oder plant er dies zu tun?

Entwickelt und konzipiert der Anbieter Sicherheitsmaßnahmen auf jeder Ebene des Stacks?

Sicherheit ist ein wichtiges Thema für Unternehmen, die SaaS-Lösungen implementieren. Mit dem richtigen SaaS-Anbieter können Sie jedoch Ihre Sicherheitslage tatsächlich verbessern, wenn der Anbieter kontinuierlich Sicherheitsinnovationen entwickelt und bereitstellt.

  • Mehrschichtige Sicherheit zum Schutz von Daten – von der physischen Sicherheit der Rechenzentren bis hin zur Anwendungsebene im Stack
  • Einheitliche, globale, rollenbasierte Zugriffskontrollen zur Verhinderung von unbefugtem Zugriff auf vertrauliche Daten
  • Sichere Datenisolierung, wobei es für jeden Kunden eine eigene Datenbank gibt, um eine Vermischung der Daten mit denen anderer Kunden zu verhindern
  • Follow-the-Sun-Betrieb rund um die Uhr mit ausgewiesenen Cloud-Sicherheitsexperten, die kontinuierlich geschult werden und eine proaktive Sicherheitsarbeit und Überwachung betreiben

Wie unterstützt der Anbieter die Integrität und Portabilität von Daten?

Während der gesamten Geschäftsbeziehung mit einem SaaS-Anbieter kann es vorkommen, dass Sie Daten über den SaaS-Anbieter extrahieren müssen, beispielsweise wenn Sie sich für eine Migration zu einer neuen Lösung entscheiden oder diese Daten mit lokalen, privaten oder externen SaaS-Lösungen austauschen möchten.

Fragen Sie den Anbieter, wie schnell und sicher Sie diese Daten extrahieren können. Achten Sie auf proprietäre Datenformate, die erhebliche Kosten verursachen (Zeit und Kosten für die Konvertierung von Daten in eine von einer anderen Lösung verwendbare Form).

Die Zukunft von SaaS

Marktexperten sind sich einig, dass SaaS eine gute Zukunft hat. Laut einem Gartner-Bericht von 2017 wird der Umsatz von SaaS-Lösungen weiterhin um fast 20 Prozent pro Jahr steigen, von 39 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016 auf 76 Milliarden US-Dollar bis 2020. Innovationen bei den SaaS-Lösungen selbst sollen dazu beitragen, dieses Wachstum voranzutreiben.

  • KI: Obwohl KI noch relativ neu ist, soll sie ein zunehmend wichtiger Bestandteil von SaaS-Anwendungen in Unternehmen werden. Dazu gehört auch die adaptive Intelligenz (die Daten und Verhalten der Nutzer erlernt und sich daran anpasst).
  • Autonome IT-Verwaltung: KI und Machine Learning werden auch eine entscheidende Rolle spielen, wenn es darum geht, ein autonomeres, vom Menschen unabhängigeres Management über den gesamten IT-Stack hinweg zu implementieren.
  • Chatbots, IoT und Blockchain: Jede dieser Technologien wird für die digitale Innovation immer wichtiger, und zukunftsorientierte Anbieter finden bereits Wege, sie in ihre SaaS-Angebote einzubinden.
  • Vertikale Tiefe und horizontale Verbundenheit: Obwohl SaaS ursprünglich als Mittel zur schnellen Bereitstellung vertikaler Lösungen für eine einzelne Abteilung gedacht war, benötigen und erwarten Unternehmen zunehmend auch geschäftsübergreifende Visibilität. Achten Sie auf eine größere vertikale Tiefe von Anbietern, die geschäftsübergreifende Suiten sowie weitere APIs und einsatzfertige Integrationen für Hybridlösungen anbieten.