En quoi consiste le logiciel en tant que service (SaaS) ?

Innover rapidement grâce aux logiciels fournis via le Cloud.

En quoi consiste le SaaS ?

En quoi consiste le SaaS ?

Le Software as a service (SaaS) est un modèle de déploiement de logiciels Cloud dans lequel le fournisseur Cloud développe et maintient des logiciels d'application Cloud, fournit des mises à jour logicielles automatiques et met des logiciels à disposition de ses utilisateurs via l'Internet selon un modèle de paiement à l'utilisation (pay-as-you-go). Le fournisseur de Cloud gère l'ensemble du matériel, du middleware, des logiciels d'application et de la sécurité. Ainsi, les clients SaaS peuvent réduire considérablement les coûts, déployer, faire évoluer et mettre à niveau leurs solutions métier plus rapidement qu'en entretenant des systèmes et des logiciels sur site. Ils peuvent également prédire le coût total de possession avec une plus grande précision.

Au début des années 2000, la première génération des solutions SaaS était compartimentée en silos, figée et conçue pour résoudre un problème métier unique. Depuis lors, le SaaS a considérablement évolué. Aujourd'hui, une suite Cloud innovante peut couvrir, et connecter, toutes les fonctions d'une entreprise, des processus de comptabilité, de ressources humaines, d'achats et de supply chain aux solutions de commerce, de marketing, de vente et de services. Les autres avantages d'une solution SaaS complète et innovante comprennent les atouts suivants :

  • Processus métier de bout en bout connectés et intégrés
  • Facilité de configuration et de personnalisation
  • Portabilité rapide des données
  • Sécurité Cloud complète
  • Analytiques intégrés
  • Compatibilité avec les technologies émergentes telles que l'intelligence artificielle (IA), les chatbots, l'Internet des objets (IoT), etc.

Les origines du SaaS

Dans les années 1960, les ordinateurs centraux étaient connectés à des terminaux passifs qui partageaient les logiciels de l'unité centrale, selon un modèle de déploiement de logiciels appelé « exploitation en temps partagé ». Lorsque le coût des ordinateurs a commencé à baisser dans les années 1980, de nombreuses entreprises ont créé leur propre version locale de l'exploitation en temps partagé, qui a été appelée « réseau local ». Toutefois, l'entreprise (et non le fournisseur de technologie) était responsable de la fourniture et de la gestion du matériel et du réseau.

Avec l'avènement de l'Internet dans les années 1990, les fournisseurs ont commencé à héberger des logiciels et à les mettre à disposition de clients via Internet. Ce précurseur du SaaS, appelé le modèle de fournisseur de services applicatifs (ASP), présentait toutefois de sérieuses limites. Par exemple, chaque client devait posséder sa propre version du logiciel, ce qui signifie qu'il devait installer certains logiciels sur les ordinateurs des utilisateurs. La configuration était coûteuse et fastidieuse.

Enfin, les solutions ASP n'offraient généralement aucun moyen pour collecter et regrouper efficacement les données.

Naissance du SaaS

Les premières solutions SaaS ont fait leur apparition à la fin des années 1990, lorsque le terme SaaS a été inventé. Ce nouveau modèle offrait un déploiement beaucoup efficace que le modèle ASP. Une seule instance de l'application pouvait être utilisée par plusieurs utilisateurs et même par les clients, grâce à son architecture dite « multipropriétaire ». Il n'était plus nécessaire d'installer localement les logiciels. De plus, ce modèle fournissait un moyen de collecter, regrouper et centraliser les données d'application pertinentes.

Bien que ce modèle de déploiement se soit maintenu depuis le début des années 2000, l'approche SaaS a considérablement évolué des solutions en silos de la première génération aux suites SaaS actuelles qui offrent une visibilité élevée sur toutes les fonctions de l'entreprise, et permettent d'étendre la puissance du SaaS via les nouvelles technologies telles que l'Internet des objet, l'intelligence artificielle, les chatbots, les assistants numériques et la blockchain.

Avantages du SaaS pour l’entreprise

Depuis ses débuts, le modèle SaaS a été conçu pour fournir un ensemble essentiel d'avantages pour l'entreprise :

Réduction des coûts initiaux

  • Aucun matériel ni middleware supplémentaires requis
  • Réduction des coûts d'installation et d'implémentation

Anticipation des coûts constants

  • Élimination des coûts imprévisibles de gestion, d'application de correctifs et de mises à jour relatifs aux logiciels et aux matériels
  • Conversion des dépenses d'investissement en dépenses opérationnelles
  • Réduction du risque grâce à la prise en charge par des experts de la gestion des logiciels et du contrôle de la sécurité du Cloud

Déploiement rapide

  • Fonctionnel en quelques heures et non plus au bout de plusieurs mois
  • Activation et utilisation des dernières innovations et mises à jour
  • Application automatique des correctifs de logiciel

Évolutivité à la demande

  • Évolution instantanée pour s'adapter à l'augmentation des besoins en données ou en transactions
  • Réduction des interruptions avec maintien des niveaux de service

Au-delà des fonctionnalités de base : le SaaS comme plateforme pour l'innovation

Au-delà des fonctionnalités de base : le SaaS comme plateforme pour l'innovation

Bien que le développement de la première génération des solutions SaaS ait essentiellement été motivé par une recherche de réduction des coûts et d'augmentation de l'efficacité informatique, les solutions SaaS modernes sont devenues une plateforme pour l'innovation qui permet de répondre aux défis de la concurrence à l'ère du digital. Ces défis sont notamment les suivants :

  • L'effet Uber. De Netflix à Uber, des sociétés disruptives basées sur le Cloud, détrônent des entreprises traditionnelles.
  • Le pouvoir du petit. Grâce aux technologies du Cloud, du mobile et des réseaux sociaux, petites entreprises et start-ups sont capables de créer des produits innovants et d'accéder à des marchés avec une rapidité sans précédent.
  • L'ère de l'insatisfaction du consommateur. Grâce aux appareils mobiles et aux réseaux sociaux, les consommateurs disposent de plus de choix et d'informations que jamais auparavant

Face à ces défis de la concurrence, une suite SaaS innovante peut favoriser l'innovation dans l'ensemble de l'entreprise en accélérant le développement de solutions, en enrichissant les expériences utilisateur et en améliorant la prise de décisions grâce aux analytiques intégrés et à une vision holistique de l'entreprise.

Fonctionnalités innovantes de la suite SaaS

Solutions transversales à l'entreprise connectées

  • Connectez et optimisez les processus métier transversaux entre départements.
  • Obtenez une vision holistique de votre entreprise.

Chemins de mise à jour plus rapides et plus flexibles

  • Accédez aux nouvelles fonctionnalités à mesure de leur disponibilité.
  • Effectuez les mises à jour au rythme de votre entreprise et non selon le calendrier d'un fournisseur.

Facilité de personnalisation

  • Personnalisez rapidement les solutions en fonction des besoins de votre entreprise.
  • Préservez vos personnalisations grâce aux mises à jour.

Portabilité des données

  • Partagez et/ou transférez les données entre les applications SaaS, sur site et Cloud privé.
  • Évitez les extractions de données fastidieuses et coûteuses.

Analytiques intégrés

  • Accédez aux données en temps réel.
  • Préparez, visualisez et analysez rapidement des données pour observer les tendances et les évolutions.
  • Incorporez des données de tiers pour enrichir les analyses.

Innovation plus rapide exploitant les technologies émergentes

  • Améliorez la productivité avec l'autoformation et l'intelligence adaptative intégrées.
  • Innovez rapidement dans l'ensemble de la chaîne de valeur grâce à l'intelligence artificielle, l'Internet des objets, la blockchain, les chatbots, ainsi que d'autres technologies émergentes.

Suite SaaS d'applications unique, conçue pour le Cloud

Suite SaaS d'applications unique, conçue pour le Cloud

Certains fournisseurs SaaS transfèrent simplement leurs logiciels sur site dans le Cloud et les appellent SaaS. Ce modèle présente des inconvénients et n'exploite pas tous les avantages du modèle de déploiement Cloud. En fait, vous risquez de rencontrer une grande part des limitations inhérentes aux solutions sur site, notamment des frais d'assistance significatifs, des frais généraux informatiques élevés dus au même processus lent de mises à niveau, et des systèmes déconnectés, autant de facteurs qui réduisent l'innovation et l'agilité au sein de votre entreprise.

Toutefois, une suite SaaS mise à niveau vers le Cloud à partir d'un modèle sur site peut fournir les avantages suivants :

Accès rapide aux innovations. L'innovation jouant un rôle essentiel dans l'ère du digital, les entreprises veulent être en mesure d'exploiter les fonctionnalités les plus récentes. Le modèle SaaS modifié pour le cloud accélère les cycles d'innovation et vous donne un accès plus rapide aux dernières innovations. Par comparaison, avec le modèle Saas sur site mis à niveau pour le Cloud, vous n'avez pas accès immédiatement aux innovations en raison des cycles de développement plus lents inhérents aux solutions sur site.

Processus d’entreprise SaaS connectés. Les entreprises ont besoin d'une solution SaaS compatible avec des approches telles que le modèle « des achats au paiement » ou « de la commande à l'encaissement » dans le Cloud, sans nécessiter d'intégrations coûteuses et de gestion complexe. Pour fournir ces fonctionnalités, une suite SaaS innovante est créée sur une plateforme unique basée sur les normes qui inclut un modèle de données courant de niveau entreprise, une expérience utilisateur unifiée (y compris sur les appareils mobiles et les réseaux sociaux), des niveaux de sécurité partagés, des plannings de versions synchronisés, et bien d'autres avantages.

Six questions à poser aux fournisseurs SaaS

Le fournisseur offre-t-il uniquement dans applications en silos ou une suite complète d'applications ?

Le recours à plusieurs fournisseurs entraîne toujours des niveaux plus élevés de coûts et de complexité, notamment une intégrité des données plus problématique, des risques accrus pour la sécurité et une plus grande complexité dans l'exécution des mises à niveau logicielles. Idéalement, vous voulez que toutes vos applications soient entièrement connectées afin de prendre en charge les processus métier de bout en bout, sans intégrations complexes et coûteuses risquant d'échouer après la prochaine mise à niveau.

Vous gagnez en rapidité, en simplicité et en durabilité en collaborant avec un fournisseur Saas capable de développer et gérer pour vous tous les logiciels de processus métier dont vous avez besoin. Car enfin, vous préférez vous consacrer à l'activité de votre entreprise, plutôt qu'à la gestion de mises à jour logicielles et de divers fournisseurs.

Comment le fournisseur me permet-il d'obtenir une vision holistique de mon entreprise ?

En partageant les mêmes données exactes entre les applications et les services dans l'ensemble de votre entreprise, vous pouvez obtenir une vision holistique plus précise et produire de meilleurs résultats économiques. Une suite connectée et complète vous fournit en temps réel des résultats précis sur votre activité.

Actuellement, vous avez peut-être recours à plusieurs fournisseurs et solutions Cloud au sein dans votre entreprise, en fonction des différents départements (ressources humaines, comptabilité, gestion de la relation client, supply chain, etc.). Si tel est le cas, vous risquez de fonctionner avec des silos de données. Pour compliquer le tout, vous avez peut-être choisi d'héberger certaines données sur site ou dans un Cloud privé pour des raisons de conformité réglementaire ou de gouvernance. Enfin, vous avez peut-être besoin en temps réel de données de tiers pour soutenir la concurrence avec d'autres entreprises.

Si vous êtes dans l'un des cas décrits ci-dessous, envisagez de choisir un fournisseur SaaS capable d'éliminer le plus simplement possible les silos de données et de regrouper facilement toutes les solutions et sources de données, vous permettant ainsi d'obtenir une vision holistique de votre entreprise et d'innover plus rapidement.

Pourrai-je payer uniquement pour ce dont j'ai besoin ?

Malgré les avantages qu'offre une suite, vous ne souhaiterez ou ne devrez pas nécessairement utiliser immédiatement toutes les applications disponibles. Pourtant, certains fournisseurs vous obligent à payer pour plus que ce que vous utilisez. Pour éviter une telle situation, choisissez un fournisseur qui vous permet de développer progressivement votre écosystème SaaS, tout en vous fournissant la puissance d'une suite connectée adaptée à vos besoins.

Avant tout investissement, vous devez estimer vos besoins, évaluer de manière réaliste la quantité de changement que votre entité est capable d'assumer à un moment donné et déterminer si vous allez continuer à utiliser certaines solutions existantes, même si vous adoptez des solutions en doublon dans une suite plus étendue.

Quel est le montant de l'investissement que le fournisseur consacre à la recherche et au développement ? Votre solution sera-t-elle pérenne ?

Même si l'approche SaaS offre une flexibilité considérablement supérieure à celle d'un déploiement d'applications traditionnel, vous devrez supporter un certain niveau de coûts et de complexité en cas de migration vers un nouveau fournisseur. Vous devez par conséquent considérer l'évolution prévue de votre entreprise ainsi que celle de votre fournisseur Saas pour les prochaines années.

Interrogez les fournisseurs de Cloud sur leur orientation stratégique, leurs feuilles de route de nouveaux produits et leur investissement dans l'obtention de résultats pour vous. Offrent-ils actuellement, ou prévoient-ils d'offrir, des capacités telles que l'intelligence adaptative, les analytiques en temps réel entièrement intégrés, le data as a service (DaaS), et une approche multicouche éprouvée et fiable de la sécurité dans le Cloud ?

Le fournisseur développe-t-il et intègre-t-il la sécurité dans chaque couche de la pile ?

La sécurité est une préoccupation majeure pour les entreprises qui adoptent des solutions SaaS. Toutefois, si vous choisissez le fournisseur SaaS approprié, vous pouvez réellement améliorer votre niveau de sécurité, à condition que ce fournisseur développe et propose constamment des innovations en matière de sécurité.

  • Sécurité multicouche qui protège les données, à partir du niveau de la sécurité physique des centres de données, puis sur l'ensemble de la pile jusqu'à la couche applicative
  • Contrôles des accès basés sur les rôles, globaux et unifiés qui empêchent l'accès non autorisé aux données sensibles
  • Isolation sécurisée des données garantissant que chaque client possède sa propre base de données afin d'éviter que ses données ne soient mélangées avec celles d'autres clients
  • Fonctionnement en continu avec des experts de la sécurité Cloud attitrés qui reçoivent une formation continue et pratiquent une approche de la sécurité et une surveillance proactives

Comment le fournisseur prend-il en charge l'intégrité et la portabilité des données ?

Durant votre collaboration avec un fournisseur SaaS, vous aurez besoin dans certaines occasions d'extraire des données à partir de ce fournisseur, par exemple si vous décidez d'effectuer la migration vers une nouvelle solution ou si vous voulez partager ces données avec des solutions sur site, dans un Cloud privé ou des solutions SaaS de tiers.

Demandez au fournisseur dans quels délais et dans quelles conditions de sécurité vous pouvez extraire ces données. Notez que certains formats de données propriétaires entraînent des coûts d'extraction significatifs (en raison du temps et du coût que représente la traduction des données dans un format utilisable par une autre solution).

L'avenir du SaaS

Les experts du secteur s'accordent pour penser que le SaaS est promis à un avenir solide. D'après un rapport Gartner de 2017, les ventes de solutions SaaS continueront à progresser à un rythme d'environ 20 % par an, passant de 39 milliards de dollars US en 2016 à 76 milliards de dollars US en 2020. L'innovation dans les solutions SaaS elles-mêmes devrait contribuer à favoriser cette croissance.

  • Intelligence artificielle. Bien qu'il s'agisse d'une technologie encore relativement nouvelle, l'intelligence artificielle devrait occuper une partie intégrante des applications SaaS pour l'entreprise, y compris l'intelligence adaptative (qui apprend et s'adapte aux données et au comportement des utilisateurs).
  • Gestion informatique autonome. L'intelligence artificielle et le machine learning joueront également un rôle essentiel dans l'avènement d'une gestion plus autonome et moins dépendante de l'humain dans l'ensemble de la pile informatique.
  • Chatbots, Internet des objets et blockchain. Chacune de ces technologies joue un rôle de plus en plus essentiel dans l'innovation digitale et les fournisseurs d'avant-garde trouvent déjà des moyens pour les intégrer à leurs offres SaaS.
  • Profondeur verticale et connexion horizontale. Alors que l'approche SaaS a tout d'abord représenté un moyen de fournir rapidement des solutions verticales à un seul département, les entreprises requièrent et attendent de plus en plus également une visibilité sur l'ensemble de l'entreprise par le biais de cette approche. Exigez davantage de profondeur verticale auprès des fournisseurs proposant des suites transverses à l'entreprise, ainsi que davantage d'API et d'intégrations clé en main pour des solutions hybrides.