The CEO and CFO

Why PaaS?

De moderne CFO is een
zeer geschikte copiloot

Peter Fleischmann, Senior Sales Director bij Oracle

 

Er zijn drie manieren waarop CFO’s hun nieuwe rol en de mogelijkheden van de cloud voor finance kunnen omarmen

Omarm de nieuwe CFO-rol

Het staat inmiddels buiten kijf dat de functie van de CFO de afgelopen jaren ingrijpend is veranderd. Technologie in het algemeen, en dan met name cloudtechnologie, heeft ervoor gezorgd dat dat de CFO nu meer diverse en diepgaande verantwoordelijkheden op zijn bordje heeft gekregen.

Onlangs sprak ik Per Vasegaard Hansen over deze verandering. Hij is Managing Consultant bij HerbertNathan & Co, een onafhankelijk en gerespecteerd management-adviesbureau uit Scandinavië dat vaak wordt ingehuurd als objectieve adviseur in het procurementproces. Per is gespecialiseerd in het adviseren van organisaties met betrekking tot zowel cloudgebaseerde als on-premise bedrijfsapplicaties, Enterprise Resource Planning (ERP), en de rol van de CFO. Hij heeft meer dan twintig jaar ervaring in ERP.

Overzicht van het bedrijf vanuit de cloud

Volgens Per toont de rol van de CFO aardig wat overeenkomsten met een copiloot, oftewel wat we normaal gesproken verwachten van de COO. Per is van mening dat de CFO meer betrokken is geraakt bij strategie, proces en infrastructuur dan je oorspronkelijk van de functie zou verwachten.

Een van de meest belangrijke gevolgen van de uitbreiding van de CFO functie, is dat de CFO nu meer een business enabler is geworden, die gebruikmaakt van geavanceerde cloud-technologieën om belangrijke strategische beslissingen te nemen. Deze kwestie kwam ook ter sprake tijdens een recent gesprek met Nick Castellina, research director van de Aberdeen Group. Nick denkt dat de CFO de laatste vijf jaar is uitgegroeid tot de belangrijkste bron van kwaliteitsdata die onder andere wordt gebruikt in directiebesluiten. En Per is het daarmee eens.

In het speciefieke geval van cloudgebaseerd ERP wijst Per erop dat on-premise systemen minder flexibel zijn, met name op het gebied van functies en eigenschappen. Daarentegen zijn cloudsystemen juist wel flexibel en agile, hetgeen betekent dat financiële afdelingen gemakkelijk content kunnen updaten en invoeren, opdat men aansluit bij de ontwikkelingen in de markt.

Het leasen van IT

Intel

Co-Pilot of the business: Finance is the new guidance system

Flexibiliteit is uiteraard niet het enige voordeel van cloudsystemen. In vergelijking met on-premise systemen is een cloudsysteem snel en makkelijk uit te rollen, relatief goedkoop in onderhoud en biedt een cloudsysteem organisaties de mogelijkheid om een ‘pay-as-you-go’-model te gebruiken. Deze laatste optie, die cloud-services toestaat op te schalen naarmate bedrijfsbehoeften zich ontwikkelen, is bijzonder aantrekkelijk voor hedendaagse, budgetbewuste organisaties. Bovendien past het binnen de bredere benadering van service aankopen die voortkomt uit onze ervaring als klant. We leasen momenteel liever dan dat we kopen. Zo leasen we auto’s en betalen we voor streaming-abonnementen in plaats van content te kopen. Het is dus vrij logisch dat deze trend ook op professioneel vlak doorzet.

Klaar voor de toekomst

Dirving Transformation

Nucleus Report: Cloud Delivers 2.1X More ROI

Het verband tussen de veranderende rol van de CFO en de ontwikkeling van cloudapplicaties is niet alleen van toepassing op grotere organisaties. Per benadrukte dat veel van dezelfde voordelen ook gelden voor kleine en middelgrote bedrijven (mkb). Cloudsystemen bieden bijvoorbeeld veiliger, toegankelijker en risicovrijer computing dan on-premise oplossingen. Volgens Per is de cloud dan ook “een inkoppertje voor het mkb”.

Wat ook telt, is dat de CFO geen groot technisch team nodig heeft om hem te helpen het meeste uit cloud-systemen te halen. Geen enkele CFO hoeft een technisch wonderkind te zijn om zijn werk te kunnen doen. Per verzekerde mij dat systemen van de meeste serieuzere cloud-gebaseerde ERP-vendoren te configureren zijn zonder dat daar in-house IT-specialisten voor nodig zijn. Dit is zeer waardevol, omdat de zakelijke kant van de organisatie zich daardoor ad hoc aan de technologie kan aanpassen.

“Cloud ontwikkelt zich steeds verder, waarschijnlijk nog sneller dan we hadden kunnen voorspellen,” zegt Per. Hij ontkent niet dat de CFO die moeite heeft met de verantwoordelijkheden en verwachtingen die hij dankzij deze ontwikkelingen krijgt voorgeschoteld, hinder zal ondervinden. Sommigen leggen misschien zelfs hun functie neer. Maar volgens Per zijn “degenen die dit overleven, ook degenen die klaar zijn voor verandering en beschikken over een infrastructuur die mee verandert.”

Omarmen van de nieuwe CFO-rol

Per is van mening dat er drie manieren zijn waarop CFO’s hun nieuwe rol en de mogelijkheden van de cloud voor finance kunnen omarmen.

Wees een copiloot en een sparringpartner

De evolutie van de rol van CFO is onvermijdelijk. Maar daardoor ontstaat er voor de financieel managers wel een kans om meer te zijn dan slechts een adviseur. “Wat de hedendaagse CFO’s betreft, is het vooral belangrijk dat ze een waardevolle sparringpartner worden voor de CEO,” zegt Per.

De grootste uitdaging voor CFO’s is daarom dat ze verder kijken dan de typische financiële aspecten van het bedrijf, en ook letten op andere strategisch belangrijke factoren. Hun ‘cockpit’ verandert in een omgeving met een aanzienlijk groter aantal instrumenten. De cloud voorziet de CFO van een breder overzicht van de organisatie zodat deze de CEO beter kan adviseren en challengen.

Geef prioriteit aan schaalbaarheid en flexibiliteit

“Hoe je je nieuwe financiële cockpit ook inricht en welke vendor je ook als partner kiest, houd rekening met twee dingen: schaalbaarheid en flexibiliteit,” adviseert Per. Schaalbaarheid is essentieel om ervoor te zorgen dat financiële systemen met het bedrijf mee kunnen groeien en veranderen. Daarnaast is flexibiliteit om de volgende twee redenen belangrijk: 1) het zorgt ervoor dat systemen geschikt zijn voor toekomstige behoeften, en 2) het stelt financieel managers in staat hun rol op een meer tactische en persoonlijke wijze te benaderen.

Per: “Een flexibel systeem is de moderne CFO’s beste vriend. CFO’s moeten snel en eenvoudig toegang krijgen tot complexe data om de benodigde antwoorden te vinden – we kunnen het ons niet permitteren tijd te verspillen, waardoor er voor IT weinig ruimte is om iedere keer dat de CFO data nodig heeft een systeem te configureren.

Begin met quick wins door je huidige resources te benutten

Financieel managers stellen dus nieuwe eisen aan hun systemen, maar waar haal je het geld hiervoor vandaan? Volgens Per moeten CFO’s beginnen met het behalen van quick wins met cloudsystemen, om op die manier geld vrij te maken en ondertussen een geschikt toekomstplatform te creëren.

CFO’s blijven verantwoordelijk voor de cashflow van het bedrijf. Door cloudsystemen in te voeren, kunnen ze een groot deel van de bespaarde Capex-investering benutten voor de implementatie van snellere kernprocessen. Dit resulteert in de mogelijkheid om vandaag nog gebruik te maken van standaard best practice-functionaliteit en tegelijkertijd geld vrij te maken om op bredere schaal nieuwe systemen in te voeren.

Hoe verandert de functie van de CFO volgens jou? Wat zijn jouw top drie prioriteiten wat betreft de snel veranderende rol van finance? Ik ben benieuwd naar jouw mening!


Lees meer