Wat is Software as a Service (SaaS)?

Zet vaart achter uw innovaties met software via de cloud.

Wat is SaaS?

Wat is SaaS?

Software as a service (SaaS) is een software-implementatiemodel in de cloud waarbij de cloudprovider de cloudapplicatiesoftware ontwikkelt en beheert, automatische software-updates uitvoert en de software via internet, op basis van het pay-as-you-go-principe, aan klanten beschikbaar stelt. De cloudprovider heeft alle hardware, middleware, applicatiesoftware en beveiliging in zijn beheer. Dit biedt SaaS-klanten een manier om hun kosten drastisch te verlagen en om bedrijfsoplossingen sneller te implementeren, op te schalen en te upgraden dan bij het beheren van on-premises systemen en software het geval zou zijn. Bovendien geeft het hen een veel nauwkeurige methode om hun totale eigendomskosten te voorspellen.

De eerste generatie SaaS-oplossingen van het begin van deze eeuw was inflexibel, afhankelijk van silo's en gericht op het oplossen van slechts één probleem. Maar sindsdien heeft SaaS drastische veranderingen ondergaan. Tegenwoordig is een moderne cloudsuite toe te passen in, en te koppelen aan, veel meer: financiële, HR-, inkoop- en supply-chainprocessen, maar ook commerce-, marketing-, sales- en serviceoplossingen. Andere voordelen van een moderne, complete SaaS-oplossing zijn onder meer:

  • Verbonden, end-to-end-bedrijfsprocessen die al zijn ingebouwd
  • Een gemakkelijke configuratie en personalisatie
  • Een snelle dataportabiliteit
  • Een complete cloudbeveiliging
  • Ingebouwde analytics
  • Ondersteuning voor opkomende technologieën: van kunstmatige intelligentie (AI) tot chatbots, Internet of Things (IoT), enzovoort

Het ontstaan van SaaS

In de jaren '60 van de vorige eeuw werden computers aangesloten op mainframeterminals (ook wel 'dumb' terminals) die waren voorzien van gemeenschappelijke mainframesoftware. Dit software-implementatiesysteem is beter bekend als 'time-sharing'. Toen de prijzen van computers in de jaren '80 begonnen te dalen, ontwikkelden veel bedrijven hun eigen versie van het time-sharingsysteem: het Local Area Network (LAN). Het bedrijf zelf (en niet de technologieprovider) was echter verantwoordelijk voor de levering en het beheer van de hardware en het netwerk.

Met de opkomst van internet in de jaren '90 begonnen providers online softwarehostingdiensten aan te bieden aan klanten. Deze voorloper van SaaS, die destijds ASP-model (Application Service Provider) werd genoemd, kende echter een aantal flinke beperkingen. Zo moest elke klant een eigen versie van de software krijgen, wat inhield dat bepaalde softwareonderdelen op de computers van de gebruikers zelf geïnstalleerd moesten worden. Ook kostte de configuratie veel tijd en geld.

En daarbij kwam dat ASP-oplossingen geen efficiënte manier boden om data te verzamelen en samen te voegen.

De opkomst van SaaS

De eerste SaaS-oplossingen doken eind jaren '90 op. Toen werd ook de term SaaS in het leven geroepen. Dit nieuwe model was op verschillende vlakken veel efficiënter dan het ASP-model. Met één implementatie van de applicatie werden meerdere gebruikers en zelfs meerdere bedrijven bereikt, dankzij de zogeheten multitenant-architectuur. Het was niet langer noodzakelijk de software op locatie te installeren. Bovendien konden waardevolle applicatiedata nu worden verzameld, samengevoegd en centraal opgeslagen.

Terwijl het implementatiemodel sinds het begin van deze eeuw nagenoeg hetzelfde is gebleven, heeft SaaS enkele grote veranderingen ondergaan: van de eerste generatie oplossingen op silobasis, tot moderne SaaS-suites die de bedrijfsvoering compleet inzichtelijk kunnen maken en die de waarde van SaaS extra tot zijn recht laat komen door het gebruik van opkomende technologieën zoals IoT, AI, chatbots, digitale assistenten en blockchain.

De zakelijke voordelen van SaaS

Het SaaS-model is specifiek ontwikkeld om een aantal zakelijke voordelen te behalen:

Minder kosten vooraf

  • Geen extra hardware en middleware meer nodig
  • Lagere installatie- en implementatiekosten

Voorspelbare lopende kosten

  • Geen onvoorspelbare kosten meer voor beheer, patching en updates van software en hardware
  • Kapitaallasten maken plaats voor operationele kosten
  • Minder risico's doordat het softwarebeheer en de cloudbeveiliging in handen is van experts

Snelle implementatie

  • Binnen enkele uren (i.p.v. maanden) alles weer in bedrijf gesteld
  • Profiteren van de nieuwste innovaties en updates
  • Automatische softwarepatching

On-demand schaalbaarheid

  • Direct schaalbaar en af te stemmen op toenemende data en transactievereisten
  • Onverwachte gebeurtenissen komen minder voor terwijl de service op niveau blijft

Voorbij de baseline: SaaS als platform voor innovatie

Voorbij de baseline: SaaS als platform voor innovatie

Aan de ontwikkeling van de eerste generatie SaaS-oplossingen lagen vooral kostenverlagingen en IT-efficiëntie ten grondslag. Tegenwoordig zijn SaaS-oplossingen uitgegroeid tot innovatieplatforms die de concurrentie-uitdagingen in het digitale tijdperk het hoofd moeten bieden. Enkele voorbeelden:

  • Het Uber-effect. Of het nu om Netflix of Uber gaat: voorlopers in de cloud schuiven traditionele bedrijven aan de kant
  • De kracht van klein. Dankzij de cloud en mobiele en social toepassingen kunnen nu ook de kleinere start-ups innovatieve producten maken en deze in no-time op de markt brengen
  • Het tijdperk van de ontevreden consument. Mobiel en social bieden de consument een heel arsenaal aan keuzemogelijkheden en meer informatie dan ooit tevoren

Een moderne SaaS-suite gaat de strijd met de concurrentie aan en maakt innovatie in het hele bedrijf mogelijk omdat innovaties sneller kunnen worden doorgevoerd, klanten een uitmuntende ervaring wordt geboden en betere beslissingen kunnen worden genomen dankzij de ingebouwde analytics en een compleet inzicht in het bedrijf.

De kenmerken van een moderne SaaS-suite

Onderling verbonden oplossingen voor het hele bedrijf

  • Stem bedrijfsprocessen op alle afdelingen optimaal op elkaar af
  • Krijg een compleet beeld van uw hele bedrijf.

Snellere en flexibelere updatetrajecten

  • Krijg toegang tot functionaliteit zodra deze beschikbaar is
  • Voer in uw eigen tempo updates door, onafhankelijk van de planning van een provider

Eenvoudig personaliseren

  • Stem oplossingen individueel af op uw bedrijfsbehoeften
  • Laat specifieke waardevolle aanpassingen ook na een update voortbestaan

Dataportabiliteit

  • Deel en/of verplaats data van en naar elke SaaS-, on-premises of privécloudapplicatie
  • Vermijd de hoge kosten en tijdsinvestering van datamutaties

Ingebouwde analytics

  • Toegang tot data in realtime
  • Maak aan de hand van analyses in een handomdraai trends en patronen zichtbaar in data
  • Neem data van derden mee voor een veelzijdiger analyseresultaat

Sneller innoveren met behulp van opkomende technologieën

  • Verhoog de productiviteit met ingebouwde self-learning en adaptive intelligence
  • Voer innovaties snel door in de gehele waardeketen, met AI, IoT, blockchain, chatbots en andere opkomende technologieën

Eén suite van SaaS-applicaties, gemaakt voor de cloud

Eén suite van SaaS-applicaties, gemaakt voor de cloud

Sommige SaaS-providers zetten interne software gewoon over naar de cloud en noemen het dan SaaS. Deze methode kent echter enkele nadelen. Zo wordt hierbij het cloudimplementatiemodel niet optimaal benut. In de praktijk zou u zelfs tegen dezelfde moeilijkheden kunnen aanlopen als met on-premises oplossingen. Torenhoge rekeningen voor ondersteuning bijvoorbeeld, hoog oplopende kosten voor IT omdat het upgradeproces nog steeds even traag is, of niet-verbonden systemen. Allemaal zaken die het innovatiepotentieel en de flexibiliteit van uw bedrijf niet ten goede komen.

Een SaaS-suite die helemaal vanaf de basis is opgebouwd heeft daarentegen heel wat te bieden:

Snel toegang tot innovaties. Omdat innovatie zo ontzettend belangrijk is in het digitale tijdperk, proberen bedrijven mee te profiteren van de nieuwste functionaliteiten. Met een SaaS die specifiek is gemaakt voor de cloud worden uw innovatiecycli korter en hebt u sneller toegang tot de nieuwste innovaties. Bij een on-premises SaaS die als zodanig is overgezet naar de cloud zou u lang moeten wachten op innovaties, aangezien de ontwikkelcycli bij on-premises oplossingen nu eenmaal langer zijn.

Verbonden SaaS-bedrijfsprocessen. Bedrijven willen graag een SaaS-oplossing die geschikt is voor bijvoorbeeld procure-to-pay of order-to-cash in de cloud, maar dan zonder de hoge integratiekosten en complexe beheerprocessen. Er is nu een moderne SaaS-suite die dit mogelijk maakt: gebouwd op gestandaardiseerd platform, met een geïntegreerd gezamenlijk datamodel voor het hele bedrijf, een uniforme gebruikersinterface (met mobiele en social-functionaliteiten), maar bijvoorbeeld ook gedeelde beveiligingsniveaus en gesynchroniseerde installatietijden.

Zes vragen om aan uw SaaS-provider te stellen

Biedt deze provider alleen applicaties in silo's of een complete suite met applicaties?

Als u met meerdere providers werkt, zijn de extra kosten en complexiteit die gepaard gaan met bijvoorbeeld data-integriteit, hogere veiligheidsrisico's en de complexere software-upgradeprocessen onvermijdelijk. Het liefst zou u al uw applicaties natuurlijk met elkaar verbinden zodat uw bedrijfsprocessen compleet zijn gedekt, en het liefst ook zonder complexe, dure integraties die het na de eerstvolgende upgrade ineens niet meer blijken te doen.

Het is sneller, gemakkelijker en duurzamer om met één SaaS-provider te werken die de ontwikkeling en het beheer van al uw operationele software voor u verzorgt. U wilt ten slotte een bedrijf managen, en hoeft daar het beheer over software-upgrades en meerdere providers niet bij te hebben.

Hoe zorgt deze provider ervoor dat ik goed het overzicht houd op mijn bedrijf?

Zolang de data die u uitwisselt tussen applicaties en afdelingen in uw bedrijf nauwkeurig en consistent zijn, houdt u beter het overzicht en verbeteren ook de bedrijfsresultaten. Met een complete, verbonden suite hebt u nauwkeurig en in realtime inzicht in uw bedrijfsresultaten.

Wellicht maakt u momenteel gebruik van meerdere cloudproviders en oplossingen, voor zowel HR als Finance, maar ook voor CRM en supply chain. In dat geval zit u waarschijnlijk ook vast aan het gebruik van datasilo's. En als extra complicatie kunt u er door de wet of van hogerhand toe worden gedwongen om bepaalde data on-premises of in een privécloud op te slaan. Bovendien hebt u mogelijk relevante data van derden nodig om de concurrentie in realtime te kunnen bijbenen.

Als een of meer van de bovengenoemde punten op uw bedrijf van toepassing zijn, adviseren we u voor een SaaS-provider te kiezen die u op een eenvoudige manier uw datasilo's uit de weg laat ruimen en alle oplossingen en databronnen laat samenvoegen, zodat u een compleet overzicht krijgt van uw bedrijf en sneller innoveert dan de concurrentie.

Betaal ik alleen voor dat wat ik nodig heb?

Ook al biedt een suite vele voordelen, u hoeft niet altijd direct tot elke applicatie toegang te hebben. Toch kan een cloudprovider u ertoe dwingen om meer te kopen dan wat u ooit gaat gebruiken. Ga daarom in zee met een provider die u uw SaaS-ecosystem in stappen laat uitbreiden en u gaandeweg de mogelijkheden van een verbonden suite laat benutten.

Inventariseer voordat u een investering doet wat uw bedrijf nodig heeft. Maak een realistische schatting van wat uw organisatie in een keer kan verwerken en bepaal of u momenteel oplossingen hebt die u wilt blijven gebruiken, zelfs als dit dubbele exemplaren introduceert in een suite van oplossingen.

In welke mate investeert deze provider in onderzoek en ontwikkeling (R&D)? Is uw oplossing uiteindelijk toekomstbestendig?

Mocht u besluiten over te stappen naar een nieuwe provider, dan loopt u natuurlijk tegen de nodige kosten en uitdagingen aan, ook al bent u bij een implementatie met SaaS wel veel flexibeler dan met een traditionele implementatiemethode. Het is dan ook aan te raden om eerst te bepalen welke weg u en uw SaaS-provider de komende jaren willen inslaan.

Vraag providers dus naar hun strategische visie, productplannen en welke investeringen ze zullen doen om het door u gewenste resultaat te behalen. Bieden ze nu al functionaliteiten aan zoals adaptive intelligence, compleet geïntegreerde realtime analytics, data as a service (DaaS), een beproefd, betrouwbaar en meerlaags cloudbeveiligingsprogramma, of zijn ze dit van plan?

Zorgt deze provider ervoor dat elke laag van de stack standaard is beveiligd?

Bedrijven zien de beveiliging als een grote uitdaging bij het implementeren van SaaS-oplossingen. Maar met de juiste SaaS-provider kunt u uw verdediging juist sterker maken, zolang die provider beveiligingsinnovaties blijft ontwikkelen en aanleveren.

  • Beveiliging die op meerdere niveaus data veilig houdt, van de fysieke barrières in datacenters, helemaal tot in de bovenste applicatielaag van de stack
  • Uniform, globaal en per rol gereguleerde toegangsrechten die ongeautoriseerde toegang tot gevoelige data voorkomen
  • Een veilige isolatie van data, waarbij elke klant is verzekerd van een eigen database om te voorkomen dat data tussen die van andere klanten terechtkomen
  • Elke dag van de week, 24/7 in bedrijf zijn, met duidelijk herkenbare cloudbeveiligingsexperts die continu worden bijgeschoold en proactief meewerken aan de beveiliging en de bewaking

Op welke manier draagt deze provider bij aan de data-integriteit en -portabiliteit?

Zolang uw verbintenis met een SaaS-provider voortduurt, zullen er momenten zijn dat u data uit de SaaS-provider nodig hebt. Bijvoorbeeld als u wilt overstappen op een nieuwe oplossing of als u de gewenste data wilt overdragen naar SaaS-oplossingen on-premises, in de privécloud of van derden.

Vraag de provider hoe snel en hoe veilig u deze data kunt opvragen. Wees erop bedacht dat bepaalde bedrijfseigen data-indelingen aanzienlijke mutatiekosten met zich meebrengen (voor de tijd en uitgaven die nodig zijn om de data naar een vorm om te zetten die bruikbaar is voor een andere oplossing).

De toekomst van SaaS

De experts zijn het erover eens dat SaaS in de toekomst sterk in de markt zal blijven staan. Volgens een Gartner-rapport uit 2017 blijft de verkoop van SaaS-oplossingen met bijna 20 procent per jaar toenemen, van 39 miljard dollar in 2016 tot 76 miljard dollar in 2020. Innovatie van de SaaS-oplossingen zelf zal naar verwachting een belangrijke bijdrage leveren aan deze toename.

  • AI. AI, dat nog niet zo lang geleden zijn intrede deed, zal naar verwachting steeds vaker standaard deel gaan uitmaken van SaaS-bedrijfsapplicaties, waaronder adaptive intelligence (waarbij automatisch aanpassingen worden gedaan op basis van data en gedrag van gebruikers).
  • Autonoom IT-beheer. AI, maar ook machine learning zullen daarnaast een cruciale rol spelen bij het mogelijk maken van autonome beheerprocessen die minder menselijke interventies vereisen, voor de gehele IT-stack.
  • Chatbots, IoT en blockchain. Providers die vooruitdenken zien dat het belang van elk van deze technologieën voor digitale innovatie steeds groter wordt en bieden ze daarom nu al aan in hun SaaS-pakketten.
  • Verticale diepgang en horizontale verbondenheid. SaaS begon als een manier om snel verticale oplossingen te bieden binnen één afdeling, maar is inmiddels uitgegroeid tot een onmisbare vanzelfsprekendheid voor bedrijven. Ga voor providers die in hun aanbod van bedrijfsbrede suites meer verticale diepgang te bieden hebben, maar ook meer API's en kant-en-klare integraties voor hybride oplossingen.