순환 공급망이란?

Mark Jackley | Content Strategist | 2023년 11월 9일

2019년 미국의 탐험가 Victor Vescovo는 지구에서 가장 깊은 해구인 마리아나 해구를 탐색했습니다. 놀랍게도 그는 해구 바닥에서 가라앉은 비닐봉지를 발견했습니다. 이 지구상에 인간이 배출한 폐기물들로 오염되지 않은 지점은 더 이상 남아 있지 않다는 증거였습니다.

매일 수백만 마리의 해양 동물들이, 즉, 바다거북, 물고기, 새, 그리고 돌고래와 같은 포유류들이 플라스틱을 먹이로 착각하여 삼킨 뒤 죽어갑니다. 인간이 배출한 다른 유형의 폐기물들 역시 생태계에 다양한 피해를 입히고 있습니다. 기름 유출은 육지에서 시작되어 강과 바다로 확산될 수 있습니다. 채굴, 제조업 등의 활동으로 인해 발생하는 하수 슬러지에는 다량의 인 및 질소가 포함되어 있어 연못에 흘러들어가면 조류가 번성하고 물고기가 질식사하는 원인이 됩니다.

제조업체들은 소비자, 활동가, 정부 규제 당국의 요구에 따라 폐기물을 줄이고 취약한 생태계를 보호하고자 노력하고 있습니다. 순환 공급망은 기업의 환경 보전 노력에 있어서의 핵심적인 역할을 수행합니다.

순환 공급망이란?

순환 공급망은 사용한 자재와 상품을 즉시 폐기하는 대신 가능한 한 오래 재사용하는 공급망입니다. 순환 공급망에 속한 제조업체는 플라스틱, 금속, 판지, 종이, 강철, 유리 등의 원료를 재사용합니다. 중고 제품을 리퍼비시하고 재판매합니다. 제조업체 및 소매업체는 제품을 판매하는 대신 대여합니다. 또한 재활용 팔레트 및 기타 친환경 보관 및 포장 솔루션을 선택합니다. 다른 모든 공급망과 마찬가지로 순환 공급망에서도 자재와 완제품은 공급업체로부터 제조업체, 소매업체를 거쳐 소비자에게 전달됩니다.

예를 들어 휴대폰 제조업체는 구리, 금, 텅스텐이 함유된 오래된 휴대폰을 회수하여 새 휴대폰 생산에 재사용합니다. 음료 제조업체나 용기 공급업체는 플라스틱 병과 금속 캔을 재활용합니다. 제품을 재활용하는 대신 리퍼브 또는 수리하는 기업도 있습니다.

순환 공급망 다이어그램
제조업자가 사용된 자재 및 제품을 폐기하는 대신 회수하여 재활용 및 재사용합니다.

선형 공급망과 순환 공급망 비교하기

순환 공급망은 사용된 자재와 상품이 제조업체로 다시 반환되는 루프 구조입니다.

반면 선형 공급망은 공급업체에서 제조업체, 유통업체, 소매업체, 소비자에 이르는 과정이 일직선으로 진행됩니다. 기존의 선형 공급망 모델에서 소비자는 포장재 및 제품을 재활용하지 않고 그대로 폐기합니다. 폐기물은 매립지에 방치됩니다. 매립지에서 수십 년 또는 그 이상의 오랜 기간에 걸쳐 분해되고, 때로는 분해 과정에서 유해 물질을 방출하여 들판, 하천 및 기타 서식지를 오염시키기도 합니다.

핵심 요점

  • 순환 공급망에서는 원자재가 즉시 폐기되는 대신 재활용되므로 매립지 및 자연 서식지로 배출되는 인간 유래 폐기물을 줄일 수 있습니다.
  • 순환 공급망이 가져다주는 주된 이점은 환경 보호이지만, 전문가들은 신규 원자재 확보 비용 감소, 희귀금속 및 기타 희소 자원의 보존과 같은 비즈니스적 이점에도 주목하고 있습니다.
  • 순환 공급망은 분명 올바른 방향으로 나아가기 위한 과정이지만, 재활용으로 인한 부담을 기업이 독자적으로 감당할 수는 없습니다. 환경 보호를 위한 기업의 노력에는 반드시 정부, 소비자 및 기타 이해관계자들과의 협력이 동반되어야 합니다.

순환 공급망에 대한 보다 자세한 설명

순환 공급망에 속한 제조업체는 자사의 모든 활동에 친환경적 요소를 도입합니다. 제품과 포장재를 디자인할 때 재활용 가능한 재료를 사용합니다. 제품을 분해하기 쉽도록 설계하고, 간단히 반품 및 수리할 수 있는 서비스를 제공합니다. 다양한 재료를 수거 및 재활용하는 과정을 보다 용이하게 만들기 위해 소매업체, 지방 정부, 친환경 비영리 단체 등의 이해관계자들과 협력하여 올바른 폐기물 처리에 대한 소비자 교육을 제공합니다.

예를 들어, PepsiCo는 K-12 학교의 Recycle Rally 프로그램을 후원하고 있습니다. 참가 학생들은 기프트 카드, 펩시 상품 등의 상을 놓고 가장 많은 캔과 병을 재활용하기 위해 경쟁합니다. 또한 많은 기업은 고객이 매장이나 우편을 통해 중고 제품을 반품하도록 장려합니다. 반품된 물건은 리퍼비시 및 재판매 용도로 사용됩니다.

순환 공급망의 7개 R 다이어그램
순환 공급망에서 제조업체는 재활용 가능한 포장재를 사용하고, 제품을 간단히 반품 및 수리할 수 있는 서비스를 제공하고, 소비자에게 적절한 폐기물 처리 방법에 대한 교육을 제공합니다.

환경을 생각하는 소비자와 규제 당국은 순환 공급망의 원동력입니다. 예를 들어, EU는 모든 회원국이 포장재 폐기물의 50%를 재활용할 것을 의무화하고 있습니다. 캘리포니아는 현재 플라스틱 병 재료 중 15%에 재활용 소재를 사용할 것을 의무화하고 있으며, 2030년에는 해당 기준이 25%로 강화될 예정입니다. 제조업체이자 서비스 지주회사인 SG Group의 2021년 설문조사에 따르면 미국인 중 72%는 포장재를 쉽게 재활용 또는 재사용할 수 있는 제품을 선호할 가능성이 높았습니다.

순환 경제

순환 경제는 하나의 공급망보다 훨씬 큰 개념입니다. 순환 경제란 재활용, 재사용, 폐기물 감소와 같은 순환 관행에 기반한 국가 경제를 의미합니다.

순환 경제 국가의 정부는 순환적 관행을 따르는 기업에는 인센티브와 지원을 제공하고, 그렇지 않은 기업에는 벌금을 부과하는 등의 주도적 역할을 수행할 수 있습니다. 예를 들어, 영국에서는 오염물 배출 규정을 위반한 기업에 벌금을 부과하고 있습니다. 영국 정부는 2023년에 25만 파운드였던 해당 벌금의 한도를 없애고 더 높은 벌금을 부과할 수 있도록 했습니다. EU 국가 중 대부분은 공공 부문 지출이 GDP의 50% 이상을 차지하므로 정부가 국가의 경제 규칙에 더 많은 영향력을 행사할 수 있습니다. 지방 정부도 소비자들에게 비슷한 당근과 채찍 정책을 적용합니다. 예를 들어, 스페인에서는 규정된 재활용 방법을 따르지 않는 사람들에게 90~250유로의 벌금을 부과합니다.

순환적 공급망이나 경제를 구축하는 것은 쉬운 일이 아닙니다. 기업과 소비자의 규제 준수 외에도 제조업체 및 각 제조업체에 납품하는 수백, 수천 개 공급업체의 협조가 필요합니다. 또한 모든 업체들이 지속적으로 변화하는 관련 기준을 숙지하고 준수하기 위한 지침과 지원을 제공해야 합니다. 예를 들어, 네덜란드는 세계에서 가장 야심찬 순환 경제 계획을 진행 중에 있지만, 설사 모든 계획이 순조롭게 진행되더라도 폐기물 배출량을 0%로 만든다는 목표는 2050년에나 달성 가능할 전망입니다.

순환 공급망의 중요성

순환 공급망은 구형 공급망 모델보다 환경에 끼치는 악영향이 적습니다. 순환 공급망은 한 번 사용한 원자재를 매립지에 배출하고 그로 인한 자연 서식지 파괴를 유발하는 대신 더욱 오래 사용할 수 있는, 기업의 원자재 수집 및 재활용을 위한 체계적인 방법을 제공합니다. 순환 공급망에 속한 기업은 제품 디자인에 친환경 소재를 사용하고, 친환경 소재를 저렴하게 조달하기 위해 공급업체와 협력하고, 소비자들이 제품 및 포장재를 재활용하도록 장려합니다. 미국을 포함한 여러 국가들은 아직 선형적인 경제 구조를 유지하고 있지만, 그러한 국가들도 하나의 공급망을 순환 공급망으로 재구성할 때마다 더 나은 방향으로 한 걸음씩 나아가게 될 것입니다.

순환 공급망의 이점

순환 공급망은 환경 보호 효과 외에도 다음과 같은 비즈니스적 이점을 제공합니다.

  • 비용 절감: 제조업체는 재활용 프로그램을 통해 수요가 많고 가격 변동이 큰 일부 원자재(예: 전기 자동차 배터리에 사용되는 리튬)를 포함한 신규 원자재 확보 비용을 절감할 수 있습니다.
  • 공급망 탄력성: 제조업체는 재활용을 통해 공급망이 중단된 상황에 대응할 수도 있습니다.
  • 매출 증대: 회의론자들은 제조업체가 폐기물을 수거, 운송, 재처리하는 것이 비용 증가 요인이라고 지적합니다. 그러나 그러한 이들도 순환적 접근법이 제조업체가 환경을 생각하는 고객을 확보하는 데 도움이 된다는 사실은 인정합니다. 아웃도어 브랜드 Patagonia에 대한 높은 고객 충성도는 그 좋은 예입니다.
  • 직원 관계 개선: 순환 공급망 방식은 기업의 환경, 사회, 거버넌스 성과를 면밀히 평가하는, 환경을 생각하는 직원 및 주주들로부터도 좋은 반응을 얻을 수 있습니다.

순환 공급망 전략

순환 공급망을 구축하고자 하는 제조업체는 반드시 제품 설계, 자재 소싱, 운송 중 상품 추적 등 자사 운영의 모든 측면을 재고하여 폐기물을 감소시켜야 합니다. 다음과 같은 전략이 도움이 될 수 있습니다.

1. 순환을 고려한 설계

간단히 재활용 및 수리할 수 있는 제품 디자인을 추구합니다. 네덜란드 기업인 Ahrend는 분해 및 수리가 간편한 모듈형 사무용 가구를 설계합니다. Ahrend는 고객이 필요한 책상, 의자, 회의용 테이블을 빌려 사용하고, 더 이상 필요하지 않은 가구를 반납할 수 있는 '서비스형 가구' 오퍼링을 제공하고 있습니다.

2. 재사용 및 리퍼비시

제품을 재사용하고, 리퍼비시하여 재판매합니다. 또다른 네덜란드 기업인 DLL Group은 영국의 국민 보건 서비스(National Health Service)가 오래된 구급차들의 교체 비용을 절감할 수 있도록 기존 구급차의 리어 박스(환자를 수용하는 뒤쪽 공간)를 회수하여 새 엔진이 탑재된 새 섀시에 재장착하는 방안을 제시했습니다. 이러한 개조 작업을 통해 구급차의 수명을 5~7년 더 연장할 수 있습니다.

3. 원료 재활용

새 제품을 제조할 때 가능한 한 재활용 소재를 사용합니다. 미국 기업인 Roshambo Eyewear는 이탈리아의 제조 공장에서 재활용 소재를 사용한 아동용 안경을 생산하고 있습니다(정확히 어떤 재료를 사용하는지는 영업 비밀입니다). 2022년에는 재활용 재료를 사용하여 3만 쌍 이상의 안경을 제조함으로써 750파운드 이상의 폐기물을 재사용했다고 보고했으며, 향후 몇 년 안에 100% 재활용 재료만 사용한 제품을 만든다는 목표를 수립하였습니다.

4. 폐기물 최소화

재활용된 소재를 사용하거나 소비자가 안전하게 폐기할 수 있는 제품을 설계하여 폐기물을 감소시킵니다. 뉴욕에 본사를 둔 Ecovative Design은 버섯 뿌리 및 식물을 사용하여 안전하게 분해되고, 합성 포장재만큼 튼튼한 포장재를 제조하는 기업입니다. 갈수록 많은 포춘 500대 기업들이 Ecovative Design의 포장재를 채택하고 있습니다.

5. 투명성에 집중하기

어떤 공급업체를 이용하고 있는지, 해당 공급업체들은 어떤 재료를 제공하는지와 같은 순환적 관행에 대한 정보를 대중에게 명확히 제공해야 합니다. 예를 들어, Levi Strauss는 자사의 1차 및 2차 공급업체(공급업체에 자재를 공급하는 업체)들의 정보가 기재된 지도를 공개하고 있습니다.

6. 공급업체와 협업

공급업체와 긴밀히 협력하여 재활용 가능한 원료를 조달합니다. 예를 들어, Google은 Nest 스마트홈 기기에 재활용 플라스틱을 사용하기 위해 공급업체들과의 협력 체계를 구축했습니다. Google의 재료 과학자, 디자인 엔지니어, 그리고 최고 등급의 공급업체들이 재활용 소재를 사용하여 맞춤형 플라스틱을 개발했습니다. Google은 플라스틱 제조업체의 제조 현장을 방문하여 기술 토론을 진행하고, 재활용 공정에 대한 감사를 수행하여 재료가 Google의 품질 요구 사항을 실제로 충족하는지 확인했습니다. 이와 관련하여 Google Product Design Manager인 Adi Narayanan은 "가치 사슬 전반에 걸친 협력을 통해 실질적 변화를 이끌어낼 수 있었던 좋은 예"라고 이야기했습니다.

7. 재활용 및 재사용을 지원하는 기술 사용

Coca-Cola는 디지털 원장 기술인 블록체인을 사용하여 아프리카의 특정 지역 사회에서 쓰레기를 수거하는 지역 주민들의 작업을 기록하고 있습니다. Coca-Cola의 목표는 새롭게 수거된 폐기물(캔, 병 및 기타 포장재)이 이미 과거에 재활용 또는 재사용된 것이었는지의 여부를 파악하여 비즈니스 지속 가능성 프로그램과 관련된 보다 명확한 정보를 제공하는 것입니다. 또다른 사례는 식료품 체인점들입니다. 많은 식료품 체인점에서는 사물인터넷(IoT) 기술을 사용하여 운송 중인 신선식품의 상태를 모니터링하고 부패를 방지함으로써 폐기물 배출량을 감소시키고 있습니다.

8. 소비자 교육

대부분의 소비자들의 경우 환경적 지속 가능성의 중요성에 대해서는 알고 있지만, 구체적으로 무엇을, 어떻게 재활용해야 하는지에 대해서는 모르는 경우가 많습니다. How2Recycle과 같은 비영리 단체와의 협력은 기업이 고객에게 관련 교육을 제공할 수 있는 좋은 방법입니다. How2Recycle은 Beyond Meat, Lowe’s, Wendy’s와 같은 브랜드 연합의 지원에 힘입어 소비자들이 재활용 대상 및 방법을 쉽게 파악할 수 있는 간단한 시각적 지침을 제작했습니다.

순환 공급망 사례

오늘날 대기업, 중소기업을 가릴 것 없이 많은 기업들이 순환 공급망을 도입 중에 있습니다.

  • Nike의 Reuse-A-Shoe 프로그램은 고객이 헌 운동화를 가까운 Nike 매장에 가져갈 것을 장려합니다. Nike는 헌 신발을 분류하여 재활용할 것과 세탁, 기부, 재사용할 수 있는 것을 구분합니다. 해당 프로그램은 Nike뿐만 아니라 모든 브랜드의 운동화를 수거하고 있습니다.
  • Patagonia의 Worn Wear 프로그램은 고객이 중고 의류, 신발, 아웃도어 장비를 교환하거나 구매할 수 있도록 합니다. Patagonia는 신축성 있는 의류 제조에 폴리에스터를 재활용한 소재를 사용하려다 실패한 사례와 같은 녹색 실패 사례를 비롯한 자사의 각종 성공 및 실패 사례를 투명하게 공개하고 있습니다.
  • Renault는 오랫동안 순환 제조 부문을 선도해 왔습니다. 1949년, Renault는 중고 자동차 부품을 소매가에서 최대 50% 할인된 가격에 판매하기 시작했으며, 새 부품과 동일한 보증 및 서비스를 제공했습니다. 그리고 현재는 자동차 및 트럭을 리퍼비시하고, 개중 일부 차량은 전기자동차로 개조하는 Refactory라는 공장을 운영하고 있습니다.
  • 태양광 발전 기술 회사인 First Solar는 채굴 부산물을 사용하여 에너지와 물을 상대적으로 덜 사용하는 친환경 태양광 모듈을 생산합니다. 모듈 설계 단계부터 재활용 가능성을 중시하고, 사용된 모듈 재료 중 90% 이상을 다시 회수하고 있습니다.

공급망 관리 소프트웨어로 지속 가능성 향상시키기

Oracle Fusion Cloud Supply Chain & Manufacturing(SCM)은 순환 공급망에 대한 포괄적 지원을 제공합니다. 주요 애플리케이션으로는 기업이 제품 설계에 재활용 및 재사용을 구축할 수 있도록 지원하는 Oracle Fusion Cloud Product Lifecycle Management, 블록체인 기술을 기반으로 구축되어 재활용 가능한 자재 및 공급업체 규제 준수 여부를 추적할 수 있는 Oracle Fusion Cloud Intelligent Track and Trace, 제품, 자재, 조달 관련 기록을 중앙화할 수 있는 Oracle Fusion Cloud Product Hub 등이 있습니다.

순환 공급망 FAQ

폐쇄 루프 공급망이란 무엇인가요?
'폐쇄 루프(closed loop)'는 순환 공급망을 가리키는 또 다른 표현입니다. 기업이 재활용, 리퍼비시, 수리를 위해 자재 및 제품을 수거하며 형성되는 순환 구조를 의미합니다. 어떤 이름으로 부르든, 순환적 접근 방식의 핵심은 더 많이 재활용하고, 폐기물을 더 적게 배출하는 것입니다.

순환 경제란 무엇인가요?
순환 경제란 정부가 제품 생산 및 재사용에 대한 규칙을 설정하는 경제를 의미합니다. 순환 경제 국가에서는 의류, 고철, 오래된 전자제품 등 대부분의 폐기물이 공급망을 거쳐 다시 재사용될 수 있습니다. 순환 경제는 단일 공급망보다 훨씬 더 큰 개념인 국가 경제 시스템에 순환의 원칙을 적용합니다.

순환 공급 모델이란 무엇인가요?
순환 공급 모델은 공급망이 자재를 재활용하고, 제품을 리퍼비시하고, 폐기물을 줄여야 한다는 이론입니다. 순환 공급 모델의 공식적인 창시자는 존재하지 않지만, 1970년대에 스위스 연구자 Walter R. Stahel과 Genevieve Reday-Mulvey에 의해 주목받게 된 모델입니다.

순환 공급망을 구축하는 방법은 무엇인가요?
여러 가지 방법이 있지만, 개중에서도 3가지 핵심 전략이 있습니다. 첫째, 순환성을 고려한 설계입니다. 재활용 재료를 사용하고, 제품을 쉽게 수리하거나 리퍼비시할 수 있도록 만들어야 합니다. 둘째, 공급업체와의 협력입니다. 지속 가능한 소재의 조달 및 개발과 관련하여 공급업체의 의견에 귀를 기울여야 합니다. 셋째, 기술의 활용입니다. 블록체인 기술을 사용하여 공급망을 통해 이동하는 제품들을 추적하고, IoT 솔루션을 사용하여 반품 내역을 분석하고, 사용 가능한 제품을 재고로 분류하고, 폐기물을 감소시킬 수 있습니다.

순환 공급망은 모든 기업이 추구해야 할 목표인가요?
이는 누구에게 묻느냐에 따라 다양한 답변이 돌아올 수 있는 질문입니다. 순환 공급망을 지지하는 이들은 제조업체의 재활용 및 재사용을 의무화하는 법률이 늘어나고 있고, 지속 가능한 방식으로 공급, 제조, 유통되는 제품에 대한 소비자의 수요가 증가하고 있다는 점을 강조합니다. 반면 비판적인 이들은 폐기물의 수집, 운송, 재처리 비용이 많이 든다는 점을 지적하며 순환 방식이 비즈니스적으로 이점이 거의 없다고 주장합니다. 순환이라는 개념은 수십 년 동안 사용되어 왔지만, 실제 산업 현장에서의 적용은 아직 초기 단계에 머물러 있습니다. 앞으로도 더 많은 혁신 및 헌신이 필요한 부분입니다.

공급망 커맨드 센터를 활용한 수익성 향상

이제 공급망은 모든 비즈니스 의사결정에 있어서의 핵심 요소가 되었습니다. 수요 및 공급 변동성이 갈수록 증가 중인 현재, 공급망 책임자들은 그 어느 때보다도 신속하게 중요한 의사결정을 수행해야 합니다. 모든 비즈니스 상황을 신속하게 파악하고, 관련 결정을 내리고, 결정된 내용을 실행할 수 있는 능력을 갖추어야 합니다.