减少供应链中断的 9 种方法

Mark Jackley | 内容策略师 | 2023 年 7 月 13 日

在疫情爆发之前,消费者几乎不知道什么是供应链,很少有人抱怨关于供应链中断导致的产品短缺和价格上涨现象。但在新冠疫情爆发三年多后,“供应链”已然成为了一个日常词汇,尽管供应链中断已有所缓解,但其影响仍是巨大的。供应链中断会影响全球商品和服务链中的每个成员,包括制造商、原材料和零部件供应商、托运商、承运商、批发商、零售商和消费者。

虽然种种迹象表明供应链已经开始渐渐恢复到正常状态,比如货运和集装箱的价格稳步下降,但是企业仍然很紧张。在近期的一项调研中,超过 80% 的供应链高管预计将在 2023 年面临更严峻的挑战或相同程度的挑战。大多数受访者在 2022 年至少遇到过一次供应链中断。

幸运的是,市面上已有成熟的解决方案来帮助企业预测中断并缓解影响。首先,企业需要了解供应链中断的各种导因,并制定计划以减轻影响。

什么是供应链中断?

供应链中断指的是全球供应链中的任何制造商、供应商、托运商、承运商(铁路和陆路运输公司)、批发商和零售商出现了重大问题,导致货物和材料无法像往常一样流动。对于制造商来说,供应链中断会造成运输延误、交货速度变慢、仓库和商店货架库存过多或过少、成本提高等问题,最终导致客户到手价格上涨。某些中断情况是可预测的,例如节日送礼季的需求会高于热销商品库存,但是像全球疫情、重大天气事件、信息安全漏洞或突发的罢工实践等其它情况会毫无预警地发生。

供应链中断会影响全球商品和服务链中的每个成员,包括材料供应商、制造商、分销商、批发商、零售商和消费者。

供应链中断会影响全球商品和服务链中的每个成员,包括材料供应商、制造商、分销商、批发商、零售商和消费者。

供应链效率优化与风险控制

有鉴于供应链成员实施了各种风险控制策略,因此供应链应该是高效的、中断较少的。这种做法看似不错,但效率优化和风险控制究竟意味着什么?

如果要改善供应链效率,企业通常需要以更低的成本和库存水平运营,同时也需要减少重复的路线、设施和备用库存(也称为安全库存)。供应链的风险控制则包括了识别供应链风险,采取降低风险的措施,并在风险引发中断前制定应对计划。

制造商必须平衡效率和风控,找到以低成本运营的方法,同时确保业务能够承受供应链变化的冲击。

供应链的风险可分为两种类型。

内部风险由各种因素构成,其中包括效率低下的供应链管理 (SCM) 流程、过时的 SCM 技术以及人为错误(例如在采购订单上输入了不正确的信息)。通过提高 SCM 效率,制造商可以更熟练地协调供应和需求,以更低的成本在正确的时间将产品送到正确的地点。例如,供应链自动化可以提高效率,更快地获取更准确的数据并增强需求计划,长期下来可节省资金。

外部风险是制造商无法控制的因素,包括重大天气事件(例如受飓风影响而无法运营的关键供应商)、货车司机罢工或重大地缘政治事件(例如战争和相关贸易禁运)等。虽然制造商无法阻止天气事件的发生,也无法控制其他外部因素,但他们可以采取措施来降低这些风险,包括确保供应商和货运路线多元化。然而,这些风控措施可能会增加成本。这种时候,企业的主要目标是稳定性,效率是其次。例如,以本土货源替代海外供应商可能会降低风险,但本土制造的价格可能会更高。企业需要权衡利弊,以确保供应链长期稳定。

关键要点

  • 专家认为,未来几年将持续发生重大的供应链中断事件。
  • 供应链的中断既有内部风险因素(通常是低效的流程),也有外部因素(如战争和自然灾害)。
  • 一个足以应对所有类型的风险的全面方法,对于减少供应链中断及其影响至关重要。

供应链中断详解

供应链十分复杂,它覆盖全球,连接着每个国家和地区的合作伙伴。就像任何其他的链一样,供应链的强度取决于它最薄弱的环节。

例如,当新冠疫情开始蔓延时,货车运输公司很难聘请到司机,加剧了人手不足的问题。结果,港口货物满满,商店货架空空,商品的稀缺导致价格飙升。由于无法及时补救,这一环的中断影响了下一环。2023 年,货车司机仍然不足,迫使承运商开始雇用 18 岁的司机,并提供了利润丰厚的签约奖金。

供应链管理、制造和采购的智能应用可以帮助供应链合作伙伴为不断变化的市场条件和中断做好准备并及时适应。此类应用包含了计划工具,可用于对场景进行建模并确定某些事件发生的概率,例如与天气相关的中断事件。这些应用还可能具备预定义的用例,提供各种中断场景信息以及推荐方案。

但是,当新冠疫情来袭时,这种风暴的破坏力过于强大,严重冲击了互联互通的供应链。即使在更平静的时期,全球事件也可能会在供应链中掀起涟漪。例如,美国加利福尼亚州的干旱情况可能会使美国食品杂货零售商不得不进口牛油果,并将海外运输的成本转移到牛油果爱好者身上。

供应链中断的导因

供应链中断源于两种类型的风险:企业可以降低和控制的内部风险,以及企业无法控制的外部风险。在当今庞大的供应链中,企业需要以不同的方式来应对这两种风险。


内部风险

内部风险主要是供应链效率低下和数据错误,可能会导致货物流动延迟的问题。

  • 计划和预测风险
    一般上,需求计划不准确是因为使用了旧数据,这将导致制造商生产不足或生产过剩。如果计划人员手动预测需求,而不是使用复杂的需求计划应用,他们可能会高估需求,进而导致积压库存太多、产品减价和更低的利润率。
  • 内部业务变化
    当企业进行重组或部分关键人员离职后,企业会失去机构知识。为了尽可能减少因这种变化和人员流失造成的供应链中断,企业需要实现 SCM 流程标准化和自动化。
  • 缺乏应急计划
    每个依赖供应链的企业都需要针对最坏情况制定计划。例如,企业可以监控供应商的财务绩效,评估哪些供应商的停业风险更大,然后减少对相关供应商的依赖。同样的,如果某些供应商位于政治不稳定国家或地区,企业也可以减少对他们的依赖。
  • 制造过程出错
    制造商采用手动流程,因此当工厂订单出现人为错误,导致供应商发货数量过多或不足时,制造商需要承担责任。通过升级到具备内置自动化的新技术,制造商可以减少此类错误及其相关损失。
  • 发运单出错
    人为错误也会导致发运延迟和成本增加。例如,如果仓库经理算错了发运的尺寸重量,发货人就需要耗费时间来纠正错误。一旦这种错误反复发生,财务影响也会随之增加。

外部风险

外部风险(例如战争和自然灾害)可能导致严重的供应链中断。其他外部风险包括:

  • 外部业务变化
    如果其他业务流程不同的企业收购了供应商,或者由于各种因素突然发生员工短缺问题,供应商的制造客户可能会面临供应链中断。制造商需要实现供应商多元化并添加替代货源来应对此类中断问题。
  • 信息安全威胁
    勒索软件和其他网络攻击难以防范,制造商一旦遭受攻击,运营就会陷入瘫痪。这些网络罪犯的攻击方式层出不穷,并且具有突袭的优势。重要的是,制造商需要投资于经过验证的信息安全解决方案和专家,助其管理相关风险。企业也需要购买保险以减少遭受网络攻击的风险,其中包括针对供应链系统的风险。
  • 定价波动
    原材料短缺、需求激增和自然灾害是迫使供应商提高价格的部分因素,这些情况消失了,价格就可能会回落。有时,价格上涨可能是因为劳动力或运输成本增加了。虽然制造商在很大程度上无法控制这些因素,但他们可以据此进行规划。
  • 运输延迟
    有时,发货人和承运人会因为各种原因(包括恶劣天气、员工罢工、贸易禁运和运输故障)而无法按时交货,甚至完全无法交货。直到 2022 年底,运输问题相比去年已大大缓解。2021 年的时候,大量货物滞留海港,货车运输公司却请不到司机。尽管如此,运输延误仍然非常常见,让制造商和其他商业客户几乎无计可施。例如,制造商从海运换成空运会产生昂贵的成本,但即使采用了空运,他们仍可能在将货物运输到仓库和商店时,面临铁路或货车运输延误。
  • 经济、政治和环境因素
    企业可以通过实现供应商多元化(包括采用本土供应商)来预测和应对这些挑战,并采取风险管理和情景计划应用所推荐的其他步骤。

9 个供应链中断的管理策略

为了提前做好准备并管理供应链中断,谨慎的制造商可以针对内部和外部风险采取相应的措施,包括控制他们所能够控制的因素,并降低不可控因素和事件的风险。您可以参考以下九个优秀实践:

1. 创建风险管理计划

降低供应链风险的一个常用计划模型是 PPRR:预防 (Prevention)、准备就绪 (Preparedness)、响应 (Response) 和恢复 (Recovery)。通过使用这种模型,制造商可以采取措施来规避可控的供应链风险,制定应急计划来应对不可控风险或突发情况引起的中断,并执行预设计划来减少中断的影响,尽快使供应链和产能恢复正常。

供应链的风险管理计划会更注重外部风险,例如可能发生的地缘政治冲突、重大天气事件或劳动力短缺。但这些计划也需要考虑到内部风险,比如因制造团队需要进行重组而造成了程序上的中断,然后提供推荐方案来规避或降低此类风险。

2. 实现供应商多元化

如果某些组件、材料或其他物料仅依赖于单个供应商,当供应商因为某些原因无法履行订单时,制造商可能会面临严重的中断问题。供应商多元化可为制造商带来优势,但这并不总容易实现。例如,制造商决定要从一个供应商换成三个供应商,这种做法可能会破坏重要的合作关系。也许,最初的供应商会通过提高价格来抵消较低的订单量。或者,新的供应商可能希望通过更正式的方式来保证自己被视为是制造商真正的合作伙伴,以确保此次合作不仅仅是权宜之计。

在另一种情况下,美国制造商可能会从海外供应商转向本土供应商。这种做法有助于降低贸易、货运等方面的风险,但会增加制造商的成本。有时候,某家供应商具有独家的能力,能够提供关键物料,因此成为了制造商唯一的选择。为了实现一些专家所谓的“持续寻源”,制造商必须发挥自身的创造力和协商能力。这是做生意需要付出的代价。

3. 改善与供应商的沟通和关系

制造商可以与供应商沟通并更好地管理供应商,从而减少中断。大多数制造商都有指定的人员或团队来管理供应商关系。根据具体情况,双方可以每季度、每月或更频繁地召开会议,一起讨论问题和进行头脑风暴,共同寻找解决方案。

自动化系统可以改善与供应商的关系。例如,系统支持供应商在订单延迟时自动发送通知,让制造商客户有更多时间来调整计划。

对于制造商来说,在合同中明确设定他们对供应商的期望并定期评估是至关重要的。许多制造商会投资系统来改善供应和库存跟踪,以便根据当前准确的数据与贸易合作伙伴展开讨论。

4. 使用技术和自动化

新技术使供应链更具抗干扰能力。以制造商的 3D 打印能力为例,这种做法通常比传统制造方式的成本更低,工厂也可以设在距离国内更近的地方,有效减少对外国资源的依赖。另一个例子是新的物流应用,相较于手动流程,这种应用可以帮助制造商更快、更准确地协调货物量与运输能力。

高尔夫设备制造商 TaylorMade 使用软件来集成供应链系统中的数据,从而加强计划和订单管理。在 2020 年夏季,受疫情影响,打高尔夫球成为了为数不多的安全社交活动。在高尔夫球杆、高尔夫球及其他装备的需求飙升时,该公司早就做好了准备。TaylorMade 全球运营高级副总裁 Dave Brownie 表示:“部署更强大的系统有助于我们保持库存流畅。在高尔夫球场重新开放后,我们马上就安排了发货,以较低的库存水平满足了创纪录的需求。”

5. 提高供应链可见性

由于缺乏在整个供应链中访问关键信息的能力,制造商很容易受到供应链中断的影响。有了对供应链的可见性,制造商可以在组件、子装配件和成品从供应商流向发货人时进行跟踪。集成系统可通过收集和共享供应链中关键点的数据来提高可见性,让制造商能够更轻松地了解采购、生产、运输和其他活动的状态。

例如,通过获得对供应商流程的可见性,制造商可以知道哪些订单还在生产中,哪些订单已经在运输中,有助于管理期望和避免突发事件。制造商还可以清晰了解供应商的可持续性实践,以此判断与某家供应商合作是否会构成法律、声誉或财务风险。了解内部流程也很重要。例如,通过实时库存可见性,制造商可以更轻松地补充库存并满足预计需求。

6. 投资备用库存

备用库存,也称为缓冲库存或安全库存,是制造商和其他供应链成员为供应延迟或需求激增时保留的产品储备。当然,额外的库存会占用仓库空间并增加成本,但同时也能够让企业无需大幅提高或削减价格即可满足需求。备用库存还有助于防止食品、医疗用品和其他重要物资的短缺问题。在计算所需的备用库存量时,制造商需要考虑订购产品所需的时间、库存趋势和年度需求周期。

7. 使用预测性供应链分析

制造商使用预测性数据分析软件来运行模拟,以识别未来可能发生的场景并进行场景建模,从而对供应链实践进行必要的调整。这些分析以全面、准确的数据收集为基础。例如,制造商会结合使用有关历史需求和库存趋势的数据,以及有关员工罢工、火灾、洪水和公司破产的社交媒体数据,据此预测供应链中断事件,并在中断发生时跟踪相关的影响。

8. 实施敏捷的供应链管理

高效的全球供应链依赖于长期的预测和计划。例如,工厂通常会提前几个月安排生产。虽然这种有条不紊的规划很重要,但制造商必须提前做好准备,随时应对因供应有限、质量问题或机器停机而造成的中断。许多制造商会更频繁地调整计划,例如每天或每周做出调整。他们采用基于云技术的应用来实时收集数据并快速分析数据,从而简化了创建计划的过程。这种流程改进固然重要,但更重要的是员工的进步,比如制造商可以为供应链经理赋能,助其即时做出决策。一旦物流经理得知货运司机会集体罢工,就可以马上决定换成其他供应商,进而避免货运延误。

9. 跟踪供应商绩效

如果与不可靠的供应商合作,发生中断是迟早的事。通过跟踪供应商绩效,制造商可以查明问题发生的时间和地点,评估其严重性,向供应商反馈并合作找出解决方案,还可以根据绩效问题,判断是否需要终止相关合作关系。

制造商可以以多种方式来评估供应商绩效,包括合同合规性;运营绩效(工作质量、交付期、准时交货率、保量交货);业务流程(预防和检查残次品,法规合规性);以及财务健康(破产风险、流动性、盈利能力)。许多制造商会使用关键绩效指标的记分卡,例如按时交货率的百分比。标准措施让公司能够对同类供应商进行比较。就像公司定期评估员工绩效一样,绩效监控在持续进行时效果更理想,比如定期分析和与供应商召开例会。

企业为供应链中断做好这些准备:管理风险、提高可见性、预测中断并降低影响。

企业为供应链中断做好这些准备:管理风险、提高可见性、预测中断并降低影响。

了解 Oracle SCM 解决方案

借助 Oracle Fusion Cloud Supply Chain Management (SCM),企业可以快速响应供应链变化。计划解决方案有助于预测需求并管理供应,同时促进与合作伙伴的协同,而库存管理解决方案则可以控制整个企业和供应网络中的货物流。这个不断更新的平台与制造(和智能制造)系统和人力资源系统紧密相连,加强了供应链中最薄弱的环节 — 员工技能和知识。该平台支持供应链命令中心,提供预定义的用例和推荐方案,以便在供应链中断发生时加快决策速度。

供应链中断的常见问题解答

管理供应链中的风险并避免中断为什么如此重要?
企业可以通过管理供应链风险和避免中断,进而节省成本、增加收入、保护声誉并让客户满意。

如何防止供应链中断?
企业可以通过减少内部风险(例如信息孤岛限制了可见性)以及外部风险(例如气候事件、运输瓶颈和供应商产能下降),有效防止供应链中断。

如何解决供应链危机?
市面上不存在万金油式的解决方案。专家建议,企业可以结合使用各种策略,包括确保供应商多元化、将制造能力回流等,以此降低风险,并为潜在的中断做好准备。

屏幕截图:预约观看 SCM 演示

了解 Oracle 如何帮助制造商建立弹性供应链。

注:为免疑义,本网页所用以下术语专指以下含义:

  1. Oracle专指Oracle境外公司而非甲骨文中国。
  2. 相关Cloud或云术语均指代Oracle境外公司提供的云技术或其解决方案。