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El coste de la rotación de personal de enfermería

Margaret Lindquist | Estratega de Contenido de Atención Sanitaria | Enero de 2023

Incluso en el mejor de los casos, la enfermería es una profesión inmensamente compleja, pero con la pandemia de COVID-19, los desafíos que plantea alcanzaron nuevas cotas, lo que generó mayores tasas de rotación de personal y un déficit crítico de trabajadores.

Los motivos principales de la alta rotación son el desgaste causado por la pandemia, una fuerza laboral que envejece y una competencia feroz por atraer a personas cualificadas en plena escasez de mano de obra en todo el sector. Las escuelas de Enfermería, que tampoco cuentan con suficiente personal, no podrán formar a suficientes candidatos para aliviar el problema.

A medida que la rotación de personal de enfermería se generaliza, los costes para los proveedores y los pacientes se incrementan. Aumentan los tiempos de espera de los pacientes. Se reduce el tiempo que el personal de enfermería puede dedicar a cada paciente, lo que merma el nivel de la atención. Asimismo, afecta física y mentalmente a los empleados que permanecen, lo que lleva a muchos de ellos a cambiar de empresa, abandonar la industria o jubilarse anticipadamente. Los proveedores de atención sanitaria deben tomar medidas para mejorar la retención del personal de enfermería en un mercado laboral altamente competitivo.

Conclusiones clave

  • Las altas tasas de rotación de personal de enfermería crean un círculo vicioso, al hacer que los empleados que permanecen se saturen y acaben marchándose a otras empresas o abandonando por completo la profesión, ya sea cambiando de industria o jubilándose.
  • La alta tasa de rotación de personal de enfermería supone costes tanto directos como indirectos para las organizaciones del sector de la salud. Los costes directos comprenden gastos de selección, contratación y formación, así como aquellos que conlleva solucionar provisionalmente las lagunas de personal con empleados temporales. Los costes indirectos incluyen una menor productividad y motivación de los empleados.
  • La solución pasa en parte por una tecnología más adaptada, en especial, sistemas que automaticen o simplifiquen los procesos y aligeren la carga de tareas administrativas del personal de enfermería para que este pueda centrarse en el cuidado a los pacientes.

Razones por las que el personal de enfermería dimite

Los profesionales de enfermería están sobrecargados, mal remunerados e infravalorados, por lo que están empezando a abandonar la industria a un ritmo que ha disparado las alarmas tanto en las organizaciones como en el ámbito de las políticas públicas. En los Estados Unidos, la tasa anual de rotación de personal de enfermería aumentó un 27,1 % de media en 2021, lo que supone un incremento de 8,4 puntos porcentuales con respecto al año anterior, según el 2022 NSI National Health Care Retention & RN Staffing Report ("Informe nacional de NSI sobre retención de empleados en el sector de la salud y dotación de personal de enfermería titulado en 2022"). Durante la pandemia, gobernadores de todo Estados Unidos tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para ayudar a los proveedores de atención sanitaria con escasez de personal. Para abordar el problema de la rotación, es importante entender primero por qué los profesionales de enfermería están dimitiendo.

Horarios rígidos y agotadores
Los profesionales de enfermería que trabajan en entornos de alta intensidad saben que basta con que uno o dos compañeros se enfermen o no puedan trabajar por otros motivos para que se produzca una carencia en un turno debido a unos horarios laborales inflexibles. Esto puede significar un turno extenuante para aquellas personas que sí han acudido a trabajar, lo que no solo pone en riesgo el bienestar de los pacientes, sino también la salud mental de los profesionales de enfermería.

Estrés relacionado con la pandemia
Incluso antes del inicio de la pandemia de COVID-19, más de la mitad de los profesionales de enfermería presentaban síntomas de desgaste laboral, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Las encuestas recientes muestran que alrededor de un tercio del personal de enfermería está contemplando jubilarse en los próximos tres años.

La pandemia es una de las razones por las que las tasas de jubilación se han incrementado a paso acelerado. Los datos de la Current Population Survey ("Encuesta de Población Actual"), una colaboración entre la Oficina del Censo y la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, muestran que, en marzo de 2021, 14 500 profesionales de enfermería se habían jubilado recientemente, lo que representa un incremento del 140 % con respecto a marzo de 2019. En una encuesta de 2021 a más de 6500 profesionales de enfermería de servicios de cuidados intensivos, el 92 % afirmaron que la pandemia había "agotado al personal de enfermería de su hospital y, como resultado, su carrera iba a ser más corta de lo que planeaban". El 66 % señalaron que contemplaban abandonar la profesión por completo debido a las experiencias que habían vivido durante la pandemia.

Salarios relativamente bajos
Los estadounidenses creen que los profesionales de enfermería están mal pagados (y que el personal médico recibe salarios apenas justos), según un sondeo reciente del grupo Harris Public Policy y Associated Press. En Estados Unidos, los profesionales de enfermería titulados reciben un salario anual promedio de 77 600 dólares, según los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales. Algunos profesionales, como las matronas o el personal de enfermería practicante o anestesista, pueden ganar sumas bastante mayores.

No obstante, es necesario tener en cuenta que el salario medio de los profesionales de enfermería titulados es menor que el de los agentes inmobiliarios, fisioterapeutas y gerentes de construcción. En una encuesta llevada a cabo en 2022 por la empresa de selección de personal sanitario ShiftMed, los profesionales de enfermería con una probabilidad elevada de abandonar la industria en los dos años siguientes identificaron la escasez de personal (64 %) y salarios no acordes con el coste de vida (43 %) como sus mayores problemas.

Tecnología y procesos obsoletos
El antiguo software de historiales médicos electrónicos se diseñó para facilitar las actividades contables, no para facilitar a los profesionales médicos o de enfermería su labor. Las tareas de introducción de documentación de los pacientes en los historiales médicos electrónicos pueden llevar a los profesionales de enfermería hasta 200 clics. En general, estas tareas administrativas manuales poco eficientes exigen demasiado tiempo, lo que frustra al personal de enfermería. El 53 % de los profesionales de enfermería que respondieron a una encuesta realizada en noviembre de 2021 por Hospital IQ afirmaron que su entorno laboral podría mejorarse y su nivel de desgaste laboral se reduciría si los proveedores de atención sanitaria implementaran procesos más sencillos que incrementaran la visibilidad de las necesidades de los pacientes. Al mismo tiempo, el 45 % de los encuestados afirmaron que deseaban una mejor comunicación y coordinación entre departamentos.

Empeoramiento del número de pacientes por profesional de enfermería
El número de pacientes por cada profesional de enfermería varían en función de la cantidad de atención que necesite un paciente. Por ejemplo, una relación pacientes-profesional de enfermería de 2:1 se considera ideal en las unidades de cuidados intensivos, pero se acerca más a 6:1 en las salas de preparación para cirugía o recuperación. Cuando los profesionales de enfermería se van o se jubilan, las ratios sufren. Y aunque la organización sea capaz de contratar a trabajadores temporales para cerrar las brechas, su falta de familiaridad con los procesos del proveedor, las personas e incluso la distribución del edificio significa que los profesionales más experimentados seguirán estando sobrecargados.

Unas ratios poco adecuadas también pueden tener importantes consecuencias para los pacientes, puesto que cada paciente adicional por encima de la ratio ideal incrementa el riesgo de mortalidad en un 7 %, según los National Institutes of Health (NIH) de los Estados Unidos. Según una encuesta de 2022 llevada a cabo por la agencia de selección de personal de enfermería ConnectRN, el 61 % de los profesionales de enfermería que estaba considerando abandonar la profesión indicaron que la razón principal era el impacto de la escasez de personal.

Falta de apoyo a los profesionales de enfermería recién graduados
Las tasas de rotación de los nuevos profesionales de enfermería ascienden al 30 % en el primer año debido a cargas de trabajo inesperadamente altas y a una mala comunicación con los miembros del equipo. No sorprende pues que, en su primer año de trabajo, las puntuaciones de satisfacción laboral de los profesionales de enfermería también sean bajas, con un promedio de 5,5 sobre 10, según los NIH.

El coste de la rotación de personal de enfermería

Las instituciones del sector de la salud se enfrentan a tasas de rotación sin precedentes en todas las funciones clínicas, pero la rotación del personal de enfermería en particular está alcanzando cotas catastróficas. Según una encuesta realizada por NSI, una empresa estadounidense de selección de personal de enfermería, la tasa media de rotación del personal de enfermería registrada en 2021 fue del 27,1 %. En los EE. UU., el hospital medio pierde de 5,2 a 9 millones de dólares al año debido a los costes asociados a la rotación del personal de enfermería.

Algunos de los costes de la elevada rotación de personal de enfermería son fáciles de cuantificar; otros son más difíciles de medir pero no menos significativos.

Costes de desvinculación
Los costes de la rotación del personal de enfermería incluyen indemnizaciones por despido, pagos de vacaciones y reclamaciones del seguro de desempleo, así como los costes que conlleva eliminar a los empleados de los sistemas y directorios internos.

Costes de contratación y formación
La sustitución de un profesional de enfermería titulado cuesta a las organizaciones sanitarias estadounidenses una media de unos 37 000 dólares, según un estudio de la Robert Wood Johnson Foundation. Esto incluye los costes directos derivados de la publicación de ofertas de trabajo, el proceso de entrevistas a candidatos y la comprobación de que las nuevas contrataciones cumplan los rigurosos requisitos de formación y certificación del sector sanitario. Los nuevos empleados pueden aportar nuevas ideas y energía a una organización, pero su curva de aprendizaje también puede mermar la productividad general.

Costes del personal de enfermería itinerante
El personal de enfermería itinerante, que por lo general se contrata para sustituir a una persona que abandonó una organización, gana de media 127 694 dólares al año, en comparación con los 77 600 dólares del salario medio de un profesional de enfermería en los Estados Unidos, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Y esta tarifa no incluye los pagos adicionales, como el reembolso de los gastos de viaje y los estipendios para alimentos y vivienda. Tampoco toma en cuenta otros costes menos cuantificables que plantea la dependencia de trabajadores de enfermería itinerantes, como la pérdida de productividad y la carga que los profesionales temporales pueden representar para los empleados fijos al no conocer las políticas, el equipo y el personal de una instalación.

Atención al paciente deficiente
La elevada rotación de los profesionales de enfermería provoca una escasez de personal que incrementa el número de pacientes por profesional y menoscaba la calidad de la atención al paciente, ya que un personal sobrecargado tal vez pase por alto las señales de advertencia de problemas que podrían ralentizar los tiempos de recuperación. También se producen impactos más sutiles en la satisfacción del paciente. Un estudio de los NIH mostró que los pacientes pierden confianza en su proveedor de atención médica cuando no creen estar recibiendo la mejor atención, lo que perjudica la reputación del proveedor.

Impacto negativo en la salud pública
Una ramificación de la escasez de enfermeras en los EE. UU. es que segmentos de la población, especialmente en las zonas rurales, pierden acceso a servicios sanitarios cerca de su hogar. Cerca de 83 millones de estadounidenses viven ahora en áreas con escasez de profesionales de la salud.

Beneficios inesperados de la rotación de personal de enfermería

Si la alarmante escalada de la rotación de personal de enfermería tiene un beneficio, es que el ruido resultante ha atraído una atención sin precedentes sobre el problema, aumentando la probabilidad de un cambio positivo.

A continuación, detallamos otros tres beneficios de la rotación de personal de enfermería. No compensan el problema de la rotación en sí, pero las organizaciones sanitarias con visión de futuro pueden aprovecharlos para mejorar sus operaciones.

1. Menos problemas de rendimiento

Los profesionales que se marchan a menudo sufren de desgaste laboral y podrían estar actuando mal y menoscabando la motivación de las personas que les rodean. Sus reemplazos pueden traer nueva energía y una perspectiva renovada a una organización.

2. Menores costes de cese

El coste de cese de un empleado varía en función de su salario, su antigüedad, su contrato, etc. El pago de días de vacaciones, las indemnizaciones por despido y las prestaciones de desempleo van sumando, y solo una parte de estos costes se deben pagar cuando un empleado renuncia voluntariamente.

3. Visibilidad de áreas conflictivas

Cuando los profesionales de enfermería se marchan por las mismas razones o hacen cambios de carrera similares, los empleadores inteligentes aprenden de ello. Los responsables pueden identificar problemas en sus procesos de incorporación, su cultura de equipo o su estructura de pago. El análisis de los datos que esconden las altas tasas de rotación puede arrojar luz sobre los cambios que una organización necesita realizar en sus procesos, herramientas y políticas.

Cinco consejos para reducir la rotación de personal de enfermería

La reducción de la rotación de personal de enfermería requiere que las organizaciones sanitarias trabajen en una variedad de factores (su cultura, sus procesos, sus prácticas y sus herramientas) para ayudar a sus profesionales de enfermería a sentirse apreciados y lograr un equilibrio saludable entre vida laboral y personal. El primer paso es que los responsables escuchen a sus equipos para entender lo que necesitan cambiar.

1. Contratar con rigor

Incluso cuando hay poco personal que contratar, los empleadores deben iniciar el proceso con una visión clara de las competencias que necesitan y los tipos de empleados que encajarán bien en su sistema y cultura. De este modo, en última instancia, será más probable que permanezcan a largo plazo. Recaba la opinión de tu personal actual y asegúrate de que tus herramientas de selección e incorporación faciliten el proceso para todos los participantes. Por ejemplo, las funciones de IA integradas en los sistemas de gestión del capital humano (HCM) basados en la nube permiten a los empleadores analizar los datos enviados por los candidatos y examinar esos datos según los requisitos de cada puesto y otros parámetros.

2. Ofrece a las personas la formación adecuada en el momento oportuno

Los profesionales de enfermería, particularmente aquellos que acaban de comenzar su andadura, a menudo se sienten como si hubieran sido arrojados a la boca del lobo. Independientemente de su nivel de experiencia, las nuevas contrataciones necesitan tanto formación específica de su organización como conforme a lo establecido en las normativas gubernamentales (como, por ejemplo, formación sobre control de infecciones y tratamiento del dolor). Las organizaciones que elaboren planes de incorporación integrales con objetivos claros y brinden a sus nuevos empleados el tiempo necesario para completar su formación conseguirán reducir las tasas de abandono en todas sus esferas.

3. Ofrecer a los profesionales de enfermería flexibilidad de horarios

La Asociación Americana de Enfermería recomienda que los hospitales establezcan equipos flexibles de profesionales de enfermería en todas las unidades, con el fin de crear una reserva más amplia para que los responsables no recurran constantemente a las mismas personas. También recomienda que los responsables trabajen directamente con cada profesional para establecer sus horarios y atender así sus demandas en cuanto a horas libres o extras. Los más recientes sistemas de programación de HCM permiten a los empleados consultar los turnos disponibles en función de las competencias y la experiencia de cada persona. Los hospitales que aprovechen al máximo su personal disponible podrán reducir su dependencia de profesionales de enfermería temporales que suponen un coste significativo.

4. Adoptar un modelo de escucha continua

Las nuevas aplicaciones móviles permiten a los responsables comunicarse de forma instantánea y más regular con sus equipos de enfermería y consultar su opinión rápidamente mediante encuestas de percepción. Los responsables también pueden usar la tecnología para activar planes de gestión del rendimiento que incluyan un seguimiento programado y recordatorios automáticos para respaldar la orientación personalizada.

5. Utilizar la tecnología adecuada

Cada sistema que toca un profesional de enfermería suma o resta a su experiencia. Esto abarca las aplicaciones que respaldan la selección de personal, la incorporación, la formación, las prestaciones y otros procesos clave de RR. HH., así como el sistema de registros de salud electrónicos, el centro neurálgico de cualquier organización sanitaria. Cuando esas interfaces y puntos de acceso no están conectados, los profesionales de enfermería se ven obligados a pasar más tiempo introduciendo y tratando de encontrar datos, y pueden dedicar menos atención al cuidado de los pacientes. Asegurarse de que los profesionales de enfermería cuenten con el apoyo de la tecnología adecuada para no quedar sepultados bajo tareas administrativas es clave para retenerlos. Después de todo, la razón principal por la que los profesionales de enfermería eligen el oficio es para dejar su marca en la vida de las personas.

Aprovecha la tecnología para atraer y retener a tu personal de enfermería

Ofrecer control y flexibilidad a los equipos de enfermería tiene un impacto positivo en su satisfacción laboral y, en última instancia, en su disposición a permanecer en una organización. La tecnología puede desempeñar un papel clave para lograrlo. Los profesionales de enfermería necesitan sistemas de HCM fáciles de usar y siempre disponibles, con herramientas que les permitan registrarse para los turnos, ajustar sus horarios, comprobar sus prestaciones, inscribirse en cursos y realizar un seguimiento de su formación, planificar y desarrollar su carrera, proporcionar comentarios sobre la organización y comunicarse con sus responsables y compañeros.

Oracle Fusion Cloud HCM, con su nueva plataforma de experiencia del empleado Oracle ME, proporciona a los profesionales de enfermería y a sus responsables estas herramientas, lo que ayuda a las organizaciones del sector de la salud a mantener a su personal respaldado, involucrado y deseoso de quedarse.

A medida que el mundo comienza a dejar atrás la pandemia de COVID-19, los líderes sanitarios van cambiando de prioridades, según la encuesta Future Health Index de Philips. Entre ellas, destacan la retención y satisfacción del personal, la reducción de costes y la mejora de la atención a los pacientes. Para reducir la rotación de personal de enfermería y otros empleados clave, las organizaciones sanitarias pueden incrementar los salarios como factor motivador.

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Preguntas frecuentes sobre el coste de la rotación de personal de enfermería

¿Cuál fue la tasa media de rotación de empleados en 2022?
Gartner predice una tasa de rotación de empleados anual del 20 % para todos los sectores en el futuro inmediato. En los hospitales, la tasa media de rotación es del 26 %.

¿Cuál es el coste de la rotación en la atención sanitaria?
En los EE. UU., la escasez de personal médico agregó un 8 % (esto es, 24 mil millones de dólares) a los costes de mano de obra hospitalaria en 2021, según datos publicados por la consultora de salud Kaufman Hall.

¿Se producirá una gran demanda de profesionales de enfermería en 2023 y más adelante?
La enfermería va camino de convertirse en la sexta profesión de más rápido crecimiento en EE. UU. en la próxima década, según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés), como resultado del envejecimiento de la población (que por lo tanto requiere más atención médica), la necesidad de reemplazar a los profesionales de enfermería que se acercan a la edad de jubilación y el incremento de enfermedades crónicas como la obesidad y la demencia. La BLS estima que se deberán cubrir unos 203 000 nuevos puestos de enfermería cada año entre el momento actual y 2031.

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