減少供應鏈中斷的 9 個方法

Mark Jackley | 內容策略師 | 2023 年 7 月 13 日

在疫情爆發之前,消費者幾乎不知道什麼是供應鏈,而且很少有人抱怨關於供應鏈中斷導致的產品短缺和價格上漲問題。但在新冠疫情爆發三年多後,「供應鏈」已然成為了一個日常詞彙,儘管供應鏈中斷已有所緩解,但其影響仍是巨大的。供應鏈影響全球商品和服務鏈中的每個人,包括製造商、原料和零件供應商、托運商、承運商、批發商、零售商和消費者。

雖然種種跡象表明,供應鏈已經開始恢復到正常狀態,例如貨運和貨櫃的價格穩步下降,但是企業仍然很關注供應鏈問題。在最近的調查中,超過 80% 的供應鏈領導者預計將在 2023 年面臨更嚴峻的挑戰,或相同程度的挑戰。大部分受訪者在 2022 年至少遇到過一次供應鏈中斷。

幸運的是,市面上已有可靠的解決方案來協助企業預測中斷並緩解影響。首先,企業需要瞭解供應鏈中斷的各種原因,並制定計劃以盡量減少影響。

什麼是供應鏈中斷?

供應鏈中斷指的是全球供應鏈中的任何製造商、供應商、托運商、承運商商 (鐵路和貨運公司)、批發商和零售商出現了重大問題,導致貨物和材料無法正常流動。對於製造商來說,這些問題會導致運輸延誤、交貨時間變慢、倉庫和商店貨架上的庫存過多或過少、更高的成本,以及將成本上升轉嫁給消費者。一些中斷情況是可預測的,例如節日送禮的需求會高於熱銷商品庫存,但是像全球疫情、重大天氣事件、資訊安全漏洞或突發的罷工等情況可能會毫無預警地發生。

供應鏈中斷會影響全球商品和服務鏈中的每個人,包括原料製造商、供應商、托運商、承運商、批發商、零售商和消費者。

供應鏈中斷會影響全球商品和服務鏈中的每個人,包括原料製造商、供應商、托運商、承運商、批發商、零售商和消費者。

供應鏈效率 vs. 風險降低

由於供應鏈參與者執行各種風險控制策略,因此供應鏈應該是有效率的,而且中斷較少。這種做法看似不錯,但效率和風險控制究竟意味著什麼?

如果要改善供應鏈效率,企業往往需要以更低的成本和庫存水平營運,同時也需要減少重複的路線、設施和備份庫存 (亦稱為安全庫存)。供應鏈的風險控制則包括了識別供應鏈風險,採取降低風險的措施,並在風險引發中斷前制定應對計畫。

製造商必須平衡效率和風險控制,找到以低成本營運的方法,同時確保業務能夠承受供應鏈變化的衝擊。

供應鏈的風險分為兩種類型。

內部風險由各種因素構成,其中包括效率不佳的供應鏈管理 (SCM) 流程、過時的 SCM 技術,以及人為錯誤 (例如在採購訂單上輸入了不正確的資訊)。藉由提升 SCM 效率,製造商可以更熟練地比對供給和需求,在正確的時間以更低的成本將產品送到正確的地點。例如,供應鏈自動化可提高效率,更快地獲取更準確的資料並加强需求規劃,因此長期下來可節省成本。

外部風險是製造商無法控制的因素,包括重大天氣事件 (例如受颶風影響而無法營運的關鍵供應商)、貨車司機罷工或重大地緣政治事件 (例如戰爭和相關貿易禁運) 等。雖然製造商無法阻止天氣事件的發生,也無法控制其他外部因素,但他們可以採取措施來降低這些風險,包括確保供應商和貨運路線多元化。然而,這些風控措施可能會增加成本。在此情況下,企業的主要目標是確保穩定性,效率則是其次。例如,以國內貨源替代海外供應商可能會降低風險,但國內製造的價格可能會更高。企業需要權衡利弊,以確保供應鏈長期穩定。

重點精華

  • 專家認為,未來幾年將持續發生重大的供應鏈中斷事件。
  • 供應鏈的中斷既有內部風險因素 (通常是效率不佳的流程),也有外部因素 (如戰爭和自然災害)。
  • 全方位方法能夠應對所有類型的風險,對於減少供應鏈中斷及其影響至關重要。

供應鏈中斷說明

供應鏈非常複雜,涉及全球範圍,連結每個國家和地區的合作夥伴。就像任何其他的鏈一樣,供應鏈的強度取決於其最薄弱的環節。

例如,當 COVID-19 開始蔓延時,貨車運輸公司很難招募司機,加劇了人手不足的問題,結果造成貨物堆積在港口,但商店貨架卻空空如也。商品稀缺最終導致價格飆升。由於無法及時補救,一個環節的中斷影響了下一環。2023 年,卡車司機仍然短缺,導致承運商開始僱用年僅 18 歲的司機,同時提供豐厚的簽約獎金。

供應鏈管理、製造和採購的智慧型應用程式可協助供應鏈合作夥伴做好準備並適應不斷變化的市場狀況和中斷情況。此類應用程式包括規劃工具,可用於對場景進行建模並確定某些事件發生的概率,例如與天氣相關的中斷事件。這些應用程式還可能具備預先定義的使用案例,提供各種中斷場景資訊及建議方案。

但是,當 COVID 爆發時,其破壞力過於強大,嚴重衝擊了互連的供應鏈。即使在更平靜的時期,全球事件也可能會在供應鏈中掀起漣漪。例如,美國加利福尼亞州的乾旱情況可能會導致美國食品雜貨零售商不得不進口酪梨,並將海外運輸的成本轉嫁至酪梨愛好者。

供應鏈中斷的原因是什麼?

供應鏈中斷源於兩種類型的風險:企業可以降低和控制的內部風險,以及企業無法控制的外部風險。在現今龐大的供應鏈中,企業需要以不同的方式來應對這兩種風險。


內部風險

內部風險主要是供應鏈效率不佳和資料錯誤,可能會導致貨物流動延遲的問題。

  • 規劃和預測風險
    一般上,需求規劃不準確是由於使用了過時的資料,這導致製造商生產不足或生產過剩。例如,如果規劃員手動預測需求,而不是使用複雜的需求規畫應用程式,他們可能會高估需求,進而導致積壓庫存太多、產品減價和更低的利潤率。
  • 內部業務變化
    當企業進行重組或部分關鍵人員離職後,企業會失去機構知識。為了盡可能減少因此類變化和人員流動而導致供應鏈中斷,企業需要推動 SCM 流程標準化和自動化。
  • 缺乏應急計畫
    每個依賴供應鏈的企業都需要針對最壞情況制定計劃。例如,企業可以監控供應商的財務績效,評估哪些供應商的停業風險較大,然後減少對這些供應商的依賴。同樣地,如果某些供應商位於政治不穩定國家或地區,企業也可以減少對他們的依賴。
  • 製造過程出錯
    製造商採用手動流程,因此當工廠訂單出現人為錯誤,導致供應商發貨數量過多或不足時,製造商需要承擔責任。透過升級到具備內建自動化的新技術,製造商可以減少此類錯誤及其相關損失。
  • 出貨單錯誤
    人為錯誤也可能導致出貨延遲與成本增加。例如,如果倉庫經理錯誤地計算了貨物的尺寸重量,托運人就要耗費時間來糾正錯誤。萬一這種錯誤重複發生,財務影響也會隨之增加。

外部風險

戰爭和自然災害等外部風險可能導致嚴重的供應鏈中斷。其他外部風險包括

  • 外部業務變化
    如果其他業務流程不同的企業收購了供應商,或者由於各種因素突然發生員工短缺問題,供應商的製造客戶可能會面臨供應鏈中斷。製造商需要實現供應商多元化並新增替代貨源,以應對此類中斷問題。
  • 資訊安全威脅
    勒索軟體和其他網路攻擊難以防範,這可能會導致製造商的營運陷入癱瘓。這些網路罪犯的攻擊方式層出不窮,讓人措手不及。重要的是,製造商需要投資於經過驗證的資訊安全解決方案,並依靠專家協助管理相關風險。企業還需要購買保險以減少遭受網路攻擊的風險,其中包括針對供應鏈系統的風險。
  • 定價波動
    原料短缺、需求激增和自然災害是迫使供應商提高價格的部分因素之一,這些情況消失了,價格可能會回落。有時,價格上漲可能是因為勞動力或運輸成本增加。雖然製造商在很大程度上無法控制這些因素,但他們可以據此進行規劃。
  • 運輸延遲
    有時,托運商和承運商會因為各種原因 (包括惡劣天氣、員工罷工、貿易禁運和運輸故障) 而無法按時交貨,甚至完全無法交貨。到 2022 年底,運輸問題與前一年相比已大幅緩解,當時大批貨物滯留海港,但卡車運輸公司卻請不到司機。但運輸延誤仍然很常見,製造商和其他商業客戶幾乎沒有追索權。例如,製造商從海運換成空運會產生昂貴的成本,但即使採用了空運,他們仍可能在將貨物運輸到倉庫和商店時,面臨鐵路或貨車運輸延誤。
  • 經濟、政治和環境因素
    烏克蘭戰爭是影響供應的全球事件範例。為了應對七國集團工業大國的經濟制裁,俄羅斯減少了對歐盟的天然氣出口,導致天然氣短缺和價格上漲。與此同時,美國重型製造商不得不應對俄羅斯鉑金和生鐵供應減少以及價格上漲的問題。企業可以透過供應商多元化 (包括國內供應商) 來預測和應對此類挑戰,並採取風險管理和情境規劃應用程式所建議的其他措施。

9 大供應鏈中斷管理策略

為了準備和管理供應鏈中斷,審慎的製造商會採取措施來應對內部和外部風險,也就是把握可控的風險,同時減輕無法控制因素和事件帶來的風險。下列九個最佳實務可供參考:

1. 制定風險管理計畫

PPRR 是其中一個降低供應鏈風險的熱門規劃模型,即預防 (Prevention)、準備 (Preparedness)、回應 (Response) 及復原 (Recovery)。藉助此模型,製造商採取措施來避免可控的供應鏈風險,制定應變計畫來應對無法控制或突然發生的中斷,依照預設計畫來回應以減少中斷的影響,並確保供應鏈盡快恢復到正常產能。

供應鏈的風險管理計畫可能更專注於外部風險,例如潛在的地緣政治衝突、重大天氣事件或人力短缺。但此類計畫也應識別內部風險 (例如製造團隊重組可能導致程序中斷),並建議採取措施消除或降低這些風險。

2.供應商多元化

對於依賴單一供應商提供某些組件、原料或其他材料的製造商,如果出現任何情況導致供應商無法滿足訂單,那麽他們將面臨重大的中斷風險。確保供應商多元化是有好處的,但並不是那麼容易做到。例如,某家製造商決定使用三家供應商而不是一家供應商,就會面臨破壞重要關係的風險。或許最初的供應商會提高價格,以抵消訂單量下降。或者,新供應商可能希望獲得更多業務作爲保證,確保他們被視為真正的合作夥伴,而不僅僅是作爲臨時的供應商。

在另一種情況下,美國製造商可能會用國內供應商來擴充海外供應商。此做法有助於降低貿易、運輸等風險,但會增加製造商的成本。有時,由於特定供應商具有提供關鍵產品的獨特能力,因此成爲製造商的唯一選擇。為了實現一些專家所說的「持續採購尋源」,製造商必須發揮創造力和外交手段,這就是經商之道。

3. 改善供應商溝通與關係

爲了減少中斷情況,製造商可以與供應商溝通,並更好地進行管理。大多數製造商都會指定某個員工或團隊來管理供應商關係。視情況而定,供應商可以每季、每月或更頻繁地進行電話會議來討論問題、集思廣益,找出解決方案。

自動化系統可以改善與供應商的關係。例如,供應商可透過系統,在訂單延遲時自動發送通知給製造商,讓製造商有更多時間來調整排程。

對於製造商來說,在合約中清楚設定對供應商的期望,並定期複查供應商非常重要。許多製造商投資於系統,以改善追蹤供給和庫存的方式,以確保使用目前的準確資料與交易夥伴進行討論。

4. 使用技術和自動化

在新技術的協助下,供應鏈更有韌性,能夠更好地應對中斷情況。舉例來說,製造商在國内設立 3D 打印工廠,減少對外國資源的依賴,這樣一來,成本通常比傳統製造成本更低。另一個例子是,製造商可使用新的物流應用程式來比對貨運負載與運輸能力,這麽做比手動比對更快、更準確。

高爾夫裝備製造商 TaylorMade 依靠軟體整合跨供應鏈系統的資料來強化規劃和訂單管理。2020 年夏天,當高爾夫球、球桿和其他裝備的需求激增時 (當時打高爾夫球是 COVID-19 期間為數不多的安全社交活動之一),該公司已做好準備。「擁有更強大的系統,有助於推動庫存流動。」TaylorMade 全球營運資深副總裁 Dave Brownie 表示。「當人們重新開始打高爾夫球,我們立即滿足了創紀錄的需求,同時保持較少的庫存。」

5. 提高供應鏈可見性

由於無法獲取整個供應鏈中的關鍵資訊,製造商很容易受中斷影響。有了供應鏈可見性,製造商就能夠即時追蹤供應商和託運商移轉組件、子組件和成品的過程。整合式系統可跨供應鏈的關鍵點收集和共用資料,從而更輕鬆地檢視採購、生產、出貨和其他活動。

例如,由於瞭解供應商的流程,製造商知道哪些訂單正在生產中,哪些正在運送中,這有助於管理期望,並避免令人不快的意外情況。透過清楚瞭解供應商的永續發展實踐,製造商可以確定使用該供應商是否會帶來法律、聲譽或財務風險。此外,深入瞭解內部流程也很重要。例如,由於掌握即時庫存可見性,製造商可以更輕鬆地補貨並滿足預期需求。

6. 投資備用庫存

備用庫存,也稱為緩衝庫存或安全庫存,是製造商和其他供應鏈參與者在供應延遲或需求激增時保留的產品儲備。當然,額外的庫存會佔用倉庫空間並增加成本,但這有助於企業在不大幅提高或降低價格的情況下滿足需求。備用庫存還有助於防止食品、醫療用品和其他重要物品出現短缺的情況。在計算所需的備用庫存量時,製造商會考慮訂購產品所需的時間、庫存趨勢和年度需求週期。

7. 使用預測供應鏈分析

製造商使用預測資料分析軟體來執行模擬,以識別未來可能出現的場景,並進行場景建模,從而瞭解供應鏈實務需要改進的方面。爲了進行分析,製造商需要收集完整及準確的資料。例如,製造商可能會使用歷史需求和庫存趨勢的資料,以及關於罷工、火災、洪水和公司破產等社交媒體資料,以預測供應鏈中斷情況並監控其影響。

8. 實施靈活的供應鏈管理

高效率的全球供應鏈取決於長期預測和規劃。例如,工廠通常會提前幾個月排定生產。這種有條不紊的規劃固然很重要,但製造商同時必須準備好應對因供應有限、品質問題或機器停機而造成的中斷情況。許多製造商更頻繁地調整計畫,有時是每天或每週。他們藉助雲端應用程式來即時收集資料,並快速分析資料,從而簡化建立計畫和排程的程序。這些流程改善很重要,但員工改善也同樣重要,像是協助供應鏈經理立即做出決策。如果物流經理得知託運人將開始罷工,那麼快速轉向使用其他供應商就可以避免延誤。

9. 監控供應商績效

不可靠的供應商往往會帶來潛在的中斷風險。透過監控供應商績效,製造商可以找出問題發生的時間和地點,評估問題的嚴重性,向供應商提供意見回饋,並合力制定解決方案,最終決定是否因績效問題而結束合作關係。

製造商以多種方式衡量供應商的績效,包括合約合規性、營運績效 (工作品質、前置時間、準時交貨、全數交貨)、業務流程 (瑕疵預防、檢查、法規遵循);以及財務健康狀況 (破產風險、流動性、獲利能力)。許多製造商使用關鍵績效指標計分卡,例如準時交貨率百分比。企業可使用衡量標準對供應商進行同類比對。持續進行績效監控 (包括定期分析和供應商檢查) 的效果較理想,就像企業定期監控員工的績效一樣。

為供應鏈中斷做好準備的方法包括管理風險、提升可見性、預測中斷及減少影響。

為供應鏈中斷做好準備的方法包括管理風險、提升可見性、預測中斷及減少影響。

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供應鏈中斷常見問題

為什麼管理供應鏈風險並避免中斷很重要?
管理供應鏈風險並避免中斷,不僅可節省成本、將收入最大化、保護企業聲譽,還可以確保客戶滿意。

如何防止供應鏈中斷?
企業可透過降低內部風險 (例如由於孤立資訊而導致可見性受限) 及外部風險 (例如氣候事件、運輸瓶頸和供應商產能下降) 來防止供應鏈中斷。

有什麽解決方案可以應對供應鏈危機?
目前,市面上沒有單一的解決方案。專家建議採取多種策略來降低風險,並為潛在的中斷做好準備,其中包括實現供應商多元化,同時擁有一定的製造能力。

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