什么是循环供应链?

Mark Jackley | 内容策略专家 | 2023 年 11 月 9 日

2019 年,美国探险家 Victor Vescovo 下潜至全球海洋最深处的马里亚纳海沟,并带回一个令人难以置信的发现 — 海底竟然有塑料袋!这足以证明在这个地球上,人为的塑料污染无处不在。

每天,海龟、鱼类、鸟类和哺乳动物(如海豚)等数以百万计的海洋动物死于误食塑料。其他类型的垃圾也对生态系统造成了影响。漏油污染可以从陆地开始,一直蔓延到河流和海洋。采矿和工业制造等活动所排出的污水污泥通常含有大量的磷和氮,导致池塘里的藻类过度生长,引起鱼类窒息死亡。

在消费者、活动人士和政府监管机构的施压下,制造商正在努力减少废料和保护脆弱的生态系统。其中,循环供应链发挥着关键作用。

什么是循环供应链?

循环供应链是一个尽可能延长材料和货物寿命的供应链,避免即用即弃。在循环供应链中,制造商会重复使用塑料、金属、纸板、纸张、钢和玻璃等原材料,并翻新和转售之前拥有的商品。制造商及与其合作的零售商也会选择出租而不是出售产品,并回收货盘以及其他绿色存储和包装解决方案。与所有其它供应链一样,物料和成品将从供应商流向制造商、零售商和消费者。

比方说,手机制造商会回收含有铜、金和钨的旧手机,再利用这些金属来生产新手机。饮料制造商或其包装供应商则可以回收塑料瓶和金属罐。有时候,企业不会回收产品,而是选择翻新或维修产品。

循环供应链工作原理图
废旧材料和产品不会直接变成垃圾,而是会回流到制造商以进行回收和再利用。

线性供应链与循环供应链的区别

循环供应链形成了一种使废旧材料和货物能够回到制造商的闭环。

另一方面,线性供应链从供应商到制造商、分销商、零售商和消费者都是保持一条直线。在这些传统模型中,消费者会丢弃包装和产品,而不是进行回收。这些废料最终将进入垃圾填埋场,并花上数十年或更长时间来分解,有时还会释放有害气体,或者污染田地、溪流和其他栖息地。

关键要点

  • 在循环供应链中,材料将被回收而不是立即丢弃,有效减少垃圾填埋场和自然栖息地的人为垃圾。
  • 循环供应链的主要好处是对环境友好,有些专家也指出了其中的商业利益,例如减少新原材料的支出以及保护稀土金属和其他贵重资源。
  • 循环供应链就像是朝着正确方向迈出一步,但单凭企业根本无法挑起回收的重担。企业还必须与政府、消费者和其他利益相关者合作,共同保护环境。

循环供应链详解

在循环供应链中,制造商在每一步都必须考虑绿色需求,比如在设计产品和包装时,要使用可回收材料;要确保产品易于拆卸,方便返厂维修。制造商与零售商、地方政府和非营利性绿色组织等利益相关方合作,教育消费者如何正确处理垃圾,以方便收集和回收各种材料。

以 PepsiCo 为例,该企业赞助了 K-12 学校的“回收接力赛”,让学生以铝罐和瓶子回收数量进行比赛,赢取各种礼品卡和百事可乐周边商品。该公司还鼓励客户将用过的产品包装通过商店或邮寄进行回收,以便于翻新和再销售。

循环供应链的 7 R 图
在循环供应链中,制造商需要使用可回收材料制成的包装,确保产品易于返修,并帮助教育消费者如何正确处理垃圾。

环保意识强烈的消费者和政府监管机构是循环供应链背后的驱动力。例如,欧盟要求所有成员国必须回收 50% 的包装垃圾。美国加利福尼亚州现在也规定塑料瓶必须由 15% 的回收材料制成,这一标准将在 2030 年增加到 25%。制造业和服务业控股公司 SG Group 在 2021 年进行的一项调研显示,72% 的美国人倾向于选择那些包装容易回收或重复使用的产品。

循环经济

循环经济比一个供应链大得多。这是一个基于循环实践的国民经济,例如回收、再利用和减少垃圾。

在这样的经济中,政府可以发挥主导作用,为做好循环实践的企业提供奖励和援助,同时对未响应的企业实施罚款。例如,在英国,违反污染法规的公司需要支付罚款;英国政府在 2023 年取消了 25 万英镑的罚款限额,这意味着罚款金额可能会更高。在大多数欧盟国家,公共部门的支出占国内生产总值的 50% 以上,这使得政府在制定经济规则时拥有更大的影响力。地方政府对消费者也采取类似“胡萝卜加大棒”这种奖惩并存的方法。此外,在西班牙,任何违反回收规定者将罚款 90 欧元至 250 欧元。

然而,循环供应链或经济并不容易构建。除了企业和消费者的合规性之外,制造商及其成百上千家供应商也需要共同合作,并且他们都需要指导和帮助来满足不断变化的标准。例如,荷兰拥有一个伟大的循环经济计划,但即使一切进展顺利,也必须到了 2050 年才能实现 100% 无废弃物。

循环供应链的重要性

循环供应链对环境的危害比旧模型更小。循环供应链是企业系统性收集和回收材料的方式,可以延长材料的使用寿命,避免其堆积在垃圾填埋场或在自然栖息地中降解。企业可在产品设计中使用绿色材料,与供应商合作并以可负担的价格进行采购,再与消费者合作回收产品和包装。即使是在美国和其他国家/地区,当地经济也大多都是线性的,因此重塑供应链是朝着正确方向迈出的一步。

循环供应链的优势

除了保护环境之外,循环供应链还带来了商业利益:

  • 降低成本:通过回收计划,制造商可以减少新材料的开支,包括一些需求量大且价格波动较大的材料(例如,电动汽车电池中的锂)。
  • 供应链弹性:回收还可以帮助制造商抵御供应中断。
  • 销售增加:怀疑者指出,制造商在收集、运输和重新处理废料时会承担更高的成本。但即使是不相信这种观点的人,他们也承认循环方法可以帮助制造商赢得具有环保意识的客户 — 户外服饰品牌 Patagonia 的客户忠诚度就是由此而来的。
  • 改善员工关系:对于具有环保意识并密切关注企业环境、社会和治理绩效的员工和股东,采用循环供应链方法还可以获得他们的认可。

循环供应链的策略

为了建立循环供应链,制造商必须重新考虑其运营的各个方面,包括产品设计、材料采购和跟踪运输中的货物,以减少废弃物。以下策略将为您提供助力。

1. 专为循环而设计

设计易于回收和维修的产品。荷兰公司 Ahrend 设计了易于拆卸和修复的模块化办公家具。该公司称自家服务是“家具即服务”,提供办公桌、椅子和会议桌出租服务,让客户在不再需要时可以归还这些家具。

2. 重用和翻新

重用产品并对其进行翻新以进行再次销售。为了帮助英国国民卫生服务制度 (National Health Service) 降低更换救护车的成本,荷兰公司 DLL Group 建议将后箱(安置患者的后部空间)拆下来,与新发动机一起安装在新的底盘上。经过加装改型后,救护车的寿命可延长五到七年。

3. 回收材料

尽量在制造新产品时使用可回收的材料。Roshambo Eyewear 是一家在意大利制造的美国公司,使用可回收材料来生产儿童眼镜(但未透露具体是哪一种材料,这属于商业秘密)。2022 年的报告显示,该公司使用回收材料制造了 30000 多副眼镜,重复使用的材料超过 750 磅,并计划在未来几年内实现 100% 产品采用回收材料。

4. 尽可能减少废弃物

使用可回收材料,或采用让消费者可以安全丢弃的产品设计,从而减少废弃物。总部位于纽约的 Ecovative Design 使用蘑菇根部和其它植物成分来制造可安全分解的包装,并且能够像合成包装一样坚固。越来越多的财富 500 强企业正在使用这种包装。

5. 注重透明度

向公众展示您的循环实践,包括您采用的供应商以及他们所提供的材料。例如,Levi Strauss 发布了主要和次要供应商(为供应商供货的企业)的地图。

6. 与供应商协作

与供应商密切合作并采用可回收材料。例如,Google 与供应商合作,在其 Nest 智能家居设备中使用可回收塑料。Google 的材料科学家、设计工程师和第一梯次供应商使用回收材料研发了一种定制塑料。该公司参观了塑料制造商的工厂,举办了技术研讨会,并审计了回收过程,从而确保材料符合 Google 的质量要求。Google 产品设计经理 Adi Narayanan 称此为“我们如何在价值链中合作带来真实改变的一个很好的例子”。

7. 使用可赋能回收和再利用的技术

可口可乐 (Coca-Cola) 使用数字分类账技术区块链,记录某些非洲社区居民在收集垃圾的工作情况,旨在了解垃圾(罐头、瓶子和其他包装)是否已被回收或重复使用,以帮助该公司更清楚地报告业务可持续性计划。另一个例子则是杂货连锁店。这类企业使用物联网 (IoT) 技术来监视易腐商品在运输中的情况,以确保它们不会变质,从而减少浪费。

8. 教育消费者

大多数消费者都知道环境可持续性的重要性,但许多人仍然搞不清楚哪些东西可以回收、应该如何回收。公司教育客户的其中一种方式是和像非营利组织 How2Recycle 这样的组织合作。在 Beyond Meat,Lowe's 和 Wendy's 等品牌联盟的支持下,How2Recycle 制作了简单的图示指南,让消费者更容易知道哪些是可回收物品以及如何回收。

循环供应链的示例

大大小小的企业都在采用循环供应链。

  • 耐克 (Nike) 的 Reuse-A-Shoe 计划鼓励客户将旧运动鞋交回给当地的耐克销售商。耐克将对鞋子进行分类,确定哪些鞋子可以回收,哪些可以在经过清洗后捐赠给他人重复使用。该计划接受任何品牌的运动鞋,不限于耐克品牌。
  • Patagonia 的 Worn Wear 计划为客户提供了二手服装、鞋类和户外设备的以旧换新或购买平台。该公司将透明公开其绿色行动失败(例如未能回收弹性面料中的聚酯)以及成功案例。
  • 雷诺 (Renault) 很久以前就已经在循环制造中开辟了一条道路。早在 1949 年,这家法国汽车制造商就开始以零售价高达五折的价格销售二手汽车零件,并提供与新零件一样长的保修和保证期。现在,该公司正在经营一家名为 Refactory 的工厂,主要翻新汽车和卡车,其中有部分会改装成电动车。
  • First Solar 是一家太阳能技术公司,将采矿副产品转化为环保节能的太阳能模块,从而使用更少的能源和水。该公司在设计模块时融入了回收利用的理念,因此能够回收 90% 以上的模块材料。

利用 Supply Chain Management 软件提高可持续性

Oracle Fusion Cloud Supply Chain & Manufacturing (SCM) 为循环供应链提供全面支持。该解决方案有几个关键应用:Oracle Fusion Cloud Product Lifecycle Management,可帮助企业在产品设计中融入回收和重用理念;Oracle Fusion Cloud Intelligent Track and Trace,基于区块链技术构建,可用于密切关注可回收材料和供应商合规性;Oracle Fusion Cloud Product Hub,可作为产品、材料和寻源的中央记录。

循环供应链的常见问题解答

什么是闭环供应链?
“闭环”是循环供应链的另一种描述方式,指的是材料和产品的循环,因为公司会对其进行收集、回收、翻新和维修。无论您怎么称呼这个过程,循环方法都旨在回收更多材料和产品,致力于减少浪费。

什么是循环经济?
循环经济是政府针对制造和再利用产品制定要求的经济体。在这些经济体中,无论是服装、废弃金属还是旧电子产品,大多数的垃圾类型都会在供应链中被重新利用。循环经济将循环原则应用于比单个供应链更大的系统。

什么是循环供应模式?
循环供应模式是供应链应该回收材料、翻新产品和减少浪费的理论。虽然这个理论没有明确的开创者,但该模型是由瑞士研究人员 Walter R. Stahel 和 Genevieve Reday-Mulvey 在 1970 年代开始推广。

如何构建循环供应链?
构建循环供应链有很多种方法,但关键在于其中的三大策略。第一,专为循环而设计,包括使用可回收材料,并确保产品易于维修或翻新。第二,与供应商协作,获取供应商对采购或开发可持续材料的意见。第三,利用技术,包括使用区块链跟踪和追踪整个供应链中的产品,以及使用物联网解决方案评估退回情况、将可用产品发送到库存并减少浪费。

循环供应链会是未来吗?
这取决于提问对象是谁。循环供应链倡导者指出,越来越多的法律要求制造商必需进行回收和再利用,消费者对可持续溯源、制造和分发的产品的需求也不断增加。批评人士则认为,循环方法几乎没有商业利益,并指出收集、运输和再处理废物将产生高昂的成本。虽然循环的概念已经存在了几十年,但它的实际应用还处于起步阶段,进一步发展仍需要更多的创新和承诺。

通过供应链指挥中心更快实现盈利

现在,供应链成为了任何业务决策的核心。随着供应和需求变化不断增加,供应链主管需要比以往更快地做出重大决策。为了保持竞争力,无论是面对什么样的业务状况,您都需要快速发现问题、做出决策并采取行动。

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