供应链与通货膨胀:问题和影响

Aaron Ricadela | 内容策略师 | 2023 年 12 月 8 日

过去几年的全球事件暴露了供应链的弱点。一直以来,企业追求的是低成本而不是弹性,想当然地认为开放贸易和低通胀率是常态。然而,同时发生的增长放缓、高通胀率和供应链中断,凸显了这些力量之间的相互作用。

有鉴于此,企业正在更加密切地关注供应链管理,以便在价格和可用性波动的情况下,尽量减少通胀的影响。企业也在改变对库存的思考和管理方式,从即时到计划外的零部件和原材料交付。

关键要点

  • 由于生产中断等因素导致的短缺,供应链面临价格通胀问题。2020 年代初的种种全球事件瞬间凸显了这些因素之间的关系。
  • 相比起建立弹性,优先着重于削减成本的供应链通常会更难以从中断中恢复。当需求激增时,特别是在供应链薄弱的情况下,可能会导致大范围的运输和交付问题。
  • 除其他因素外,缺乏原材料和劳动力往往会导致供应短缺,从而加剧通胀。
  • 如果想要降低通胀对供应链的影响,理想的方法是评估与关键供应商相关的风险,并在各种通胀相关场景的模型中对供应链进行压力测试。

供应链与通货膨胀详解

高需求和低供应通常会推动价格快速上涨,这种现象被称为通货膨胀。财政和货币政策(例如政府救济计划和降低利率)也可能加剧通胀,导致供应链紧张。

以新冠疫情爆发为例:全球各地的企业停工,但消费者却拥有充足的抗疫现金,并将消费目标转向电子产品、家居用品和房屋装修。因此,相关领域的需求激增造成了供应短缺,进而导致价格上涨。当产品制造出来后,物流运营商也很难将货物送到目的地港口,海运成本的飙升会给价格带来更大的压力。

供应链的通胀还可能会越来越严重。例如,采购经理会更换库存管理策略,通过订购提前期更长的货物来避免缺货或生产停滞,但却会提高库存存储成本。劳动力短缺也会给依赖供应链的行业带来培训成本和生产力下降的问题。与运输领域相关的货物,如柴油燃料、卡车和工业设备的高成本也会对供应链造成影响。

通货膨胀对供应链的影响

生产和运输成本、材料可用性和消费者购买力的变化可能会加剧供应链的通胀。然后,这些不断上涨的成本会降低企业的购买力,可能造成供应链通胀越来越严重。

提高生产成本

全球供应链紧张可能会拉高原材料和其他生产成本。例如,美国的生产者价格指数主要用于衡量当地生产者在生产方面所获得的销售价格变动,截至 2022 年 5 月,该指数在 12 个月内上涨了 11.1%;供应链中断造成了短缺,推动了价格上涨,进而造成了更多的中断问题。此外,通胀还会使采购变得更加复杂,因为买家必须一改常态,重新寻找可负担的价格来购买所需的材料。在这种情况下,增加的成本压力往往会转嫁给最终客户,进而抑制了客户的需求。

降低购买力

供应链问题导致通胀不受控制,进一步削弱了消费者和企业的购买力。根据美国劳工统计局的数据现实,美国消费者价格指数(CPI,不包括波动性食品和能源成本)在 2023 年 6 月上涨了 0.2%,但在过去 12 个月里上涨了 3%。除了天然气和石油价格飙升之外,汽车、汽车零部件和家居用品的供应链问题是导致价格指数上涨的主要原因。相比之下,2022 年的 CPI 同比增长率介于 7% 到 9% 不等。据世界银行统计,美国、日本和使用欧元的国家的增长预计将从 2022 年的 2.6% 放缓至 2023 年的 0.7%。

运输成本增加

供应链的运输成本也面临着通胀问题。正如疫情高峰时期所见,当时在线订单激增,甚至超过了运输集装箱的交付能力,导致了全球港口拥堵并提高了运输成本。截至 2022 年秋季,从中国上海到美国加利福尼亚州洛杉矶的基准航线上的海运价格已经降至 2021 年的约三分之一,柴油燃料价格也更低,这一点表明了港口拥堵已经缓解。美国联邦储备委员会(“美联储”)创下了自 1980 年代以来最陡峭的加息进程,抑制了消费需求,运费成本也因此下降。

降低资源可用性

生产或运输资源中的小问题会加剧通货膨胀。例如,中国工厂响应停工停产的防疫措施,抑制了全球市场的产量和交付量;2022 年,乌克兰战争中断了大宗商品交付量,引发了谷物价格的通胀。某些商品的短缺会进一步导致其他商品的短缺。例如,2020 年的计算机芯片短缺迫使汽车制造商减少产量,进而推高了汽车价格。随着数十年来对准时交货系统的投资付诸东流,依赖芯片的经济领域也发现了成品价格上涨的问题。

将涨价转嫁给消费者

有效的竞争有助于降低价格。在有竞争力的市场中,价格往往也会更低、更稳定。但是,当竞争市场中的企业将价格上涨转嫁给客户时,这可能会造成通胀飙升。在供应链紧张时期,生产商可以通过各种办法来避免全面提价,例如对紧急订单或小批的产品加收附加费,并只对严重影响运营的情况进行收费。

通货膨胀与全球贸易
通胀影响供应链的方式有很多种,其中包括增加生产和运输成本,以及减少资源可用性。

供应短缺的九个导因

需求剧增会使供应链紧张,进而造成供应短缺。货币波动是一个比较容易被忽略的因素,而其它更严重的因素包括有自然灾害和极端天气事件。无论是物流还是财务,这些因素都为获取和运输原材料和成品方面带来了挑战,进而导致了供应短缺,加剧了通货膨胀。航运等服务短缺问题也会加剧供应链内部的通胀情况。

1. 货物和服务的需求增加

如果供应链无法快速生产或运输货物和服务,持续增加的需求终将导致供应短缺。例如,在疫情期间,计算机、自行车、厨房电器、家具和其他家庭装修的商品需求上涨,但供应链并没有为爆单情况提前做好准备,导致全球供应链紧张。未来,企业可以通过优化库存管理,更好地应对供应链中断和需求激增的情况。

2. 劳动力短缺

疫情爆发导致制造业、陆运、航空旅行和杂货零售等行业出现劳动力短缺的现象,进而导致了供应短缺。后来,即使放松了防疫限制,劳动力短缺情况依然存在。截至 2023 年 5 月,美国有 400 万人辞职,980 万个新的岗位空缺,失业率接近史上最低水平。制造业、运输业、物流业、建筑业和工程业持续面临劳动力短缺问题,工业和消费品的产量和交付量受限,造成了商品稀缺问题,进而推高了价格。

2. 全球供应链中断

长期以来,就像在组装时需要关键零部件一样,即时制造策略也需要关键数据。混乱的供应链会破坏这种策略,进而造成短缺。当某些商品短缺妨碍了生产时,这种影响可能会波及整个供应链。其中一个显而易见的例子是物流和运输行业的动荡,这些动荡成为了 2020 年芯片短缺的导火线,并最终导致了汽车供应短缺问题。与此同时,家居用品和硬件零售商需要等待数周或数月才能将成品送到货船上,给消费者带来了商品短缺问题。

4. 关税和其他贸易壁垒

许多企业都会从全球各地采购材料。通过关税来保护一个国家或地区的本土行业,可能导致当地的生产者需要投入更高的成本。另一方面,贸易自由化往往是通过增加竞争程度和扩大制造商在生产过程中的投入品选项来提高供应量。根据 2020 年发表在 Journal of Policy Modeling 上的一项研究显示,随着投入品关税增加 3.4%,预计生产率将会下降 0.4%。

5. 汇率波动

美元走强会引发发展中国家的通货膨胀情况,提高制成品关键投入品的价格,尤其是生产者赖以加工和交付产品的天然气、石油和其他能源的价格。历史上一个典型的例子是 1990 年代末的亚洲金融危机。当时,货币抛售导致了建筑工程延误,工业能源需求暴跌。

6. 自然灾害或极端天气事件

飓风、干旱和野火等灾害可能会迫使生产和运输中断,进而导致供应短缺。其中一个广为人知的例子是 2011 年日本福岛的地震和海啸,直接致使半导体晶圆和汽车工厂停产。另一个例子是 2010 年冰岛的火山爆发造成飞机停飞,企业不得不转向陆运或海运,欧洲的货物流动也因此中断。据世界贸易组织称,全球粮食供应链特别容易受到海平面上升和极端天气引发的问题影响。因此,这些现象的持续发生可能导致粮食供应短缺。

7. 某些地区政治不稳定或发生冲突

突发的政权更迭或武装冲突事件将会破坏制造和出口产品的能力。

8. 无法获取原材料

如前面的例子所述,金属、石化、木材和计算机芯片等材料的供应量缩减,可能会严重影响建筑和汽车行业的成品制造过程。不仅如此,这还可能会导致成本上涨:根据分析和风险评估公司 Verisk 的数据娴熟,截至 2022 年 4 月的一年中,总体建筑成本(包括木材、钢筋和混凝土等原材料成本)上涨了 13.5%,几乎是 2021 年涨幅的两倍。

9. 基础设施或运输网络不足

基础设施和运输问题可能会导致大范围的货物短缺,因为物流运营商很难将成品从生产设施运到仓库。这种问题在疫情爆发时就曾经出现了:亚洲港口的集装箱太少,无法满足需求,而美国的集装箱却因为卸货人手不足而堆积在港口。就像疫情中期一样,这些网络中的瓶颈可能会推高价格。如今,价格已经回调。截至 2023 年年中,将货物从亚洲运往美国西海岸的价格相较于前一年已大幅下降,回落至疫情前的水平。

如何降低通货膨胀对供应链的影响

总体而言,灵活性是供应链应对通货膨胀的一大利器。企业应该对供应链进行压力测试,然后根据测试结果做出调整并优化供应链,确保供应链能够抵御通货膨胀的影响。企业还需要对供应商进行评估,判断供应商是否容易受到交通中断或因需求突然飙升而导致的通货膨胀的影响;了解供应商是否有备份计划,包括将生产地点转移到客户附近,避免货物成本受通货膨胀影响。

对您的供应链进行压力测试

企业可以使用计划软件对供应链处于压力下的场景进行建模,以此测试供应链弹性。例如,企业可能会模拟需求突然激增的场景,或因自然灾害导致海外供应商的货物流被切断的情况。然后,企业可以将建模结果纳入供应商风险评估中并制定好计划,以便能够向直接供应商及其供应商获取生产数据,进而获得全面的业务洞察。基于云技术的供应链命令中心可以帮助企业评估并发现哪些物料对其生产至关重要,并为相关物料的通货膨胀问题以前做好准备。

对关键供应商进行风险评估

以前,保持低成本是供应链管理的重中之重,而中断应急计划(包括疾病爆发和自然灾害)则较少受重视。现在,企业需要对主要供应商进行风险评估,并充分考虑到财务稳定性、质量和物流。随着来自消费者和监管机构的压力越来越大,企业必须应要求展示他们的产品所采用的材料不涉及任何强迫劳动或其他压迫性行为,并实施风险评估,以了解供应商对破产或网络攻击的脆弱性。如果供应商因上述任何原因而受到限制或破产,就会切断供应链中的供应流,进而阻碍生产并造成通货膨胀。

创建备份计划

企业可以以“在本地,为本地”(local for local) 的方式开展业务,并与距离客户更近的合作伙伴合作。例如,英特尔 (Intel) 在美国、德国和波兰建造芯片工厂。通用汽车 (General Motors) 也计划在美国密歇根州的四个工厂投资超过 70 亿美元,其中有部分原因是为了确保美国电动卡车的电池生产。

提高灵活性

企业可以考虑提高库存管理和制造方面的灵活性,避免采用准时制库存管理方法,也就是按需采购物料和货物并尽可能减少库存。这些系统旨在降低成本而非抗风险,并不是为通货膨胀带来的供应链压力而设计的。企业持有的库存越多,就会更倾向于采用准时制库存策略。

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Oracle 提供了一系列供应链管理和制造软件,可帮助企业快速应对不断变化的市场状况,包括通货膨胀。企业可以将来自 ERP、计划、物流等系统的数据与外部数据(包括天气、环境和竞争对手的数据)相结合,并据此做出供应链调整决策。

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通货膨胀与供应链的常见问题解答

供应增加是否会导致通货膨胀?
一般来说,供应增加不会导致通货膨胀。通货膨胀的主要原因包括商品和服务的可用供给减少,以及商品和服务的需求超过供应。

在通货膨胀期间,需求会有什么变化?
在通货膨胀期间,价格上涨往往会降低消费者的购买力,进而抑制需求。

哪些行业受通货膨胀影响较大?
根据以往记录,一般受通货膨胀影响较大的行业有食品、酒店、公用事业、建筑材料和木制产品等。

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