9 modi per ridurre le interruzioni della supply chain

Mark Jackley | Content Strategist | 13 luglio 2023

Prima della pandemia, i consumatori non sapevano esattamente cosa fossero le supply chain, né tanto meno si lamentavano di come le interruzioni stessero causando carenze di prodotti e prezzi più alti. Ma sono passati più di tre anni dall'inizio del COVID-19, le supply chain ora fanno parte del lessico quotidiano e, sebbene le disruption, o interruzioni, si siano attenuate, i loro effetti continuano a essere una delle preoccupazioni principali del settore. Impattano tutti nella catena dei beni e dei servizi globali: produttori, fornitori di materie prime e componenti, spedizionieri, vettori, grossisti, retailer e consumatori.

Sebbene ci siano segnali che le supply chain stanno iniziando a tornare a uno stato più normale come, ad esempio, il fatto che i prezzi delle spedizioni e dei container sono diminuiti, le aziende continuano a preoccuparsi. In un recente sondaggio, più dell'80% dei leader della supply chain ha dichiarato di aspettarsi che le sfide da affrontare peggiorino o rimangano le stesse per larga parte del 2023. La maggior parte degli intervistati ha riferito di aver vissuto almeno una disruption della supply chain nel 2022.

Fortunatamente, ci sono strategie collaudate per prevenire tali interruzioni e attenuarne l'impatto. Il primo passo è capire le loro molteplici cause e avere un piano per minimizzarne gli effetti.

Che cos'è una supply chain disruption?

Per supply chain disruption si intende un imprevisto importante nella catena globale di produttori, fornitori, spedizionieri, vettori (ferrovie e aziende di autotrasporti), grossisti e retailer che impedisce a beni e materiali di fluire normalmente. Nel caso dei produttori, questi problemi si traducono in ritardi di spedizione, tempi di consegna più lenti, scorte in eccesso o insufficienti nei magazzini e sugli scaffali dei negozi, costi più alti e prezzi più elevati richiesti ai clienti. Alcune interruzioni sono prevedibili, ad esempio quando la domanda del periodo festivo esaurisce le scorte di articoli molto richiesti. Altre cause, come la pandemia globale, un importante evento meteorologico, una violazione della sicurezza delle informazioni o un improvviso sciopero della manodopera, possono accadere senza preavviso.

Le interruzioni interessano tutti i componenti della catena globale di beni e servizi, compresi i fornitori di materiali, i produttori, i distributori, i grossisti, i retailer e i consumatori.

Le interruzioni interessano tutti i componenti della catena globale di beni e servizi, compresi i fornitori di materiali, i produttori, i distributori, i grossisti, i retailer e i consumatori.

Efficienza della supply chain e riduzione del rischio

Le supply chain dovrebbero essere efficienti e grazie alle strategie di riduzione del rischio dei partecipanti non dovrebbero essere oggetto di molte interruzioni. Perfetto, ma cosa si intende per efficienza e riduzione del rischio?

L'efficienza della supply chain implica in genere la necessità di operare con i costi e i livelli di inventario più bassi, limitando al contempo i percorsi, le strutture e le scorte di riserva, dette anche scorte di sicurezza. La riduzione dei rischi comporta l'identificazione dei rischi della supply chain, l'adozione di misure volte a ridurli e la definizione di piani di risposta nel caso in cui un rischio provochi un'interruzione.

I produttori devono bilanciare l'efficienza e la riduzione dei rischi, trovando modi per operare a basso costo e garantendo contestualmente che le loro aziende possano resistere agli shock della supply chain.

Esistono due tipi di rischi per la supply chain.

I rischi interni includono una vasta gamma di fattori, tra cui i processi inefficienti di supply chain management (SCM), le tecnologie SCM obsolete e gli errori umani (ad esempio, l'inserimento di informazioni errate su un ordine di acquisto). Migliorando l'efficienza del SCM, un produttore può far incontrare sapientemente domanda e offerta, portando i prodotti nei luoghi giusti al momento giusto e al costo più basso. Ad esempio, l'automazione della supply chain può aumentare l'efficienza: dati più veloci e accurati miglioreranno la pianificazione della domanda e faranno risparmiare denaro nel tempo.

I rischi esterni al di fuori del controllo di un produttore includono eventi meteorologici importanti (come quando un uragano fa chiudere un fornitore chiave), uno sciopero dei camionisti o un importante evento geopolitico, come una guerra e il relativo embargo commerciale. Sebbene i produttori non possano fermare il meteo e abbiano poco controllo su altri fattori esterni, possono adottare misure per ridurre tali rischi, ad esempio diversificando i fornitori e le rotte di spedizione. Tali misure di mitigazione dei rischi, tuttavia, possono aumentare i costi. L'obiettivo in questo caso è la stabilità, e non necessariamente l'efficienza. Ad esempio, aumentare i fornitori esteri con una fonte nazionale potrebbe ridurre i rischi, ma il prezzo del manufacturing interno potrebbe salire. È un compromesso volto a stabilizzare la supply chain nel lungo periodo.

Concetti chiave

  • Gli esperti ritengono che continueranno ad esserci importanti interruzioni nei prossimi anni.
  • Le interruzioni delle supply chain derivano sia da fattori di rischio interni, di solito processi inefficienti, sia da fattori esterni, come guerre e disastri naturali.
  • Un approccio completo che affronti tutti i tipi di rischio è fondamentale per ridurre le disruption della supply chain e il loro impatto.

Supply chain disruption nel dettaglio

Le supply chain sono complesse. Si estendono in tutto il mondo, collegando partner in ogni regione e paese. Come ogni catena, la solidità della supply chain si misura dai suoi anelli più deboli.

Ad esempio, quando il COVID-19 ha iniziato a diffondersi, le aziende di autotrasporti hanno avuto problemi ad assumere conducenti, che già scarseggiavano. Le merci si accumulavano nei porti; gli scaffali dei negozi si svuotavano. I prezzi salivano per gli articoli introvabili che diventavano disponibili. Le interruzioni si susseguivano, senza riuscire a trovare soluzioni rapide. Nel 2023, i camionisti continuavano a scarseggiare, cosa che ha spinto i vettori ad assumere conducenti anche da poco maggiorenni. I vettori offrono anche bonus alla firma redditizi.

Le applicazioni intelligenti per il supply chain management, il manufacturing e il procurement possono aiutare i partner della supply chain a prepararsi e ad adattarsi alle condizioni in evoluzione del mercato e alle interruzioni. Tali applicazioni includono strumenti di pianificazione che modellano gli scenari e determinano la probabilità che si verifichino determinati eventi, come un'interruzione correlata al meteo. Possono anche includere casi d'uso predefiniti che fanno luce su varie interruzioni e suggeriscono le misure da prendere.

Ma quando una tempesta perfetta come il COVID colpisce, le interruzioni sono così potenti che le supply chain interconnesse vengono sopraffatte. Eventi di portata globale possono imperversare anche in periodi più tranquilli. Ad esempio, una siccità in California potrebbe spingere i retailer di generi alimentari statunitensi a importare avocado, trasferendo i costi della spedizione all'estero agli amanti del guacamole.

Quali sono le cause delle disruption della supply chain?

Le disruption della supply chain derivano da due tipi di rischio: i rischi interni, che le aziende possono ridurre e quindi controllare, e i rischi esterni, che non possono essere controllati. Nelle vaste supply chain di oggi, le aziende affrontano entrambi, anche se in modi diversi.


Rischi interni

I rischi interni, principalmente le inefficienze della supply chain e gli errori dei dati, possono portare a ritardi nel flusso delle merci.

  • Rischi di pianificazione e previsione
    In genere, l'imprecisione dei piani della domanda deriva da dati obsoleti, i quali portano i produttori a produrre in eccesso o a non produrre abbastanza. Ad esempio, i responsabili della pianificazione che prevedono manualmente la domanda anziché utilizzare una sofisticata applicazione di pianificazione della domanda potrebbero sopravvalutarla, con conseguenti livelli elevati di inventario invenduto, ribassi dei prodotti e margini di profitto inferiori.
  • Cambiamenti interni al business
    Quando le aziende si riorganizzano o alcune delle loro persone chiave se ne vanno, i business perdono le conoscenze istituzionali. Per ridurre al minimo le interruzioni della supply chain dovute a tali cambiamenti e turnover, le aziende hanno bisogno standardizzare i propri processi SCM, automatizzando il più possibile.
  • Mancanza di piani di emergenza
    Ogni azienda che si affida a una supply chain deve pianificare modi per affrontare gli scenari peggiori. Ad esempio, le aziende possono monitorare le performance finanziarie dei propri fornitori per valutare quali sono maggiormente a rischio di fallire e quindi ridurre la loro dipendenza da tali fornitori. Allo stesso modo, le aziende possono ridurre la loro dipendenza dai fornitori in paesi politicamente instabili.
  • Errori di manufacturing
    Quando gli ordini di fabbrica sono sbagliati e i fornitori spediscono troppi articoli o non ne spediscono abbastanza, la colpa potrebbe essere del produttore e degli errori umani causati dai suoi processi manuali. L'aggiornamento a tecnologie più recenti con l'automazione integrata può ridurre tali errori e i costi correlati.
  • Errori negli ordini di spedizione
    L'errore umano può anche causare ritardi nella spedizione e costi più elevati. Ad esempio, se un manager del magazzino calcola in modo errato il peso dimensionale di una spedizione, lo spedizioniere perderà tempo a correggere l'errore. Se tali errori si verificano ripetutamente, l'impatto finanziario aumenta.

Rischi esterni

I rischi esterni, come le guerre e le calamità naturali, possono provocare gravi interruzioni della supply chain. Fra gli altri rischi esterni ci sono

  • Cambiamenti esterni al business
    Se un'altra azienda con processi aziendali diversi acquisisce un fornitore o se improvvisamente si trova ad affrontare una carenza di lavoratori causata da vari fattori, i clienti del fornitore potrebbero venire impattati da interruzioni della supply chain. I produttori pianificano modi per affrontare tali interruzioni diversificando i loro pool di fornitori e aggiungendo fonti alternative.
  • Minacce alla sicurezza delle informazioni
    È estremamente difficile fermare ransomware e altri attacchi informatici, i quali possono mettere in ginocchio le operations di un produttore. Gli aggressori sono sempre più sofisticati e hanno il vantaggio della sorpresa. È fondamentale che i produttori investano in soluzioni di sicurezza delle informazioni collaudate e che gli esperti gestiscano tale rischio. Le aziende acquistano anche assicurazioni per ridurre la loro esposizione agli attacchi informatici, compresi quelli che targettizzano i sistemi della supply chain.
  • Fluttuazioni dei prezzi
    Carenze di materie prime, picchi di domanda improvvisi e disastri naturali sono tra i tanti fattori che costringono i fornitori ad aumentare i loro prezzi, i quali possono tornare alla normalità quando questi eventi terminano. A volte i prezzi più alti riflettono l'aumento dei costi di manodopera o di trasporto. Sebbene i produttori, nella maggior parte dei casi, non possano controllare tali fattori, possono pianificare modi per gestirli.
  • Ritardi nei trasporti
    A volte spedizionieri e vettori non possono consegnare i prodotti in tempo o non possono consegnarli affatto per una serie di motivi, tra cui maltempo, scioperi della manodopera, embarghi commerciali e problemi ai trasporti. Alla fine del 2022, questi problemi si erano notevolmente attenuati rispetto all'anno precedente, quando i porti erano pieni e le compagnie di autotrasporto erano a corto di conducenti. Ma i ritardi nei trasporti sono ancora comuni e lasciano produttori e altri clienti aziendali con poche risorse. Ad esempio, per i produttori è molto costoso passare dal trasporto marittimo al trasporto aereo e, se ciò accade, potrebbero comunque affrontare ritardi ferroviari o nel trasporto merci nel trasferimento dei prodotti ai magazzini e ai negozi.
  • Fattori economici, politici e ambientali
    La guerra in Ucraina è un esempio di evento mondiale che influisce sull'offerta. In risposta alle sanzioni economiche delle potenze industriali del G7, la Russia ha ridotto le sue esportazioni di gas verso l'Unione europea, causando carenze e prezzi più elevati. Nel frattempo, i produttori pesanti statunitensi hanno dovuto fare i conti con la riduzione delle forniture russe di platino e ghisa e i relativi prezzi più elevati. Le aziende possono anticipare e rispondere a tali sfide diversificando i fornitori, compresi quelli domestici, e adottare altre misure dettate dalle loro applicazioni di gestione del rischio e pianificazione degli scenari.

9 strategie di gestione delle disruption della supply chain

Per prepararsi e gestire le interruzioni della supply chain, i produttori prudenti adottano misure che gestiscono i rischi interni ed esterni, controllando ciò che possono controllare e mitigando i rischi di fattori ed eventi che non possono controllare. Dai un'occhiata a queste nove best practice.

1. Crea un piano di gestione del rischio

Un popolare modello di pianificazione per ridurre i rischi della supply chain è il PPRR: prevenzione, preparazione, risposta e recupero. Utilizzando questo modello, i produttori adottano misure per evitare i rischi della supply chain che possono controllare, preparare un piano di emergenza per affrontare interruzioni che non possono controllare o che colpiscono all'improvviso, rispondere eseguendo piani preimpostati per ridurre l'impatto di un'interruzione e quindi riportare le loro supply chain alla loro normale capacità il prima possibile.

Un piano di gestione dei rischi per le supply chain potrebbe concentrarsi maggiormente sui rischi esterni, come il potenziale di un conflitto geopolitico, un evento meteorologico importante o una carenza di manodopera. Ma tali piani dovrebbero anche identificare i rischi interni, ad esempio le interruzioni procedurali nel caso in cui i team di produzione vengano ristrutturati, e suggerire azioni per eliminare o ridurre tali rischi.

2. Diversifica i fornitori

I produttori che si affidano a un unico fornitore per determinati componenti, ingredienti o altri materiali rischiano gravi interruzioni se qualcosa impedisce al fornitore di soddisfare gli ordini. Diversificare i fornitori ripaga, ma non è sempre facile. Ad esempio, un produttore che decide di utilizzare tre fornitori anziché uno rischia di danneggiare una relazione importante. Forse il fornitore iniziale aumenterà i prezzi per compensare i volumi più bassi degli ordini. Oppure i nuovi fornitori potrebbero volere la garanzia, sotto forma di più business, di essere visti come veri partner, e non semplicemente come una soluzione provvisoria.

In un altro scenario, un produttore statunitense potrebbe aggiungere un fornitore nazionale a uno all'estero. Questa pratica aiuta a mitigare i rischi che coinvolgono il commercio, le spedizioni e altro ancora, ma può presentare costi aggiuntivi per il produttore. A volte avere un solo fornitore, con la sua capacità di fornire qualcosa di fondamentale, è l'unica opzione. Per ottenere ciò che alcuni esperti chiamano "approvvigionamento continuo", i produttori devono essere creativi e diplomatici. È uno dei costi del fare business.

3. Migliora la comunicazione e le relazioni con i fornitori

I produttori possono ridurre le interruzioni comunicando con i fornitori e gestendole meglio. La maggior parte dei produttori nomina una persona o un team per gestire le relazioni con i fornitori. A seconda delle circostanze, chiamate trimestrali, mensili o più frequenti rappresentano delle opportunità per discutere dei problemi e fare brainstorming per trovare una soluzione.

I sistemi automatizzati possono migliorare le relazioni con i fornitori. Ad esempio, un sistema che consente ai fornitori di inviare notifiche automatiche quando gli ordini vengono ritardati offre ai clienti più tempo per adattare i propri programmi.

È importante che i produttori stabiliscano chiaramente le loro aspettative nei confronti dei fornitori nei loro contratti e che li rivedano regolarmente. Molti produttori investono in sistemi per migliorare il modo in cui monitorano le forniture e l'inventario affinché le discussioni con i partner commerciali si basino su dati aggiornati e accurati.

4. Utilizza tecnologia e automazione

Le nuove tecnologie stanno rendendo le supply chain più resilienti alle interruzioni. Un esempio: i produttori impostano funzionalità di stampa 3D, spesso meno costose della produzione convenzionale, in fabbriche più vicine a casa, riducendo la loro dipendenza da fonti straniere. Un altro esempio: le nuove applicazioni di logistica aiutano i produttori a far corrispondere i carichi di trasporto alla capacità di trasporto più velocemente e accuratamente rispetto a quando vengono eseguite manualmente.

Il produttore di attrezzature da golf TaylorMade si affida a un software che integra i dati tra i sistemi della supply chain per migliorare la pianificazione e la gestione degli ordini. Quando la domanda di mazze, palline e altre attrezzature aumentò nell'estate del 2020, momento in cui giocare a golf era una delle poche attività sociali sicure nel periodo del COVID-19, l'azienda fu pronta a gestirla. "Avere sistemi più solidi ci ha aiutato a gestire il nostro inventario", afferma Dave Brownie, senior vice president of global operations di TaylorMade. "Quando le persone hanno ricominciato a giocare a golf, abbiamo subito gestito la domanda record con molto meno inventario".

5. Aumenta la supply chain visibility

La mancanza di accesso a informazioni chiave in tutta la supply chain rende i produttori vulnerabili alle interruzioni. La supply chain visibility permette loro di monitorare componenti, sottoassiemi e prodotti finiti mentre passano da fornitori e spedizionieri. I sistemi integrati migliorano la visibilità raccogliendo e condividendo i dati tra i punti chiave della supply chain, aiutando a visualizzare procurement, produzione, spedizioni e altre attività.

Ad esempio, attraverso la visibilità sul processo di un fornitore, un produttore sa quali ordini sono in produzione e quali sono in transito, cosa che li aiuta a gestire le aspettative e a evitare spiacevoli sorprese. Con una visione chiara delle pratiche di sostenibilità di un fornitore, un produttore può determinare se l'utilizzo del fornitore comporterebbe un rischio legale, reputazionale o finanziario. È importante avere visibilità anche sui processi interni. Ad esempio, la visibilità sull'inventario in tempo reale aiuta i produttori a rifornire le scorte e a soddisfare le richieste previste.

6. Investi nell'inventario di backup

L'inventario di backup, chiamato anche scorte di sicurezza o buffer, è una scorta di prodotti che i produttori e gli altri partecipanti alla supply chain tengono a portata di mano in caso di ritardi o picchi della domanda. Naturalmente, l'inventario extra occupa spazio nel magazzino e aumenta i costi, ma permette alle aziende di soddisfare la domanda senza aumentare o ridurre drasticamente i prezzi. L'inventario di backup aiuta anche a prevenire la carenza di cibo, forniture mediche e altri articoli fondamentali. Nel calcolare la quantità di inventario di backup necessaria, i produttori considerano il tempo necessario per ordinare i prodotti, i trend del magazzino e i cicli di domanda annuali.

7. Utilizza analytics predittivi della supply chain

I produttori utilizzano il software di analytics predittivi per eseguire simulazioni che identificano scenari futuri probabili e conducono una modellazione degli scenari che può indicare le revisioni necessarie alle pratiche della supply chain. Questi analytics dipendono da una raccolta precisa e accurata dei dati. Ad esempio, un produttore potrebbe utilizzare i dati sui trend storici della domanda e dell'inventario, ma anche i dati dei social media su scioperi della manodopera, incendi, inondazioni e fallimenti del business per prevedere le disruption della supply chain e monitorarne gli effetti man mano che si verificano.

8. Implementa un supply chain management agile

Le supply chain globali efficienti dipendono da previsioni e pianificazione a lungo termine. Ad esempio, le fabbriche spesso programmano la produzione con mesi di anticipo. Sebbene tale pianificazione metodica sia importante, i produttori devono essere pronti a reagire alle interruzioni dovute a forniture limitate, problemi di qualità o arresti dei macchinari. Molti produttori adattano i loro piani più spesso, a volte quotidianamente o settimanalmente. Si affidano ad applicazioni basate su cloud che raccolgono dati in tempo reale e li analizzano rapidamente, semplificando il processo di creazione di piani e programmi. Tali miglioramenti ai processi sono fondamentali, ma lo sono anche i miglioramenti per le persone, come il permettere ai responsabili della supply chain di prendere decisioni sul posto. Se un responsabile della logistica apprende che uno spedizioniere si aspetta che inizi uno sciopero della manodopera, scegliere rapidamente di utilizzare un altro fornitore potrebbe evitare ritardi.

9. Monitora le performance dei fornitori

Un fornitore inaffidabile è un'interruzione in attesa di verificarsi. Monitorando le performance dei fornitori, i produttori possono individuare i problemi quando e dove si verificano, valutare la loro gravità, dare ai fornitori un feedback informato, collaborare sulle soluzioni e decidere se i problemi delle prestazioni sono un motivo per porre fine alla partnership.

I produttori misurano le performance dei fornitori in molti modi, tra cui la conformità ai contratti, le performance operative (qualità del lavoro, tempi di consegna, consegna puntuale, consegna completa), i processi aziendali (prevenzione dei difetti, ispezioni, compliance normativa), e la salute finanziaria (rischio di fallimento, liquidità, redditività). Molti produttori utilizzano una scorecard di indicatori KPI, ad esempio il tasso percentuale di consegna puntuale. Le misure standard consentono alle aziende di effettuare confronti alla pari tra fornitori. Il monitoraggio delle performance funziona meglio quando è continuo, con analisi e check-in periodici dei fornitori, proprio come le aziende monitorano regolarmente le performance dei dipendenti.

La preparazione alle interruzioni della supply chain include la gestione dei rischi, l'aumento della visibilità, la previsione delle disruption e la riduzione dell'impatto.

La preparazione alle interruzioni della supply chain include la gestione dei rischi, l'aumento della visibilità, la previsione delle disruption e la riduzione dell'impatto.

Scopri di più sulle soluzioni SCM di Oracle

Con Oracle Fusion Cloud Supply Chain Management (SCM), le aziende possono reagire rapidamente ai cambiamenti della supply chain. Le soluzioni di pianificazione prevedono la domanda e gestiscono l'offerta migliorando al contempo la collaborazione con i partner. Le soluzioni di gestione del magazzino controllano il flusso delle merci all'interno dell'organizzazione e delle reti di fornitura. La piattaforma, aggiornata continuamente, si connette ai sistemi di manufacturing (e smart manufacturing) e ai sistemi HR, rafforzando ciò che è spesso l'anello più debole nelle supply chain: le competenze e le conoscenze dei dipendenti. La piattaforma supporta i centri di comando della supply chain, offrendo casi d'uso predefiniti e azioni consigliate che accelerano il processo decisionale quando si verificano interruzioni della supply chain.

Domande frequenti sulle disruption della supply chain

Perché è importante gestire i rischi nelle supply chain ed evitare le interruzioni?
Gestire i rischi della supply chain ed evitare le interruzioni permette di risparmiare denaro, massimizzare i ricavi, proteggere la reputazione e soddisfare i clienti.

In che modo è possibile prevenire le interruzioni della supply chain?
Le interruzioni della supply chain possono essere evitate riducendo i rischi interni, ad esempio la visibilità limitata causata dai silos di informazioni, e mitigando i rischi esterni, come gli eventi climatici, i colli di bottiglia nei trasporti e la capacità ridotta dei fornitori.

Qual è la soluzione alla crisi della supply chain?
Non esiste un'unica soluzione. Gli esperti consigliano un mix di strategie per ridurre i rischi e prepararsi a potenziali interruzioni, tra cui una maggiore diversificazione dei fornitori e un reshoring di almeno alcune delle capacità di produzione.

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