Oracle Red Bull Racing 藉助 Oracle Cloud 支援,達成冠軍賽季

這支獲得車手與車隊世界冠軍的 F1 隊伍拓展了技術合作的範圍,將 Oracle Cloud 用於即時賽事模擬、粉絲互動以及引擎開發等。

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無論是我們今年贏得的每一場大獎賽 (Grand Prix),或是我們在其中達成重大賽果的時刻,Oracle Cloud 都在這些成果中扮演了關鍵角色。

Christian HornerOracle Red Bull Racing 團隊負責人暨執行長

傑出的駕駛技巧以及技術支援的策略

當 Oracle Red Bull Racing 的駕駛 Max Verstappen 在 2020 年 7 月取得匈牙利大獎賽第 10 順位的資格時,當屆車手冠軍便知道,他在場上必須努力拚搏,才能拉近登上領獎台的距離。然而,Verstappen 與其團隊並不只甘心於將名次往前提升幾位,而是嚴謹地計算出一套大膽的比賽策略;並且在這個眾所周知難以超車的賽道中,Verstappen 以接近八秒鐘的時間獲勝,也達成了該隊最傑出的一次逆轉勝利。

Red Bull Racing

匈牙利賽事成為了技術支援策略、團隊合作,以及 Verstappen 和車手 Sergio Pérez 傑出駕駛技巧的結合典範,更是 Oracle Red Bull Racing 在 2022 賽季的標誌。這幫助該隊伍贏得了車隊世界冠軍以及該體育運動的頂尖團隊獎,並且保衛了 Verstappen 的車手世界冠軍。該車隊與 Oracle 有著密切的技術合作關係,包含使用 Oracle Cloud Infrastructure (OCI) 執行數十億次蒙特卡羅模擬,藉此在每場大獎賽前以及比賽期間探索不同情境和結果的可能性。

「在比賽開始前所進行的這些所有模擬,使得在比賽中適應不同策略非常容易,因為一切都已準備好在那了。」Verstappen 說道。「我認為我們與其他隊伍相比,絕對具備策略優勢。」

贏得兩座 F1 優勝獎盃並非易事,而這正說明了該車隊創新以及採納資料及技術來推動成果的結果。除了賽道中行動的模擬之外,Oracle 技術也支援了 Oracle Red Bull Racing 推出 The Paddock 粉絲參與平台,以及支援 Red Bull Powertrain 新競賽引擎 (預計於 2026 年亮相) 的早期開發。

「這是一個出色的賽季,有許多精彩之處,也有許多令人驚嘆的表現。」Oracle Red Bull Racing 車隊領隊暨執行長 Christian Horner 說道。「以一個車隊而言,我們在這個賽季中,無論是在場上或場下,確實都達到了目標,而這很大程度上仰賴了在優勝成果中扮演關鍵角色的技術夥伴。」

在比賽開始前所進行的這些所有模擬,使得在比賽中適應不同策略非常容易,因為一切都已準備好在那了。我認為我們與其他隊伍相比,絕對具備策略優勢。

Max VerstappenOracle Red Bull Racing 車手

OCI 如何為 Oracle Red Bull Racing 的競賽策略提供支援

雖然 2022 賽季最終仍頒發了冠軍並締造記錄,Oracle Red Bull Racing 在過程中卻面臨了重大困難。在賽季初期,由於所有的 F1 車隊都需符合 Fédération Internationale de l'Automobile 所設立的新規定,第一輪的 Red Bull RB18 賽車因重量較重而難以駕駛。此新規定完全重新改造了 2022 年的車款設計。在巴林國際賽道 (Bahrain International Circuit) 舉行的 F1 賽季開幕賽中,比賽後段出現的技術問題迫使 Verstappen 與 Pérez 在離終點不遠時退出。Verstappen 之後在澳洲還有兩場「未完賽」的賽事,導致他在頭銜保衛戰的頭三場賽事中,有兩場無法獲得積分。不過團隊從未猶豫,通力合作進行修正。

「發生問題時,所有人確實都很沮喪,但我們也十分快速地著重在必須改善的目標上。」Verstappen 表示。「而且大家都非常積極。儘管我們的週末十分艱辛,我們自然是接受了這個情況,但接著我們也立即轉向期待下一場賽事。」

在後端,Oracle Red Bull Racing 仰賴 OCI 作為其策略作業引擎。該車隊會在賽前以及在賽事進行中即時利用 OCI 來執行模擬,測量各式策略選擇 (例如進維修站的時機或使用的輪胎種類) 所帶來的最高積分總計可能性,方式就與供應鏈作業執行蒙特卡羅模擬 (Monte Carlo simulation) 來找出瓶頸風險,或是與華爾街投資者利用此模擬來為投資組合風險建立模型相同。

藉助 OCI 的低成本與高效能,車隊策略師在整個 2022 賽季的每場賽事都執行了大約四十億次的模擬,這代表每秒要執行數百萬次的模擬。該車隊利用 Oracle Container Engine for Kubernetes 將模擬應用程式容器化,然後在 OCI 上使用高效能的中央處理器 (CPU) 來執行這些模型。車隊的技術營運策略與業界採用的類似,也就是利用雲端管理的 Kubernetes 自動化功能,為每個工作負載類型配對其底下適合的處理能力。對 Oracle Red Bull Racing 而言,得以運用如此大量的模擬讓車隊可做出更詳細的策略決定,並提高信心水準。

「與 Oracle Cloud 合作讓我們在衝刺時刻能夠做出明智的決策,快速反應,並且針對比賽中對手的行動採取因應措施。」Horner 表示。「無論是我們今年贏得的每一場大獎賽 (Grand Prix),或是我們在其中達成重大賽果的時刻,Oracle Cloud 都在這些成果中扮演了關鍵角色。這些成果在這個賽季中都打破了我們所有的記錄。」25 歲的 Verstappen 在 2022 年締造了單一賽季中獲勝次數最多的記錄。

即便有這麼多令人難忘的賽事,Verstappen 在匈牙利的匈格羅寧 (Hungaroring) 賽道的成功仍舊突出,展現了其技能及鎮定,更顯示出車手及車隊對其策略信心十足。其採用的策略由比賽策略主管 Will Courtenay 或賽道維修站牆上的首席策略工程師 Hannah Schmitz 所領導。

「在匈牙利時,最重要的只是保持耐心並選擇正確的進站時機以及適合的輪胎。」Verstappen 表示。「我們依據策略繼續前進,相信我們認為是正確的事物,而那正是我們最後贏得比賽的方式。」

創新粉絲體驗及賽車業務

對 Oracle Red Bull Racing 而言,在技術創新上的投注更是遠遠超出了賽場的範圍。藉助 Oracle CrowdTwist Loyalty and Engagement,該車隊推出了 The Red Bull Racing Paddock,此平台能讓粉絲賺取點數來取得獨家商品及數位下載內容。自 The Red Bull Racing Paddock 推出以來,忠誠會員數量成長了超過 950%。車隊更繼續新增功能及內容,讓粉絲在賽事之間及賽季以外的時間也能持續參與。

「作為一個車隊,持續保持在創新的最前端至關重要,尤其是當我們的粉絲群不斷成長時。」Horner 表示。「我們推出的計劃 (像是 The Paddock) 讓我們的粉絲能夠更了解車隊的行動和資訊,並與車隊互動,更讓我們得以了解粉絲的身分。這是我們十分看重的一點,與車隊的命脈互動,而這命脈當然就是我們的粉絲。」

展望未來,該隊致力實現的目標可能就像贏得另一座冠軍一樣困難:設計並製造自有的競賽引擎。對於一家尚未進入汽車產業的公司而言,即便在幾年前,這也是難以想像的作為,然而,以雲端為基礎存取高效能運算資源改變了這類複雜工程的可能性。因此,當 Honda 決定不再開發 F1 引擎後,Oracle Red Bull Racing 做出大膽決策,要在 2026 賽季前開發出自有的引擎。「我們招募了人才,也取得了基礎架構,更重要的是,我們具備工具。」 Horner 說道。

對於需要運算能力以進行進階工程 (例如運算流體力學 (CFD) 計算) 的公司而言,雲端基礎架構提供了一個公平競爭的環境。從汽車、咖啡機一直到電子產品等的產品設計人員都會在開發時使用 CFD 工具,但對於可能只會偶爾用到的技術而言,這通常需要對內部部署資料中心進行大量投資。OCI 讓 Oracle Red Bull Racing 工程師可立即啟動並執行含 CFD 功能的運算,且在未使用該功能時無須負擔間接費用。

「我們的作業速度非常快,而這正是 Oracle 雲端技術真正賦予我們的能力。我們無需等待資料中心在現場蓋成,這讓我們在 12 個月的時間內就能從零進展到引擎得以運轉。」Horner 說道。

另一方面,Oracle Red Bull Racing 亦參與了 F1 電子競技系列專業錦標賽 (F1 Esports Series Pro Championship),全球最頂尖的模擬賽車手都會齊聚一堂競爭車手及車隊冠軍。Oracle Red Bull Racing 使用 OCI 來處理模擬賽事的即時遙測資料,在每場電子競技賽事中每秒可擷取最多 130,000 個資料點。這些資料可用於人工智慧及機器學習模型,以提升車隊及車手的表現。

Red Bull Advanced Technologies 獨立於 F1 車隊之外,並與 Oracle 人工智慧 (AI) 專家合作,找出使用在 OCI 上執行的人工智慧 (AI) 來協助訓練新一代車手的方法。

「我們以 Oracle Red Bull Racing 身分參與的第一個賽季是一場非凡的旅程。」Horner 表示。「無論是在維修站牆上、設計新引擎,或是與粉絲互動時,Oracle 技術都讓我們獲益良多。對於公司的各個層面而言,不管是在賽場上或是比賽以外,今年與 Oracle 合作都是收穫滿滿的一年。」

Published:2022年11月14日