Definición de la planificación de la cadena de suministro

Jim Hearson | Estratega de contenido | 17 de noviembre de 2023

De alguna forma, las cadenas de suministro existen desde hace tanto como el concepto de producción en sí, pero la tecnología y la globalización han hecho que las cadenas de hoy en día sean más complicadas. Ahora que incluso los fabricantes más pequeños pueden obtener materias primas y componentes en todo el mundo para crear productos terminados cada vez más complejos, tener una vaga idea de dónde están los productos en la cadena de suministro y cuándo llegarán, en función principalmente de la experiencia pasada, ya no basta.

A esta complejidad se suman eventos globales como guerras, enfermedades, crisis financieras, agitación política, escasez de mano de obra y huelgas que obligan a los fabricantes a reaccionar inmediatamente. Y eso sin considerar siquiera los cambios en las preferencias y necesidades de los clientes finales.

Una gestión inadecuada de la cadena de suministro conduce a mayores costes, clientes insatisfechos y menores beneficios. Por eso resulta vital una planificación rigurosa de la cadena de suministro.

¿Qué es la planificación de la cadena de suministro?

La planificación de la cadena de suministro es el proceso de seguimiento del flujo de bienes desde el abastecimiento de componentes y materias primas hasta la fabricación, distribución y venta final de los productos terminados. Implica anticipar la demanda y la oferta, teniendo en cuenta datos sobre una variedad de factores internos y externos para reducir costes, minimizar las disrupciones y, en última instancia, garantizar la satisfacción de los clientes.

Conclusiones clave

  • A medida que crece la complejidad de las cadenas de suministro, la necesidad de planificar se incrementa, con el fin de garantizar que todos los eslabones de la cadena permanezcan conectados.
  • Datos en tiempo real de una amplia gama de fuentes, recopilados y analizados antes, durante y después de la producción, ayudan a los fabricantes a anticiparse y responder rápidamente a condiciones cambiantes.
  • La planificación eficiente de la cadena de suministro mejora el rendimiento de los activos y ayuda a los fabricantes a evitar perder dinero en el almacenamiento de productos no vendidos.

En qué consiste la planificación de la cadena de suministro

En apariencia, el significado de la planificación de la cadena de suministro parece claro: se trata de la planificación de la oferta para satisfacer la demanda. Si bien la idea es simple, la ejecución no lo es, ya que los fabricantes deben lidiar con factores impredecibles, como picos repentinos en la demanda cuando un producto se vuelve viral, huelgas que afectan a la disponibilidad de los trabajadores de línea de producción, conductores de camiones y otro personal clave, y eventos importantes como guerras, pandemias y desastres naturales.

La planificación de la cadena de suministro ayuda a mejorar las operaciones mediante la estandarización de procedimientos, la reducción de residuos y la preparación de cara a la variabilidad. Una cadena de suministro bien gestionada reduce los costes de fabricación, mejora la fiabilidad de las entregas y ayuda a los fabricantes a responder a la demanda no planificada. Las mejores prácticas de planificación de la cadena de suministro ayudan a los fabricantes a identificar, anticipar y adaptarse a los cambios, con escenarios de simulación incorporados además de los datos sobre patrones de oferta y demanda que se suelen encontrar en condiciones normales.

¿Cómo funciona la planificación de la cadena de suministro?

¿Cómo pueden los fabricantes prever lo impredecible? Para empezar, necesitan comprender los factores conocidos mediante el análisis de cifras de ventas pasadas y datos sobre los patrones de demanda. A ello pueden añadir datos sobre las tendencias económicas, de mercado y de compra de los clientes, así como sobre eventos planificados para predecir cómo debería ser la demanda "normal".

Seguidamente, deben evaluar su suministro existente. ¿Cuánto hay disponible? ¿Es suficiente para satisfacer la demanda prevista? ¿Es más que suficiente? El inventario que no se vende incrementa los costes para los fabricantes, ya que deben pagar no solo los recursos y la mano de obra que se dedicaron a producirlo, sino también los costes para mantenerlo almacenado de manera segura.

Una vez que los fabricantes saben de lo que disponen, pueden pensar en lo que necesitarán para satisfacer la demanda futura. Esto incluirá garantizar un aprovisionamiento de materias primas y una producción en curso suficientes y mantener los recursos necesarios para producir los productos terminados.

En este punto, aunque sobre el papel el fabricante tal vez esté listo, debe extender su planificación de cadena de suministro al mundo real. Esto implica considerar escenarios hipotéticos y elaborar un plan para cada uno de ellos. ¿Qué sucede si algunos componentes dejan de estar disponibles debido a un desastre natural o si una huelga de transportistas paraliza materiales vitales o productos terminados en los muelles de carga? ¿Qué pasa si la demanda real varía mucho con respecto a las previsiones del fabricante? Aquí es donde entra en acción la planificación de cadena de suministro.

Elementos clave de la planificación de la cadena de suministro

La planificación de la cadena de suministro es un proceso complejo, pero esencialmente implica cinco etapas. Dominar cada una de ellas, en gran medida gracias al análisis de los mejores datos disponibles de una variedad de fuentes, permite a los fabricantes impulsar su resiliencia en un mercado variable y otros contextos.

1. Planificación de productos

La planificación de productos es la base de cualquier cadena de suministro. Antes de pensar en obtener los recursos necesarios para la producción, los fabricantes deben planificar lo que van a producir. Esto incluye determinar si simplemente van a fabricar más de los productos que ya tienen éxito, actualizar los productos para mantener y mejorar su atractivo o introducir innovaciones que los competidores no ofrecen. Los fabricantes también deben establecer objetivos de ingresos y beneficios para cada producto y determinar si el éxito significa obtener un beneficio simple, lograr un beneficio importante (por ejemplo, como resultado de una gran inversión en un producto) o cubrir gastos (por ejemplo, en el caso de un nuevo producto lanzado para ayudar a impulsar las ventas de otros del catálogo).

2. Planificación de la demanda

En la etapa de planificación de la demanda de un producto, los fabricantes toman en cuenta una variedad de factores, desde las ventas anteriores, el sentimiento del mercado y las condiciones económicas, hasta la disponibilidad de productos de sustitución, el tamaño del mercado y la elasticidad de los precios del producto. Los fabricantes recurren a aplicaciones de planificación de la cadena de suministro, las más avanzadas de las cuales utilizan IA y machine learning, para analizar los datos sobre estos factores, con el fin de generar previsiones de la demanda precisas y no producir ni demasiado poco, ni en exceso.

3. Planificación de la oferta

La planificación de la demanda se alinea estrechamente con la de la oferta, mediante la cual los fabricantes establecen lo que se necesitará para producir una cantidad suficiente, aunque no excesiva, del producto que pronostican que los clientes comprarán a un precio determinado. Los factores que los fabricantes deben considerar en su planificación de la oferta incluyen la cantidad de inventario que ya tienen disponible, su capacidad de producción y la de sus proveedores de materiales y fabricantes subcontratados, la fiabilidad de esos socios y factores externos que podrían repercutir en partes de la cadena de suministro, como patrones climáticos adversos, brotes de enfermedades, inestabilidad en el mercado laboral y agitación geopolítica.

4. Planificación de la producción

Esta etapa establece con precisión cómo se fabricará un conjunto determinado de productos, desde las cantidades requeridas para satisfacer la demanda hasta la mano de obra, los equipos y otros recursos necesarios, las instalaciones que fabricarán el producto, y el proceso y el programa de producción para la fabricación del producto. El objetivo es trabajar con las cantidades mínimas posibles para que las materias primas y los productos finales no se desperdicien, sin sacrificar por ello la calidad.

5. Planificación de ventas y operaciones (S&OP)

Este proceso lo lleva a cabo de forma continua la junta directiva y aúna la demanda, la oferta y la planificación financiera para pronosticar los ingresos y la rentabilidad de una línea de productos determinada en los próximos años. La planificación de ventas y operaciones también incluye una revisión de la planificación de la demanda al permitir que los departamentos de ventas, marketing y otros equipos de posproducción aporten datos nuevos sobre la producción. Esto alinea a los equipos operativos para que puedan cumplir mejor los objetivos organizativos y financieros.

El proceso de planificación de ventas y operaciones (S&OP)
El diagrama de flujo muestra la progresión del proceso de planificación de ventas y operaciones (S&OP) desde la planificación de productos hasta la planificación de la demanda, la oferta y la producción y, por último, la revisión financiera.

¿Por qué es importante la planificación de la cadena de suministro?

En este mundo acelerado, los procesos se crean con tolerancias muy ajustadas para maximizar la eficiencia, por lo que problemas imprevistos en cualquier eslabón de una cadena de suministro pueden hacer que esta se detenga.

Con una planificación rigurosa y basada en gran cantidad de datos, los fabricantes pueden maximizar la eficiencia de la gestión de su cadena de suministro y reducir los costes que implican las compras, la producción, la gestión de inventario y la logística. También pueden mejorar el flujo de bienes, anticipar posibles interrupciones del suministro y establecer planes de contingencia. Una clientela más satisfecha y unos beneficios mayores son los beneficios finales.

Cómo diseñar un sistema de planificación de la cadena de suministro

Hasta ahora, hemos visto la importancia de la planificación de la cadena de suministro y las piezas que la componen, pero estas no son más que chatarra si se sabe cómo ensamblarlas. Estos son los aspectos clave.

1. Recopila datos

Cuanto más datos de alta calidad pueda recopilar y analizar un fabricante, más precisos serán los modelos y previsiones de su planificación. Estos datos engloban las cifras pasadas de ventas, las cifras del presupuesto actual, los niveles de inventario existentes, las cifras de capacidad y recursos de fabricación y los datos recopilados durante la planificación de ventas y operaciones. También incluyen los datos sobre el tamaño y las tendencias del mercado, el sentimiento de los clientes y los patrones de compra, el estado de la economía y otros factores. Para recopilar datos externos, los fabricantes podrían recurrir a agregadores externos, instituciones, revistas de investigación y publicaciones de la industria respetadas. El software de planificación de escenarios puede facilitar este proceso mediante la extracción automática de datos de fuentes externas. Para recopilar datos internos, los fabricantes pueden examinar manualmente los registros o utilizar software de planificación de la cadena de suministro para automatizar este proceso. El paso final consiste en reunir tanto los datos externos como los internos para que los planificadores puedan revisar el impacto potencial de distintos escenarios.

2. Contempla aplicar algunos principios del "just-in-time"

Concebida en Japón tras la Segunda Guerra Mundial, con Toyota como una de sus principales promotoras, esta estrategia de inventario ajustado se ha extendido por todo el mundo. La teoría se basa en que al pedir materias primas y componentes justo a tiempo para su procesamiento, los fabricantes pueden minimizar las existencias de inventario y los costes asociados. Sin embargo, parte de la planificación de la cadena de suministro implica considerar las opciones en caso de que los suministros se interrumpan o la demanda supere las previsiones, escenarios para los que los fabricantes tienden a almacenar cierta cantidad de stock de seguridad disponible.

3. Prioriza la visibilidad

En una cadena de suministro, la visibilidad implica poder realizar un seguimiento de cada material, producto y servicio a lo largo de todo el proceso. Los fabricantes deben asegurarse de que todas las partes se mantengan alineadas, idealmente utilizando un sistema digital al que todas puedan acceder para compartir actualizaciones. Las aplicaciones en la nube facilitan la visibilidad de todas las partes, ya que cualquier persona autorizada para utilizar el sistema puede acceder a él desde cualquier lugar. Los fabricantes también deben establecer expectativas de calidad e informar de ellas a todas las partes implicadas de la cadena de suministro, gestionándolas desde el principio para evitar situaciones en las que una parte aprueba la calidad de un producto mientras que la siguiente no. Disfrutar de visibilidad de todos los factores de la cadena de suministro también ayuda a los fabricantes a detectar y corregir cualquier escasez de inventario o problemas logísticos.

4. Estandariza los procesos

Los fabricantes necesitan procesos coherentes en cada eslabón de su cadena de suministro, desde la planificación de los productos hasta su entrega final. Estandarizar implica algo más que automatizar la línea de montaje, aunque este suele ser un primer paso. Hoy en día, a menudo implica el uso del mismo software en todas las instalaciones de fábrica y asegurarse de que todos los proveedores dispongan de la misma información para que todas las líneas de producción sigan un proceso consistente y paso a paso cada vez. Estos pasos incluyen el pedido de materias primas, la emisión de pedidos de compra, el envío y la logística, el control de calidad, el ensamblaje y la venta. Los procesos estandarizados y automatizados permiten economías de escala y reducen el potencial de errores humanos, lo que a su vez facilita la producción de bienes que cumplen los controles de calidad y los estándares normativos. La falta de procesos estandarizados fragmenta la información, lo que dificulta la capacidad de un fabricante para ver toda su cadena de suministro y desarrollar un plan de suministro que satisfaga con precisión la demanda.

Ejemplos de planificación de la cadena de suministro

TaylorMade Golf adquirió software de planificación de la cadena de suministro en 2018. Cuando la pandemia estalló dos años más tarde, estaban bien posicionados para hacer frente a la paralización de la producción y de numerosas áreas logísticas, así como a la explosión posterior de los pedidos una vez que la gente optó por el golf como deporte predilecto en el que podían mantener la distancia social. TaylorMade pudo priorizar los pedidos para satisfacer el incremento de la demanda, incluso cuando el inventario era relativamente reducido, porque su tecnología de planificación de la cadena de suministro y sus flujos de trabajo permitieron que el proceso fuera mucho más fluido.

Otra empresa que tuvo que reaccionar rápidamente a raíz de la pandemia fue Santa Cruz Nutritionals, que produce gomitas multivitamínicas. Su antiguo sistema de planificación de la cadena de suministro basado en hojas de cálculo proporcionaba a los planificadores demasiados datos que procesar cuando los pedidos se dispararon durante los confinamientos. Al migrar a la nube, Santa Cruz Nutritionals optimizó la planificación de su cadena de suministro, con una visibilidad mejorada de los datos de suministro y demanda. Ahora pueden equilibrar sus requisitos de compra y producción mediante la automatización de recomendaciones de pedidos en tiempo real cuando se activan determinados factores.

Zebra Technologies también unificó sus procesos de planificación de la cadena de suministro al pasar de varios sistemas de negocio locales a un único sistema en la nube. El cambio les permitió analizar en paralelo múltiples conjuntos de datos de la cadena de suministro y utilizar los resultados para impulsar la eficiencia. Por ejemplo, la integración de sus sistemas de gestión y planificación de transportes les ayudó a utilizar previsiones de tráfico para planificar los envíos. De este modo, llegaron a ahorrar 2 millones de dólares en costos de flete en uno de sus pedidos.

Los beneficios de una sólida planificación de la cadena de suministro se multiplican en las organizaciones más grandes. GE Power solía utilizar un procedimiento de planificación de la cadena de suministro enormemente complejo de gestionar, que incluía múltiples sistemas de ERP con 15 herramientas de previsión, todas operadas por diferentes divisiones que dependían de una planificación basada en la oferta. Como era de esperar, la precisión de las previsiones era de tan solo un 55 % aproximadamente.

GE Power adoptó una estrategia de cadena de suministro moderna, consolidando estas herramientas y sistemas dispares utilizando una única solución de planificación de la cadena de suministro. Eliminaron las prácticas independientes de diferentes departamentos y obtuvieron capacidad para profundizar en una gama más amplia de datos con mayor rapidez: informes que solían tardar cinco días en generarse ahora se crean en cuestión de horas. También incorporaron datos de pedidos de los clientes al proceso de planificación y previsión de la demanda y consiguieron un sistema mucho más basado la demanda que les ha ayudado a incrementar la precisión de las previsiones hasta cerca del 70 %.

El proceso de planificación de la cadena de suministro

El proceso de planificación de la cadena de suministro de cada fabricante variará en cierta medida, en función de la situación y los objetivos específicos de la empresa, pero los pasos siguientes son esenciales.

1. Establecer metas y objetivos

Los fabricantes deben establecer metas específicas, medibles, alcanzables, relevantes y sujetas a plazos (SMART) para su cadena de suministro. Los objetivos pueden incluir mejorar la eficiencia para reducir los residuos, obtener visibilidad de las operaciones de los subcontratistas o garantizar que siempre haya suficiente producto para satisfacer la demanda de los clientes. Definir esos objetivos siguiendo los principios SMART ayudará a garantizar que se alcancen las metas, ya que proporciona a cada parte relevante de la cadena de suministro una lista de acciones, plazos y una forma de medir el éxito.

2. Analizar el rendimiento actual e identificar áreas de mejora

Para evaluar el rendimiento actual de la cadena de suministro, otro marco clásico resulta útil: el análisis SWOT. Este método probado consiste en identificar fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas. Los fabricantes pueden utilizar este análisis para hacerse una idea de cómo va su cadena de suministro. A continuación, pueden identificar mejoras aprovechando fortalezas, eliminando debilidades, explorando nuevas oportunidades o minimizando las amenazas.

3. Desarrollar e implementar un plan

Con los objetivos establecidos, los fabricantes deben considerar cómo alcanzarlos y las herramientas que usarán para hacerlo.

  • Aprovecha la tecnología. Invierte en el software de planificación de la cadena de suministro adecuado que conecte todos los procesos en la nube.
  • Establece alianzas. Asegúrate de que todos tus proveedores y distribuidores tengan acceso al software, que debe ofrecer los datos necesarios para visualizar toda la cadena de suministro.
  • Proporciona formación. Desarrolla un programa de formación para asegurarte de que todo el personal siga los procesos recién estandarizados.
  • Supervisa los progresos. Comprueba periódicamente los datos en busca de anomalías, por ejemplo, tiempos de procesamiento más largos o márgenes menores, y organiza reuniones con el personal o los proveedores pertinentes para descubrir las razones e identificar soluciones.
  • Utiliza principios de gestión del cambio. Trabaja con las partes interesadas necesarias de la cadena de suministro (distribuidores, proveedores y clientes), para definir, preparar, implementar y comunicar el plan entre equipos.

4. Supervisar y medir los resultados

Con un acceso sencillo a los datos en tiempo real, los fabricantes pueden ver cómo su plan para la cadena de suministro está funcionando en la práctica. Por ejemplo, pueden comprobar que el flujo de materias primas está llegando según es necesario, supervisar los comentarios de ventas o garantizar que el dinero ganado en comparación con el invertido continúe aumentando.

5. Ajustar según sea necesario

Si la retroalimentación muestra que el progreso hacia los objetivos se está desacelerando o se ha detenido, los fabricantes pueden utilizar los datos disponibles para ajustar su plan de cadena de suministro. Si la demanda exige más recursos, por ejemplo, los fabricantes podrían agregar flexibilidad al plan mediante la contratación de proveedores adicionales o alternativos. Los cambios en la disponibilidad de componentes o de personal o un problema con el transporte podrían justificar ajustes en los horarios de entrega.

Software de planificación de la cadena de suministro

El mejor software de planificación de la cadena de suministro proporciona a los fabricantes los datos necesarios para tomar decisiones precisas y oportunas relacionadas con la demanda, el suministro y la producción, lo que les ayuda a planificar una cadena de suministro que minimice los costes y el esfuerzo. También les permite reaccionar a condiciones cambiantes en el mercado para que ni ellos ni sus clientes no se vean afectados negativamente.

El software de planificación de la cadena de suministro debe integrarse fácilmente con otros sistemas de cadena de suministro, como las compras, la gestión de pedidos e inventarios y la logística. Por ejemplo, algunos fabricantes utilizan la tecnología blockchain para ofrecer transparencia de forma segura a todas las partes de la cadena de suministro, con el fin de que puedan realizar un seguimiento de los materiales o componentes hasta su número de serie. La introducción de estos datos en el sistema de planificación de la oferta puede ayudar a tomar la decisión más acertada sobre cuánto pedir a continuación y de qué proveedor. Un centro de control de la cadena de suministro puede gestionar toda esta información, integrando datos internos y externos para impulsar las capacidades de toma de decisiones de los fabricantes.

Adelántate a los cambios en la cadena de suministro con Oracle

Sea cual sea el tamaño de la cadena de suministro, simplificarla y agilizarla siempre resulta positivo. Los fabricantes pueden lograrlo con Oracle Fusion Cloud Supply Chain Planning.

Al migrar las funciones de la cadena de suministro a la nube, las empresas de fabricación obtienen visibilidad de sus procesos de principio a fin. Cuentan con datos útiles sobre la demanda para sus análisis, lo que les ayuda a prever problemas en el suministro y todas las partes implicadas en la planificación de la cadena de suministro pueden proporcionar información en tiempo real para realizar cambios si es necesario.

Oracle Supply Chain Planning permite a los fabricantes automatizar tareas como la realización de nuevos pedidos e identificar proveedores alternativos. Gracias al machine learning, también analiza las ventas previstas y finalizadas y ofrece comentarios sobre cómo mejorar el proceso de planificación, para que la cadena de suministro sea más ágil y la relación "cash-to-cash" mejore en cada ciclo de producción.

Preguntas frecuentes sobre planificación de la cadena de suministro

¿Cuáles son algunos de los desafíos de la planificación de la cadena de suministro?
Una planificación eficaz de la cadena de suministro se basa en datos precisos y oportunos, que no siempre están disponibles. Mientras tanto, muchos factores externos que influyen en la oferta y la demanda, como brotes pandémicos, desastres naturales, guerras comerciales y huelgas, son difíciles de predecir incluso con los mejores datos.

¿Qué tecnologías se utilizan para la planificación de la cadena de suministro?
En la mayoría de las principales suites de software de gestión de la cadena de suministro, la planificación de la cadena de suministro cuenta con un módulo dedicado propio, que abarca funciones como la programación de la producción, la planificación empresarial integrada, la colaboración, la planificación de ventas y operaciones, la planificación del reaprovisionamiento y la gestión de los pedidos pendientes. Las aplicaciones de planificación de la cadena de suministro más sofisticadas incluyen análisis integrados con tecnología de IA.

¿Qué métricas se utilizan para medir el rendimiento de la planificación de la cadena de suministro?
Entre las métricas que se utilizan para medir el rendimiento de la planificación de la cadena de suministro se encuentran la precisión de las previsiones, la duración del ciclo de "cash-on-cash" (desde el pago a los proveedores hasta la recepción de los pagos de los clientes), el suministro y la rotación de inventario, la tasa de satisfacción de pedidos, el envío a tiempo y el coste de la cadena de suministro como porcentaje de los ingresos.

¿Cómo pueden los fabricantes mejorar su proceso de planificación de la cadena de suministro?
Disfrutar de visibilidad de todo el proceso de cadena de suministro permite a los fabricantes saber qué va bien y qué se podría mejorar. Esto les ayuda a realizar un seguimiento de las existencias, encontrar proveedores alternativos, identificar y eliminar cuellos de botella y mucho más, todo ello en el momento oportuno, gracias a datos en tiempo real y herramientas dotadas de inteligencia artificial que pueden automatizar la mayor parte del proceso.

¿Cuál es la diferencia entre la planificación de cadena de suministro y la gestión logística?
La gestión logística pone el foco en el transporte de materias primas, componentes y productos terminados de un punto A a un punto B, mientras que la planificación de la cadena de suministro se centra en garantizar la buena marcha del proceso en sentido más amplio de principio a fin.

¿Cómo pueden los fabricantes optimizar el proceso de planificación de su cadena de suministro?
En primer lugar, los fabricantes deben definir qué objetivos quieren alcanzar. A continuación, tienen que recopilar tantos datos actualizados como puedan de todas las fuentes relevantes y ajustar regularmente su proceso de planificación en función de los resultados obtenidos y los nuevos datos disponibles.

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