Wat is een cloud kitchen?

Een cloud kitchen maakt gebruik van een commerciële keuken om uitsluitend bezorg- of afhaalmaaltijden te bereiden. Er worden geen gerechten geserveerd aan klanten.

Met een cloud kitchen kunnen restaurateurs hun bestaande restaurant uitbreiden of een virtueel merk starten tegen minimale kosten. Dit biedt restauranthouders de mogelijkheid om te schalen, nieuwe markten te verkennen of nieuwe concepten uit te proberen. Veel restaurants gebruiken cloud kitchens als een experimentele ruimte waarin ze personeel en voorraad optimaliseren en nieuwe ideeën testen.

Bedrijfsmodellen voor cloud kitchens

Er zijn verschillende soorten bedrijfsmodellen voor cloud kitchens:

In een cloud-kitchenmodel met een gedeelde ruimte gebruiken restauranteigenaren hun eigen personeel en producten. Alleen de ruimte en apparatuur zijn eigendom van een derde partij. De gedeelde keukenruimte kan worden gebruikt door verschillende bedrijven, die elk thuismaaltijden bereiden zonder de kosten van een restaurant.

Een cloud-kitchenmodel met een eigen ruimte is een ruimte die door een merk wordt gehuurd (of gekocht) en uitsluitend voor eigen gebruik is. De gebruiker kan besluiten om de locatie voor een of meer verschillende concepten te gebruiken, maar er zijn geen andere merken die in dezelfde ruimte werken.

Met een cloud kitchen kunt u een geheel nieuw bedrijf of concept lanceren, wat ook wel een virtueel restaurant of virtueel merk wordt genoemd. Een virtueel merk opereert vanuit een gevestigde keuken en stelt het bedrijf in staat om zonder grote investeringen nieuwe concepten te testen.

Wat is het verschil tussen een cloud kitchen en een ghost kitchen?

Of u het nu een cloud kitchen, virtuele keuken, shadow kitchen, huurkeuken, dark kitchen of ghost kitchen noemt, het is uiteindelijk een restaurant dat voornamelijk digitale bestellingen afhandelt. Hierbij werken restaurateurs in de keuken van een gevestigd merk of voor zichzelf. Meestal verkopen ze hun gerechten online. Ondanks het feit dat er verschillende namen worden gebruikt, hebben ze vergelijkbare kenmerken en bereiden ze uitsluitend bezorg- of afhaalmaaltijden.

Binnen het segment van ghost kitchens zijn er enkele termen die we hieronder definiëren. Kitchen-as-a-service of dark kitchens zijn bijvoorbeeld volledig uitgeruste ruimtes die worden verhuurd aan restaurateurs die voor hun concepten een ghost kitchen willen huren. Dit model omvat een keuken met alle benodigde apparatuur en bezorgservice, wat het makkelijk maakt om met laag risico en weinig kapitaal een bezorgrestaurant te lanceren.

Hoewel sommige ghost kitchens een drive-in- of afhaalservice kunnen omvatten, is er geen traditionele etalage of eetzaal met tafels. Welke naam we deze digitale merken ook geven, ze vervullen een essentiële behoefte in de branche.

Hoe werkt een cloud kitchen?

Cloud kitchens zijn gebaseerd op een bedrijfsmodel met alleen bezorging. Deze restaurants bereiden bezorgmaaltijden op basis van bestellingen via hun eigen website, of via bezorg-apps zoals UberEats, Grubhub, DoorDash en Deliveroo.

Met dit bedrijfsmodel kunnen restaurants hun klantenbestand diversifiëren en uitbreiden en tegelijkertijd de twee grootste operationele kosten verminderen: huur en loon. Dankzij de lage bedrijfskosten en de afwezigheid van bedieningspersoneel kunnen bedrijven de kosten minimaliseren en bestellingen maximaliseren.

Cloud kitchens hoeven ook geen restaurantbeleving voor klanten te creëren. Ze hoeven zich geen zorgen te maken over hoge huurkosten, grote investeringen, het interieur van het restaurant, gastenfaciliteiten en front-of-housepersoneel.

Omdat nieuwe klanten worden bereikt via digitale platforms, investeren cloud kitchens voornamelijk in technologie om de algehele bedrijfsactiviteiten te stimuleren. Naast technologie investeren deze ondernemingen ook in een goed uitgeruste keukeninfrastructuur en geschoold personeel, zoals chef-koks en bezorgers.

Sommige cloudrestaurants hebben hun eigen bezorgers, zodat ze hun service kunnen personaliseren. Andere besteden de bezorging uit aan derden.

Wat zijn de voordelen van cloud kitchens?

Het is sneller en goedkoper om een bedrijf te starten als de klantinteractie virtueel is. U bezuinigt op de apparatuurkosten, u hebt minder contractuele verplichtingen en u kunt bijna onmiddellijk beginnen met verkopen. Ondernemers kunnen hun product testen voordat ze besluiten om vanuit een foodtruck te werken of een fysiek restaurant te openen. Voordelen van cloud kitchens zijn onder meer:

  • Flexibel menu: aangezien u uw menu aanbiedt via een app of website, kunt u het menu op elk moment wijzigen, zonder dat u drukmateriaal hoeft aan te passen. Als een ingrediënt te duur wordt of niet meer beschikbaar is, kunt u het eenvoudig vervangen door een ingrediënt dat wel algemeen verkrijgbaar is.
  • Lagere financiële investering: ghost of cloud kitchens hoeven geen rekening te houden met diverse dure kostenposten die niet van toepassing zijn op virtuele restaurants: decor, bewegwijzering, servies en extra medewerkers zoals bedienend personeel of hosts.
  • Mogelijkheid om te experimenteren: in een cloud kitchen kunnen restauranthouders experimenteren met nieuwe concepten. Ideeën die niet goed uitpakken, hebben een minimale impact op de reputatie en kunnen makkelijk worden geschrapt.
  • Efficiënter: dankzij op maat gemaakte ruimtes en door optimalisatie van de bezorgprocessen kunnen cloud kitchens zeer efficiënt werken. Als u in één keuken gerechten voor meerdere merken bereidt, kunt u batches van de ingrediënten voor verschillende menu's voorbereiden.
  • Toegang tot klantgegevens: omdat cloud kitchens naadloos aansluiten op het volledige klanttraject - van zoekresultaat en online bestelling tot bezorging - kunnen cloud kitchens processen, bestellingen en personeelsplanning optimaliseren op basis van het consumentengedrag.
  • Apps van derden voor marketing: merken die een virtueel restaurant hebben, profiteren van de zichtbaarheid die ze krijgen via bezorg-apps, en hoeven hiervoor geen extra marketinginspanningen te doen.

Wat zijn de nadelen van cloud kitchens?

De concurrentie onder cloud kitchens kan hevig zijn. U concurreert in een drukke online marktplaats en klanten kunnen via hun bezorg-app vanuit huis makkelijk verschillende merken met elkaar vergelijken.

Ondernemers met een cloud kitchen moeten het doen zonder inloopverkeer. De reden dat u meer betaalt om een fysiek restaurant te huren, is dat mensen uw restaurant binnenlopen. Dit verkeer loopt u mis als u UberEats of DoorDash inschakelt.

Bovendien wordt u beperkt door de locatie van de keuken waar u werkt (meestal wordt bezorgd in een gebied van 5 tot 8 kilometer van de keuken). Hoewel de huurprijs aantrekkelijk kan zijn in gebieden met een laag inkomen, zijn dit waarschijnlijk niet de beste omgevingen om geschikte klanten te vinden.

Iets anders om te overwegen is dat de reputatie van een merk dat uitsluitend bezorgmaaltijden levert afhankelijk is van de staat waarin hun maaltijd bij de klant aankomt. Er zijn ook factoren buiten de controle van het restaurant die de voedselkwaliteit kunnen beïnvloeden, zoals bezorgers die onderweg koffie gaan halen of vertraging oplopen. Als u wilt dat klanten later weer bij u bestellen, is het cruciaal dat u consistent maaltijden van hoge kwaliteit levert.

Het kan lastig zijn om ervoor te zorgen dat het product op de juiste temperatuur blijft en bij aankomst bij de klant veilig is voor consumptie. Dit betekent dat u verschillende soorten verpakkingen moet testen en mogelijk moet investeren in materiaal dat duurder en moeilijker te verkrijgen is.

De juiste technologie kiezen voor uw cloud kitchen

Technologie speelt een cruciale rol bij cloud kitchens, omdat de meeste bestellingen online worden geplaatst via een website, app of bezorgservice.

Een cloud kitchen vereist een technologisch systeem waarin het accepteren van online bestellingen, het verwerken van betalingen en efficiënt keukenbeheer zijn geïntegreerd.

Een belangrijke vereiste voor een cloud kitchen is een verkooppuntsysteem dat bestellingen van verschillende kanalen accepteert, zoals bezorgservices en online bestelplatforms.

Met een geïntegreerd POS-systeem voor restaurants kunt u via elk platform records van bestellingen bijhouden en zien welk platform voor u het beste werkt.

Toegang tot verkoopgegevens is essentieel voor het ontwikkelen van strategieën die uw verkoop maximaliseren.

Hoewel het belangrijk is om samen te werken met online bestelplatforms, is het de moeite waard om voor het accepteren van bestellingen uw eigen restaurantwebsite of mobiele app als extra verkoopkanaal te implementeren.

In een snelle cloud kitchen is de bereidingstijd van bestellingen meestal ongeveer 10-12 minuten, als u de bestelling binnen 30 minuten wilt afleveren. Met een geïntegreerd Kitchen Display System (KDS) kunt u de bereidingstijd van bestellingen optimaliseren.

Zodra de bestelling is ontvangen, wordt deze bijgewerkt in het KDS. Het keukenpersoneel kan onmiddellijk de details en het ophaaltijdstip van de bestelling zien, en de bestelling op basis van deze informatie bereiden. Dit stroomlijnt het keukenbeheer, maximaliseert de efficiëntie en stelt u in staat om rekening te houden met eventuele vertragingen, zodat u de bereidingstijd verder kunt optimaliseren.

Effectief voorraadbeheer is essentieel voor elk restaurant en hetzelfde geldt voor cloud kitchens. Een slim voorraadbeheersysteem helpt u bij het bijhouden van het dagelijkse voorraadverbruik en laat u weten wanneer het tijd is om de voorraad aan te vullen. Zo kunt u verspilling verminderen en houdt u controle over de kosten.

Technologie speelt een cruciale rol bij het soepel functioneren van een cloud kitchen en verbetert de operationele efficiëntie.

Met een uitgebreid technologieplatform waarin POS, KDS en voorraadbeheer naadloos met elkaar zijn geïntegreerd, kunt u vertrouwen op de operationele efficiëntie en het soepel functioneren van uw cloud kitchen.