供應鏈透明度的定義:為何重要及其優勢

Mark Jackley | 內容策略師 | 2023 年 11 月 21 日

成千上萬的學生都讀過 Upton Sinclair 的著作《魔鬼的叢林》(The Jungle),書中揭露 1900 年前後肉品包裝業的殘酷真相。除了推動 1906 年《純淨食品和藥品法案》等重大改革之外,這本書也激發了人們對供應鏈透明度的興趣,大家突然想知道產品是如何製造的。

即使過了一個多世紀,人們對此依然感興趣。有些人想知道,他們的筆記型電腦中的鎢是否是在允許強迫勞動的國家/地區開採的;有些人避免食用含有基因改造成分的食物;有些人希望他們所選的品牌能夠提供證據,證明已採取措施來減少浪費和碳足跡。這種消費者壓力,加上日益嚴格的法規,迫使企業對其供應鏈和製造實務保持透明。

什麼是供應鏈透明度?

供應鏈透明度是共用資訊或公開進行業務往來的實務,以讓消費者和企業瞭解商品的生產地點和方式。透明的供應鏈可驗證材料、零件和成品的來源和流動。在這個過程中,企業確保利益關係人瞭解情況,同時遵守法規,保護地球、員工和人權。

據 2022 年 Food Industry Association 報告顯示,65% 的購物者會從常用品牌轉向另一個更公開分享供應鏈資訊的品牌,其中包括與動物福祉和公平貿易相關的資訊。Avery Dennison 的研究顯示,60% 的客戶希望能夠追蹤從時尚品牌購買的商品,而 British Beauty Council 則發現,86% 的購物者希望從美容品牌獲取更多有關產品成分來源的資訊。

供應鏈透明度 vs. 供應鏈可見性

人們有時會混淆供應鏈透明度與供應鏈可見性,因為兩者是緊密相關的。

可見性是指企業有能力瞭解整個供應鏈中的活動,缺乏供應商資訊會降低可見性。這可能包括有關日常生產、品質控制、原料採購、出貨地點,以及遵守勞工安全、人權和環境影響方面的法律。

例如,採用可持續供應源的墨西哥涼鞋製造商 Cano 使用區塊鏈技術來追蹤供應商和材料。這樣做有助於該企業避免與不道德的供應商合作,以免影響品牌聲譽、引起消費者不滿並導致銷售損失。

透明度 則有所不同。供應鏈可見性是指企業可以看到的內容,而透明度則是指企業看到內容後如何溝通和採取行動,像是企業是否透明地報告了在供應網路中發現的情況?如果缺乏真實、可驗證的溝通,就無法做到透明。

舉例來說,一家筆記型電腦製造商經常採購來自非洲中部的礦物質,他們發現了其供應商正在使用強迫勞動。忽略或隱藏此資訊會帶來業務風險。如果供應商的剝削行為被公之於眾,該企業不僅需要對其不作為做出解釋,可能還會被罰款,甚至是失去客戶。

專家指出,如果缺乏可見性,就無法實現透明度。一家企業無法對看不見或不知道的事情保持透明,但反之亦然,透明度也創造了可見性。如果供應商不願意對其營運保持透明,則供應商的客戶難以看見任何資訊,這兩個條件是相互交疊的。

供應鏈透明度 vs. 供應鏈可見性

供應鏈透明度 供應鏈可見性
定義 所有利益關係人皆可獲取整個供應鏈中的實務、政策及結果相關資訊的程度。 企業能夠追蹤整個供應鏈中的產品和組件的能力,而且通常都是即時的。
重點 道德實踐、永續發展和社會責任。 供應鏈作業的效率、追蹤及管理。
主要目標 確保道德實踐並遵守環境和社會標準。 最佳化供應鏈作業並縮短回應時間。
參與的利害關係人 消費者、非政府組織、監管機構及其他外部關係人。 內部利害關係人,如管理層、物流和供應鏈合作夥伴。
工具與技術 審計、認證、報告和公開揭露。 庫存管理系統、GPS 追蹤和資料分析。
優勢 提高品牌聲譽、建立消費者信任,並確保合規性。 提高營運效率、降低成本並提高客戶滿意度。
挑戰 確保資訊的準確性和完整性,處理複雜的供應鏈。 整合不同的系統和技術,確保即時資料的準確性。
關鍵指標 合規率、道德採購百分比、永續性指標。 前置時間、庫存水平、訂單準確性、貨運追蹤。

要實現透明的供應鏈,必須從可見性著手。部分範例包括驗證食物是否符合有機標準、進行工廠稽核、檢視品質控制報告,或延遲生產以修復機器故障。

重點精華

  • 由於供應鏈非常複雜,要保持透明是一項持續的挑戰。
  • 應對挑戰的關鍵是從主要供應商和下游營運商收集準確的資料。
  • 為了確保供應鏈透明度,企業必須管理大量資料。企業開始仰賴區塊鏈、AI 及進階分析來共用及組織資料,以追蹤及報告商品來源。

供應鏈透明度說明

要保持供應鏈透明非常困難,但這是值得的。

困難之處在於,一家企業可能會向數千家供應商購買零件、材料或服務。正如顧問公司 APCO Worldwide 的 James McGregor 告訴《紐約時報》的那樣:「供應鏈就像一碗義大利麵,全都混在一起。讓人不知道這些東西來自何處。」

例如,消費品製造商 Proctor & Gamble 旗下品牌包括 Tide、Gillette 及 Head & Shoulders 等,擁有將近 50,000 家直接供應商 (稱為第 1 級供應商)。第 1 級供應商可能依次從數百家其他供應商 (第 2 級供應商、第 3 級供應商等,取決於他們與製造商的距離) 購買材料。

下游供應商不得收集或分享上游企業的透明度報告所需的資訊。例如,第 3 級供應商可能使用僅在少數國家/地區開採的礦物,而且已知其中一個國家/地區允許強迫勞動。如果該供應商不分享其礦物來源的資料,那麼就不可能實現實現供應鏈透明化。

公平地說,一些下游供應商是小型企業或農場,其中許多位於貧窮國家/地區。如果沒有製造業客戶的指導,甚至提供資源,他們可能缺乏專業知識和資源來以道德或可持續的方式運作。

在政府、非政府組織和消費者的監視下,製造商希望避免聲譽受損。英國和美國加州政府率先要求在這些地區開展業務的企業核實其供應鏈中不使用奴隸勞工。2010 年,美國國通過了《多德弗蘭克法案》(Dodd-Frank Act),禁止使用金和鎢等「衝突礦產」。這些衝突礦產來自允許強迫勞動的國家/地區,利用從中獲得的利潤資助武裝衝突。

企業也可能希望經營道德業務,避免使用不安全的成分或不合格的組件,因此不會向具有不良環境記錄的企業,或是與虐待員工或動物有任何關係的企業採購商品。

透明供應鏈的優勢

當企業需要保持整個供應鏈的透明度時,他們可以更合規地運作、降低業務風險、提高品牌忠誠度,以及提高效率。

  • 提高法律合規性:主動共享供應鏈資訊的企業能夠更輕鬆地遵守日益增加的法規。許多人使用雲端平台來收集和標準化供應商資料。如果沒有這些資料,就不可能衡量合規性,尤其是在全球供應網路如此龐大,每個供應網路都必須滿足各種國內外監管機構的要求。舉例來說,英國和澳洲已通過了現代反奴隸制法案。在美國,《多德弗蘭克法案》要求企業確保其供應商不會從容忍侵犯人權的國家/地區採購礦物。自 2022 年以來,挪威、荷蘭、瑞士、德國、奧地利、西班牙和盧森堡都通過了類似的法案。

    美國紐約州立法機關正在討論《時尚永續和社會責任法案》(簡稱《時尚法案》Fashion Act),該法案為該產業制定了具有法律約束力的環境和勞工標準。歐盟通過企業永續報告指令 (Corporate Sustainability Reporting Directive),於 2023 年起生效,要求企業使用通用標準來衡量供應鏈如何影響環境、員工和社區。

  • 改善供應鏈彈性和風險管理:由於供應鏈透明度建立在收集、驗證和共享資料的基礎上,因此能夠提高企業在每個階段追蹤零件、組件和產品的能力,包括在自己的庫存中。所有這些都可揭露瓶頸、品質問題以及可避免的潛在中斷,進而提高營運效率。

    藉由更清楚地瞭解供應商及其經營方式,企業也可以降低風險。例如,某金槍魚罐頭製造商意識到其供應商因在特定水域過度捕撈違而反了海事法,可以在其成為監管或公共關係問題之前採取糾正措施。如果製造商要求所有供應商遵守法律並如實報告情況,則能夠降低自身的業務風險。

  • 提高品牌忠誠度:根據傳播公司 Zeno 2020 年的一項調查,消費者對那些以目標為導向、清楚傳達商品製造條件的企業信任度高出四倍。消費者也更有可能向心目中認爲更永續且道德的品牌購買產品。

    一些企業將透明度作為其品牌的關鍵部分。Chipotle 的品牌理念包括奉行永續採購原則、使用不含生長激素的有機、健康食材,以及選擇人道地對待動物的肉類供應商。Chipotle 在其永續發展年度報告中説明了公司的目標,也就是致力於減少廢棄物,同時採購更多的本地產品。消費者可以查看報告,瞭解該公司的永續發展進展。

  • 更強大的合作夥伴關係,更高的營運效率:透明的供應鏈可增強製造商與其供應商之間的信任,建立共同解決問題的企業文化。例如,當供應商看到自己的透明度和誠實得到回報時,他們更有可能主動解決生產或其他問題,而不是滿足於不合標準的工作、走捷徑或利用不道德的方法。相反,製造商會透過明確傳達生產、品質和採購標準,以及推薦或參與合規培訓來協助供應商。隨著時間的推移,企業可以吸引志同道合的供應商,加倍努力滿足各種期望。透明的供應鏈甚至可協助樹立產業聲譽,推動產業積極解決問題,而不是等到問題出現時才做出反應。

推動供應鏈透明化的技術

區塊鏈建立了供應鏈交易的數位分類帳,由企業和供應商共用並即時更新。分類帳成為合作夥伴可追蹤的虛擬路徑。自動化的智慧型追蹤結合了區塊鏈、物聯網 (IoT) 感測器和分析,以快速、輕鬆地追蹤產品的每一步。企業甚至可以讓消費者和其他最終客戶透過產品標籤上的 QR 碼存取相同的資訊。進入區塊鏈之後,資料是不可變更的,任何人都無法變更資料,從而降低了詐欺的可能性。

一些企業已經開始使用 DNA 測試。例如,供應商運送了匹馬棉 (Pima cotton) 襯衫訂單。收到訂單後,製造商會使用測試服務來分析棉花,對其 DNA 進行定序或檢查同位素,透過降雨量、溫度甚至緯度來瞭解其原產地。這些棉花是來自匹馬棉種植區,還是來自允許強迫勞動的地區?科學給出了答案。

其他技術透過在不同階段收集資料來提供透明度。例如,雲端供應鏈管理 (SCM) 平台連接採購、生產、訂單管理和庫存管理等職能部門的資料。產品生命週期管理 (PLM) 應用程式收集並共用整個流程中的資料,從設計、開發到產品發布。

「假設」場景建模等規劃和分析應用程式,可讓供應鏈經理瞭解未來場景的影響,例如需求的大幅增長或導致工廠和港口關閉的天氣災難。IoT 技術收集工廠、卡車和物流中心的資料,監控從貨物的來源、位置到現場作業等一切情況。

如何實現供應鏈透明化

更重要的是,如果製造商和供應商之間能夠更有效率地共用資訊,就可以提高供應鏈的透明度。以下最佳實務可爲您提供協助。

1. 評估風險並設定目標

為了瞭解供應鏈風險,製造商首先要根據業務市場和產業定義風險。此定義反映了企業領導、供應商、投資者及客戶的首要考量,以及這些風險對企業的潛在影響。設定透明度目標是接下來的眾多任務之一。例如,企業可能會設定透明產品標籤和永續材料採購的目標。任何可能影響這些目標的風險都應該包含在評估中。為了改善目標,規劃員需要考慮到企業文化、供應商關係和產業環境對透明度的影響。

無論使用哪一種框架來設定目標,企業通常都會確保供應商詳細瞭解企業所需的資訊,以進行後續追蹤。為了對任何利益關係人群體保持透明,企業能夠掌握的可驗證的事實越多越好,其中包括供應商尋源、永續發展、工作場所條件等資訊。

2. 規劃供應鏈

由於供應鏈非常複雜,製造商會創建地圖以顯示重要材料供應商的確切位置,從一級供應商開始,然後再到下游供應商。製造商可以採用新的軟體,更輕鬆地對應來源和轉包商,以視覺化方式呈現每個合作夥伴在合規性和品質控制方面的表現。有時,SCM 應用程式內建了相關的對應工具,以及其他有助於收集供應商績效資料的工具。

3. 收集績效資訊

製造商會收集有關供應商績效的資訊,以控制成本、降低風險,並確保他們按時交付優質的產品。製造商還需要收集供應商在員工安全、人權和環境方面的合規記錄,以瞭解供應商目前或過去是否有違規情況。一些 SCM 應用程式會自動擷取資料,並發出不合規警示。

4. 與供應鏈合作夥伴互動

爲了實現供應鏈透明度,製造商與供應鏈合作夥伴之間定期溝通和共用資訊是非常重要的。有些企業會召開供應商會議,讓供應商有機會提出問題和建議並釐清要求;有些企業會出席行業會議,與供應商和其他製造商建立關係。有時,企業會建立供應商網頁,其中包含了這些公司的政策和規範文件的連結,以及一些常見問題解答,像是如何成為供應商或如何與採購團隊合作。

5. 流程標準化

標準化流程讓供應商和客戶的工作變得更加輕鬆。例如,無論工廠位於何處、供應什麼產品,企業都可以採用標準化政策來進行檢查工作,進而簡化收集品質、安全和道德行為等資料的過程。標準化流程有助於釐清重要事項,例如應該由客戶團隊還是第三方來負責每一次的檢查工作。

合規性並不是標準化唯一可以改善的流程。當某家企業及其供應商共用訂單管理平台時,這兩家企業就能夠以標準化方式來完成訂單、控制品質及調查任何問題,進而提高營運效率。

公司經常邀請供應商協助改善標準,以確保大多數供應商都能滿足相關標準。例如,如果企業需要獲取供應商的季度財務報告,企業可能可以透過調查來瞭解供應商的會計年度何時開始。當第一季報告公布時,企業就能取得同一季度的其他報告。

6. 對供應商進行評分

許多製造商使用計分卡來追蹤供應商績效,其中包含準時交貨、成本、訂單準確性、永續性規範、財務穩定性、發票處理時間,以及供應商確認接收採購訂單所需時間等指標。除了提供支援透明度的資訊外,供應商計分卡也可以起到跳板作用,協助企業降低成本及改善整體服務。

7. 設定揭露級別

雖然法律法規要求企業揭露某些類型的財務、採購、安全和其他資訊,但企業通常能夠自行決定資訊揭露的詳細程度。例如,為了保持競爭力,除非法律要求,否則企業可能不會公開分享重要物料的供應商定價。雖然資料驗證是由供應鏈經理負責,但資料揭露的程度通常是由企業領導層核准。對於致力於提高透明度的企業,他們往往會將資訊揭露視為核心競爭力,像是戶外服裝公司 Patagonia 公開發布了供應鏈的詳細地圖以及揭露聲明。至於那些不完全接受資訊揭露的企業,他們可能會盡量隱瞞資訊,或者為公衆提供混亂的資訊。

8. 評估進度並加以改進

企業透過評估其所設定的目標,識別需要改進的地方,並檢討未能實現的目標 (以及原因),以此衡量實現供應鏈透明度的進展情況。這方面的關鍵是要與供應商密切合作。如果將減少環境足跡設為目標,企業需要基於供應商同意在共用平台上提供的資料,例如溫室氣體排放量、用水量和產生的廢棄物量等指標,對目標的進展進行評估。由於合作夥伴衆多,企業可能會專注於對環境影響最大的大型供應商,要求他們在兩年內達到設定的標準,同時與時間更靈活的小型供應商保持合作。企業需要清楚地傳達期望,並提供培訓來滿足合規目標。

供應鏈透明化的未來

在未來幾年,製造商需要把供應鏈透明度視為優先事項,順應大勢所趨。繼 2010 年《多德弗蘭克法案》落實,以及最近英國和澳大利亞也頒佈了強迫勞動禁令,世界各地的立法和監管機構也將陸續要求進一步提高透明度,像是紐約立法機構目前尚在辯論階段的《時尚法案》以及歐盟各國的類似提案。同樣地,消費者對產品製造地點和方式的關注度也持續增長。2020 年 McKinsey & Company 的研究顯示,在過去五年中,聲稱透過永續生產和道德採購的產品銷售額平均增長了 28%,而沒有此類聲明的產品只增長了 20%。儘管如此,消費者現在希望品牌能夠提供相關證據來支援這些聲明。

隨著企業領導層制定了新的策略來推動供應鏈發展,管理者需要使用 SCM 和 PLM 雲端應用程式來擷取和收集大量資料。IoT 技術將普及化,主要用於收集和分析工廠、卡車、倉庫和其他實體空間的資料。區塊鏈的使用量也會隨之增加,有助於交易夥伴更輕鬆地追蹤供應鏈活動。

Oracle 是未來供應鏈透明化的推手

Oracle Cloud Supply Chain Management and Manufacturing (SCM) 可連結供應鏈各個方面的應用程式,包括需求規劃、庫存管理、製造、設備維護、訂單管理、物流、採購和 PLM,協助收集監管機構和消費者所需的資料,從而提高透明度。Oracle Fusion Cloud Internet of Things Intelligent Applications 可擷取來自工廠、倉庫和卡車中互連裝置的感測器資料,即時更新現場和貨運地點的安全情況。Oracle Intelligent Track and Trace 使用區塊鏈技術協助企業和供應商以安全的方式共用資料,從而更輕鬆地追蹤物料來源和合作夥伴的實務。

供應鏈透明度常見問題

爲什麽難以實現供應鏈透明化?
供應鏈非常複雜,因此很難實現透明化。一家大型跨國製造商擁有數千家供應商,而這些供應商可能擁有數百家自己的供應商。透明化要求每家供應商提供有關其材料來源和生產情況的資料。

為什麼透明化對於成功的供應鏈管理很重要?
供應鏈管理不僅僅是關於以最低的價格採購優質的材料,消費者和政府也堅持要瞭解商品的來源和製造方式,以遵守法規,同時滿足客戶對道德採購和道德生產的需求。

供應鏈透明化面臨哪些挑戰?
製造商面臨的一大挑戰是與供應商合作收集支援資料,例如:供應商從哪裡採購材料、下游合作夥伴是誰,以及是否遵守許多法律和法規。另一大挑戰是確保所有資料準確且完整,這需要不斷更新和定期稽核。

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