Desafios de RH no setor de saúde devido à COVID

Mark Jackley | Estrategista de conteúdo | 16 de março de 2023

No início de 2020, quando a COVID-19 começou a se espalhar globalmente, as equipes de RH da área da saúde se encontravam em um território desconhecido, responsáveis por manter seus hospitais funcionando, mantendo trabalhadores suficientes para tratar ondas de pacientes infectados. Entre outras responsabilidades, elas foram chamadas para garantir a segurança dos funcionários, fornecer assistência à saúde mental e ajustar as políticas de programação de turnos, trabalho remoto e muito mais.

Embora a poeira tenha começado a baixar, a COVID-19 ainda exige que as equipes de recursos humanos superem uma série de grandes desafios. Felizmente, os gerentes de RH aprenderam muito nos últimos anos, pois enfrentaram a Grande Demissão, um número cada vez menor de candidatos, custos trabalhistas e greves crescentes e outras questões difíceis.

Principais conclusões

  • Desde o início da pandemia, os níveis de pessoal de saúde flutuaram acentuadamente. Os especialistas preveem uma escassez de médicos e enfermeiros nos próximos cinco a dez anos.
  • As preocupações com pessoal estão desafiando as equipes de RH a tornar os locais de trabalho mais atraentes na era pós-pandemia, melhorando salários e benefícios, condições de segurança, programação de turnos, cultura organizacional e outros aspectos da vida profissional.
  • Em resposta à COVID-19, o papel do RH no setor de saúde se expandiu, com as equipes contribuindo ainda mais para a segurança no trabalho e os protocolos de resposta a emergências.

Desafios de RH na área da saúde durante (e depois) da pandemia de COVID

Com o progresso da pandemia, os gerentes de RH da área da saúde assumiram maior responsabilidade pelas pessoas de suas organizações. O RH dobrou as tarefas tradicionais, como contratar funcionários e conter os custos trabalhistas, ao mesmo tempo em que assumiu novas funções, como garantir um local de trabalho higiênico, bem abastecido com materiais de limpeza em meio à escassez global de suprimentos.

Volume reduzido de candidatos
Em grande parte devido ao estresse da COVID-19, os empregadores do setor de saúde enfrentam um número cada vez menor de candidatos a empregos. As inscrições para empregos de técnico cirúrgico e auxiliar de enfermagem certificado, por exemplo, diminuíram 52% ano a ano, de acordo com um relatório de 2021 da HRO Today, enquanto as candidaturas para vagas de enfermagem diminuíram 45%. Mesmo as candidaturas para funções não clínicas diminuíram - as de auxiliares nutricionais caíram mais de 30%. Tendências semelhantes continuaram em 2022, com os especialistas da SIA relatando que as empresas de recrutamento classificam sua dificuldade em preencher vagas de assistência médica em 3,75 de 5.

Embora uma equipe de RH não consiga resolver a escassez de talentos em todo o país, os gerentes estão tentando novas maneiras de aumentar o volume de candidatos. Os sistemas automatizados podem ajudar simplificando o processo de inscrição, por exemplo, permitindo que as pessoas se candidatem a empregos sem criar contas. Os empregadores da área da saúde estão competindo mais pelos talentos disponíveis, oferecendo bônus, ajuda na realocação e, para alguns funcionários, a opção de trabalhar em casa. Um hospital no Colorado está adotando outra abordagem; não exige mais um diploma de segundo grau para determinados cargos hospitalares e está se oferecendo para financiar aprendizado adicional depois que as pessoas são contratadas.

Demissões
No final de 2021, a empresa de pesquisa Morning Consult informou que 18% dos profissionais de saúde - quase um em cada cinco - abandonaram seus empregos durante a pandemia, culpando a própria COVID-19, salários baixos e esgotamento. Entre os que optaram por ficar, 31% disseram que já pensaram em sair.

Desde então, os níveis de emprego na área da saúde aumentaram de acordo com o aumento das taxas de vacinação contra a COVID e quedas acentuadas nas infecções. O Journal of the American Medical Association relata que, em abril de 2022, a taxa de desemprego no setor de saúde caiu para 2,28%, em comparação com 3,18% no auge da pandemia. Embora a Grande Demissão tenha diminuído entre os empregadores da área da saúde, ainda há problemas com esgotamento crônico, rotatividade de funcionários e escassez geral de talentos. Para evitar a próxima onda de demissões, os gerentes de RH da área devem oferecer remuneração competitiva e programas para combater o esgotamento - por exemplo, políticas de horários e folgas renovadas.

Limpeza adicional
Um local de trabalho higiênico sempre foi vital na área da saúde, mas em resposta à COVID-19, as equipes de RH reformularam as políticas para prevenir a transmissão de doenças. Trabalhando de acordo com as diretrizes definidas pela Administração de Saúde e Segurança Ocupacional dos EUA (OSHA) e pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), as equipes de RH estão ajudando o gerenciamento de instalações a atualizar os procedimentos de limpeza. Isso agora inclui requisitos adicionais de limpeza para áreas movimentadas e de alto contato, como salas de espera, elevadores e banheiros, bem como estações de trabalho e propriedade pessoal dos funcionários. Eles também incluem a disponibilização de amplos suprimentos de desinfetante para as mãos e lenços umedecidos e, às vezes, o uso de barreiras físicas, como escudos de acrílico nos balcões de recepção. Quando há um caso suspeito ou confirmado de COVID no trabalho, as equipes de RH exigem limpeza mais frequente e reforçam a exigência de que funcionários e pacientes lavem as mãos, usem máscara e mantenham o distanciamento social.

Força de trabalho virtual
Como outras indústrias, as organizações de saúde começaram a expandir seus programas de força de trabalho virtual quando a COVID apareceu.

Tarefas como check-in de pacientes, processamento de seguros e gerenciamento de prontuários médicos podem ser realizadas de qualquer lugar, desde que o RH forneça orientações sobre a prática de trabalho remoto, incluindo precauções de segurança. A AltaMed, uma prestadora de serviços de saúde comunitária com sede em Los Angeles, transferiu mais de 1.000 funcionários de call center, RH, TI e compliance para um modelo de trabalho em casa, permitindo até mesmo que médicos e enfermeiros trabalhassem virtualmente às vezes sob sua abordagem de "paredes flexíveis". E ao não exigir que certos novos contratados se mudem, os sistemas de saúde podem preencher as lacunas de pessoal com mais facilidade, especialmente em áreas remotas.

Esgotamento
Em uma pesquisa de 2021 da American Medical Association, metade dos profissionais de saúde dos EUA que responderam, incluindo 56% dos enfermeiros, relataram ter sintomas de esgotamento, que é definido como exaustão física ou emocional que também envolve um sentimento reduzido de realização. Um terço relatou altos níveis de ansiedade ou depressão, e 25% dos médicos entrevistados disseram que planejam deixar sua prática dentro de dois anos.

Em maio de 2022, o Cirurgião Geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, emitiu um comunicado sobre o esgotamento e o bem-estar dos profissionais de saúde, declarando o problema uma prioridade nacional. O Dr. Murthy ofereceu a seguinte receita para aliviar o esgotamento: “Primeiro, valorizar e proteger os profissionais de saúde. Isso significa garantir que recebam um salário digno, acesso a plano de saúde e licença médica adequada. Isso também significa que os profissionais de saúde nunca mais devem ficar sem equipamento de proteção individual adequado, como durante a pandemia.” Ele também observou a necessidade de expandir o acesso dos funcionários aos programas de saúde mental.

Moral baixo
A pandemia de coronavírus prejudicou gravemente o moral dos profissionais de saúde. Em uma pesquisa do setor em 2021, 62% dos entrevistados disseram que a preocupação ou o estresse relacionados à COVID estavam tendo um impacto negativo em sua saúde mental, com 56% dos funcionários da linha de frente dizendo que estavam tendo problemas para dormir. Como disse um funcionário de um hospital na Pensilvânia: “A equipe estava sobrecarregada, os recursos estavam acabando e nossa exposição ao COVID era extremamente alta. Honestamente, foi terrível e assustador.” Embora a COVID-19 não seja tão prevalente ou grave como era há dois anos, a ameaça de infecção no local de trabalho nunca desaparecerá.

Nem todas as ameaças são de doenças. A OSHA relata que o risco de agressões no local de trabalho contra a equipe de saúde é agora quatro vezes maior do que para funcionários de outros setores. Remuneração relativamente baixa, excesso de turnos e esgotamento são outras causas do baixo moral. Para mudar as coisas e melhorar a retenção de funcionários, as equipes de RH precisam incorporar o bem-estar das equipes aos valores da sua organização e demonstrar que é uma prioridade, oferecendo remuneração competitiva, horários mais equilibrados e programas que cultivem uma cultura de trabalho mais empática, em que os funcionários sintam que suas necessidades são ouvidas e atendidas.

Modelos de parceria
Para atender às necessidades de pessoal no início da COVID, as organizações de saúde intensificaram as parcerias com agências de recrutamento. A Jackson Healthcare na Geórgia, por exemplo, juntou-se à Healthcare Workforce Logistics para adicionar 570 funcionários, enquanto o Liacouras Center na Filadélfia trabalhou com a General Healthcare Resources para lidar com o surto de COVID. As áreas rurais têm se beneficiado especialmente dessas parcerias, embora possam agregar custos significativos.

Uma parceria público-privada criativa, a Community Care of North Carolina, que é patrocinada por agências estaduais, compreende 14 redes regionais de médicos, enfermeiros, farmácias, assistentes sociais e outros para estender o atendimento de qualidade muito além dos centros urbanos. Embora a escassez de pessoal não seja tão grave quanto há dois anos, a carência projetada nos próximos anos tornará os modelos de parceria uma opção útil.

Mudanças de política
As equipes de RH do setor de saúde fizeram amplas mudanças nas políticas para enfrentar os desafios relacionados à COVID. Entre elas estão as políticas revisadas para manter funcionários e pacientes seguros, limpar o local de trabalho, usar máscaras e fazer testes. O RH é a principal fonte de informações precisas e atualizadas sobre segurança no local de trabalho na era da COVID.

Conforme necessário, a gestão de RH também deve revisar e aprimorar as políticas nas seguintes áreas: programação de turnos e folgas; trabalho remoto; contratação e integração; ajuste de salários e benefícios, incluindo a adição de novas vantagens; e buscar e agir com base no feedback dos funcionários. De fato, um dos aspectos positivos da pandemia foi uma atualização completa das políticas, liderada pelo RH.

Solicitações salariais
Os custos trabalhistas da área de saúde aumentaram mais de um terço desde o início da COVID-19, de acordo com um relatório da Kaufman Hall. Embora o trabalho contratado seja uma das principais razões para esse aumento, os salários dos funcionários em tempo integral também estão aumentando para compensá-los por terem que trabalhar em condições extenuantes e pela ameaça de infecção por COVID. Quando uma empresa de recrutamento consultou enfermeiros, mais de um terço disse que planeja deixar o emprego em breve, com melhor remuneração citada como o principal motivo. O Peterson-KFF relata que os empregadores do setor responderam aumentando os salários médios em 17% desde o início da pandemia.

Algumas organizações de saúde exploraram o aumento de preços para compensar os salários mais altos de enfermeiros e outros trabalhadores, alegando que programas federais como o Medicare subestimaram os custos trabalhistas ao ajustar os pagamentos. Outros sistemas de saúde têm contido custos ao observar de perto as despesas com trabalho contratado, bem como horas extras e pagamento de bônus.

Falta de suprimentos
Os departamentos de RH geralmente não são responsáveis pela aquisição de suprimentos médicos, mas com a supervisão da segurança e do saneamento por conta da COVID adicionada às suas funções, as equipes de RH devem ajudar a garantir que suas organizações tenham grandes quantidades de desinfetante, máscaras protetoras, testes de COVID e muito mais. Quando um hospital de Nova York ficou sem swabs, seu departamento de RH encontrou um fornecedor que usava impressão 3D. O RH também deve ajudar os funcionários a lidar com a escassez de suprimentos. Por exemplo, quando alguns hospitais adiaram cirurgias por falta de suprimentos, as equipes de RH tiveram que reorganizar os horários dos turnos rapidamente, garantindo que os médicos estivessem disponíveis quando as cirurgias fossem retomadas.

Greves trabalhistas
A pandemia tem sido extremamente difícil para os profissionais de saúde, fazendo com que muitos deles barganhem por melhores salários, benefícios e condições de trabalho. Alguns trabalhadores sindicalizados entraram em greve, incluindo enfermeiros de dois hospitais de Nova York que entraram em greve por três dias no início de 2023. Ao longo de 2022, pelo menos 30.000 profissionais de saúde entraram em greve, com quase o dobro ameaçando fazê-lo antes que os acordos fossem alcançados, segundo a Healthcare Dive. Somente na Califórnia, trabalhadores de três grandes sistemas de saúde – Stanford University Hospital, Cedars-Sinai e Kaiser Permanente – entraram em greve em 2022.

O RH da área de saúde vai além do dever

A COVID-19 criou um estado de emergência no setor de saúde. Para ajudar suas organizações a lidar com isso, os gerentes de RH foram além do dever, às vezes gerenciando ajuda e resposta a emergências. De repente, o RH desempenhou um papel maior na proteção dos funcionários, criando e aplicando protocolos de limpeza mais rígidos, implementando políticas de teste de COVID e estabelecendo distanciamento social e mandatos de máscara. O RH também teve a delicada tarefa de encorajar – às vezes exigindo – que os trabalhadores da linha de frente fossem vacinados. Mais do que tudo, as equipes de RH foram a principal fonte de informações confiáveis sobre a COVID, pois as condições mudaram rapidamente e os sistemas de saúde responderam com novas políticas e procedimentos.

Como a pandemia mudou o futuro do RH na área da saúde

Uma lição importante que os empregadores da área da saúde levarão para o futuro é a importância de construir processos de trabalho flexíveis e solidários. Tanto a organização quanto seus funcionários devem estar prontos para mudar quando ocorrer a próxima emergência de saúde pública. O trabalho remoto para determinadas funções e o crescimento do atendimento virtual exigirão novas tecnologias, além de orientação do RH sobre o que fazer e o que não fazer ao lidar com pessoas na tela versus pessoalmente. À medida que as equipes de RH ajudam a moldar os locais de trabalho na área da saúde, os executivos devem ter o RH como um parceiro estratégico.

Enfrente a mudança no cenário de RH em saúde com a Oracle

Os desafios que a área de RH enfrenta na era pós-pandemia exigem aplicações adaptadas ao setor.

O Oracle Fusion Cloud Human Capital Management (HCM) conecta todos os processos de RH em um sistema de saúde. As equipes de RH podem usar o pacote de aplicações em nuvem para atrair os melhores candidatos, bem como integrar novas contratações e ajudar os funcionários a explorar novas funções. As aplicações de gerenciamento de força de trabalho do Oracle Cloud HCM permitem que empregadores e funcionários rastreiem horas, registrem ausências e relatem e corrijam problemas de saúde e segurança. As ferramentas que capturam o feedback dos funcionários e criam um local de trabalho mais colaborativo ajudam a reduzir a rotatividade.

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RH em saúde: Avançando ao refinar sua função

A COVID-19 desafiou as organizações de RH da área da saúde a reexaminar seu papel. Encontrar maneiras criativas de recrutar pessoas, compartilhar funcionários com outras redes de saúde, fazer parceria com agências para aumentar sua força de trabalho existente e criar novos programas e processos para reter funcionários existentes é uma prioridade maior do que nunca para o RH. O mesmo acontece com as preocupações de segurança após uma pandemia que em janeiro de 2023 já matou 1,1 milhão de americanos. Para muitos gerentes de RH em hospitais e clínicas, a lavagem das mãos, o uso de máscaras e as vacinas tornaram-se preocupações permanentes.

À medida que o setor se recupera da pandemia, o RH deve continuar a usar tudo em seu kit de ferramentas, incluindo dados e tecnologia, para melhorar a vida dos funcionários e, ao mesmo tempo, observar os resultados financeiros, contendo custos trabalhistas, evitando ações judiciais de funcionários feridos ou descontentes e cumprindo os regulamentos para evitar multas. O objetivo final permanece o mesmo: atender melhor os pacientes e melhorar os resultados.

Perguntas frequentes sobre desafios de RH no setor de saúde devido à COVID

Quais desafios o RH da área da saúde enfrentou desde a COVID?
Desde o início da pandemia, o RH da enfrentou grave escassez de pessoal, aumento das taxas de esgotamento e rotatividade e medo dos funcionários de contrair o vírus. As equipes de RH também tiveram que mudar as políticas de programação de turnos e trabalho remoto, além de explorar o uso de empresas de recrutamento para atender às necessidades de pessoal.

Como a pandemia de COVID-19 afetou os profissionais de saúde?
A pandemia levou a mais casos de exaustão de funcionários e moral mais baixo, levando muitos a pedir demissão e aceitar empregos em outros lugares.

Qual é o maior desafio enfrentado pelos profissionais de RH da área da saúde hoje?
Embora os níveis de pessoal da indústria tenham se recuperado desde a queda acentuada em 2020, as organizações de RH são desafiadas a contratar e reter um número suficiente de médicos, enfermeiros e outros funcionários. A escassez antecipada de pessoal desafia as equipes de RH a criar um ambiente de trabalho mais positivo e gratificante.

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