什么是供应链优化?

Margaret Lindquist | 内容战略师 | 2023 年 12 月 4 日

从产品设计、原材料和零部件采购到生产、仓储和分销,制造商为优化供应链(即尽可能提高效率)所做的努力贯彻了所有阶段。

2022 年下半年,毕马威 (KPMG) 全球供应链调研报告中 60% 的受访者表示,他们计划投资于数字技术来支持供应链流程以及相关数据集成和分析功能,许多组织以前将技术支出集中在后台和面向客户的系统上,因此这对于他们而言是一种转型。有鉴于此,某些主流的供应链管理 (SCM) 技术提供商正在将人工智能 (AI)、物联网 (IoT) 传感器和预测性分析等功能集成到 SCM 平台中,旨在为制造商及其供应商、仓库、分销和零售合作伙伴提供无缝的体验。

什么是供应链优化?

供应链优化涵盖了制造商为了提高供应链的效率和成本效益而采取的任何措施,例如减少材料浪费、更好地洞悉监管风险、为意外部件寻源问题制定备用策略以及提高产品交付速度和准确性。基本上,供应链优化的目标是以更少的成本实现更大的利润。

对于擅长优化供应链的制造商,他们经常会使用关键绩效指标 (KPI) 来跟踪绩效,例如按时订单履行、产品退货率和完美订单率,并对那些不必要的开支或降低生产和交付速度的问题进行调整或全面改革。例如,某些制造商使用运输管理软件来提高对产品发运的可见性,缩短发运时间并提高客户满意度。其他制造商则使用 AI 来检测人为错误或机器故障导致的异常,并根据这些反馈来优化流程。

制造商必须面对供应链挑战,例如地缘政治不稳定、双边贸易冲突、港口拥堵、员工罢工和工人短缺等导致全球货物出货延迟问题。有鉴于此,供应链经理使用区块链并启用物联网传感器来跟踪来自世界任何地方的货物,而运输经理则使用机器学习来识别更适合的承运商和路线并预测潜在的延迟。

供应链优化是一个持续性的过程,其中包括制造商为了提高供应链的效率和成本效益而采取的任何行动。

关键要点

  • 供应链优化侧重于提高效率、降低成本和加快产品交付速度,这些方面都尤其重要,因为客户会希望以有竞争力的价格购买的产品能够在几天甚至几个小时内到达家门口。
  • 任何供应链优化计划都是以贯穿所有环节的端到端可见性为基础,这种可见性可以通过各种应用和技术生成的数据来实现。
  • 优化运输和分销网络是一项复杂的任务,但可以带来巨大的优势。运输经理可以使用各种工具来实时跟踪天气、交通、建筑、道路和港口封闭以及卡车装载状态,自动获得工具提供的产品运输推荐方案。

供应链优化详解

对于许多企业来说,供应链中的不同领域由不同人员负责管理以及提高效率和成本效益,而供应链优化就像是这个过程中持续性存在的背景音。有时,只有发生收购活动、财务状况不佳、罢工或疫情等重大事件,供应链优化的存在感才会凸显出来。

当类似的事情发生时,企业需要将重点转向供应链优化的重中之重 — 端到端可见性。端到端可见性涵盖设计产品概念、采购原材料、制造产品并将产品分发给零售商或直接交付给客户。首先,企业要做的第一步是对当前供应链的所有要素进行全面分析,然后制定或调整与需求预测相一致的生产和库存计划。最终阶段将专注于执行,在此期间,IT 和供应链经理可以选择库存、仓库、运输管理、分析和决策支持系统。但优化工作并不是到此结束。供应链经理需要不断评估供应链的运作情况,及时了解新技术和流程如何帮助企业不断改善运营。

例如,在疫情期间,某家全球连锁餐厅使用计划软件内置的预测分析功能来准确预测食材短缺问题。该公司使用企业绩效管理软件来识别供应商账单差异并收回超支款项,每年节省了数百万美元。另外一个案例则是一家总部位于欧洲的咖啡批发商。该公司通过收购实现增长,在财务和供应链整合方面面临着巨大挑战。该公司的解决方案是采用一个基于云技术的应用套件,可以集成财务、供应链、采购、制造和绩效管理,进而更容易地将收购的企业添加到套件中。

供应链优化的重要性

供应链优化非常重要。这种策略可以实现峰值(或接近峰值)效率,帮助制造商满足甚至超越客户期望。跟不上发展步伐的制造商将会面临许多风险,包括因浪费、物流资源不足和库存可见性差等问题而导致成本上升。其他风险包括无法快速响应供应链中断、生产周期比需求更长、产品交付延迟以及客户服务质量差。

根据毕马威 2022 年底的一项调研结果显示,67% 的企业将满足客户对快速交付的期望设为未来 12 至 18 个月的首要任务之一。毕马威的研究人员得出结论,制造商会优先考虑投资于供应链技术,从而将繁琐任务自动化,通过更强的分析能力来提高可见性。制定强大的供应链优化策略,对于降低运营风险和利用增长机会至关重要。

供应链优化的优势

制造商可以通过优化供应链来获得许多优势,包括降低成本和风险,以及提高利润、产品质量和客户满意度。以下是获得这些优势的方法:

改善供应链生态系统

供应链生态系统包括由始至终的参与者,涉及了从所有参与设计、制造、存储和移动产品及其组件的人员到最终客户。要改善供应链生态系统,首先必须逐步对每个阶段和合作伙伴(包括供应商的供应商)进行审计,从而发现可以从哪些方面提高流程效率和降低成本,同时也可以跟踪合作伙伴的环境和劳动实践,确保他们遵守法规并以负责任、道德的方式运营。审计完成后,制造商可能需要与某些供应商终止合作,并采用其他新的供应商。全面审计将有助于衡量特定供应商的价值,让制造商能够清楚了解其他哪些供应商可以填补缺口。

提高质量

从生产过程开始,到原材料采购,再到产品交付,供应链效率都对产品质量有着直接的影响。供应链经理可以优化供应链,确保在每个阶段都符合质量标准。

例如,质量经理可以使用在产品设计之初定下的规范,为制造过程的关键阶段制定检验计划,以确定原材料的缺陷或损坏的部件。所收集的数据可用于制定纠正措施,比如在原材料存在缺陷的情况下,可能需要审查初始规格,确定供应商是否可以提供符合这些规范的材料,并进行样品测试。

脱节的质量系统是大型制造商中常见的一个问题,而质量管理软件可以统一这些系统,为质量经理提供灵活性以适应缩短的生产计划。良好的质量控制系统能够适应快速变化,并可以随着所收集的数据越来越多而持续进步。

降低成本

供应链优化可降低成本,一个有效的方式是精准控制库存,包括需求预测、库存跟踪和产品存储。这种方式的目标是避免过度生产导致产品在仓库中囤积,需要打折清仓,甚至是直接报废;同时也要避免生产不足,使客户无法在需要时获得他们想要的产品。

优化仓库、生产和物流流程可以降低基础设施成本。在某些情况下,制造商可以通过减少生产相同数量的产品所需的空间,或者是提高生产率来实现这一点。制造商也可以将订单处理、库存管理和负载处理等繁琐的流程自动化,以降低人工成本并提高流程效率。例如,自动处理订单和跟踪库存的软件可以充分减少人为错误,而自动驾驶的配送机器人则可以将零件或成品运送到工厂内最终目的地,降低了人工成本并提高了安全性。

提高收入和利润

制造商可以从供应链中的很多地方下手,通过提高效率和降低成本来增加利润。Frost & Sullivan 发现制造商会为了应对市场和需求波动而生产过剩,预计超出 20%。有鉴于此,精明的制造商选择使用 SCM 应用和数据分析来找到合适的方法,以改进计划流程、降低库存持有成本并实施响应速度更快的客户履行流程。例如,制造商可以调整客户履行流程,向一直以来高销量、高利润的高价值零售商交付稀缺的高需求产品。

提高供应商绩效

“未曾量化的东西是无法管理的”,这是一句古老的名言,也同样适用于改善供应商绩效。如果要进行衡量,首先,您需要根据所设定的 KPI 对供应商进行评估,例如生产物料的平均付款期、供应商准时交货率和物料缺陷率。然后,您需要与每个供应商合作,找出如何改善不足之处。例如,生产物料的平均付款期 KPI 可用于衡量物料接收与付款之间的时间长度,您可以据此判断并选择开单条款更理想的供应商。

端到端供应链可见性

当财务数据、物流数据与库存数据互不相连时,这意味着每组数据都形成了不同的数据孤岛,无法实现整个供应链的端到端视图。因此,理想的解决方案是采用一体化的集成技术,其中包含了即时库存跟踪、销售预测、现金流管理、交付物流和客户行为。这种端到端可见性,对于任何希望优化供应链的企业而言都至关重要。

营销部门需要通过销售部门拥有的数据,了解哪些产品能带来更多的收入。销售团队需要知道哪些产品有货,避免对分销商和客户过度承诺。生产部门则需要访问销售预测结果,更好地了解哪些产品必须优先生产。

举个例子,制造商的采购经理通常会寻找成本较低的原材料。但是,如果他们可以访问销售数据,发现成本较低的物料存在某些交货或质量问题,可能会增加采用相关物料的产品的生产周期,他们就可以做出不同的决策。

供应链优化的技巧

成功的供应链优化技巧需要建立在涵盖多个阶段的详细计划之上。在设计阶段,制造商需要确定工厂、仓库和配送中心等场所的物理位置。在规划阶段,经理需要制定生产计划,并将产品存储成本和运输可用性波动纳入考量范围内,以确保在对的时间生产对的产品。在执行阶段,经理需要协调订单管理、仓库和库存管理以及运输物流,确保以更低的成本和可靠的方式,尽快将产品送到零售商或客户手中。

成本优化

成本优化的关键在于完善预测,以生产足够的供应品来满足需求,避免错过任何销售机会或无法履行承诺订单,这也称为“即时制造”。成本节约也可以通过工厂自动化来实现,包括减少制造流程中的浪费(尤其是与易腐产品相关的浪费),选择成本较低的供应商,减少能耗,实施预测性维护(在机器发生故障之前进行维护)以及优化运输路线。

库存优化

库存优化涉及精准生产足以满足客户需求的产品数量。囤积过多的库存会增加存储成本,并可能导致浪费。如果库存太少,客户需要花费时间等待交货,还可能会因此放弃,转而向其他制造商购买。优化流程的理想方式是了解库存水平背后的原因并合理化库存,从而在满足需求的同时,尽可能降低物流和存储成本。

网络优化

供应链经理需要识别合适的工厂、仓库和配送中心,确保产品能够在这些地点之间更好地流动。此处的目标是控制成本和提高可靠性,并在发生供应链中断时提供灵活性。首先,经理应该对每个供应商及其供应商进行评估,了解他们适应供需波动的能力。

供应链优化的类型

除了供应商和产品本身,大多数供应链的主要成员还有分销商、运输供应商、仓储商和最终客户。尽管供应链的每个要素都可以优化,某些领域对于制造商而言还是会更容易控制。技术的进步让制造商不仅能够优化自己的设施、流程、产品和物流,还可以将制造商与供应商以及第三方数据联系起来,从而提供各种事件的预警,例如港口关闭、天气事件、即将发生的罢工事件以及其他可能妨碍交付的因素。

Supplier Management

很多人都误以为供应商管理更多涉及的是人际关系和强大的沟通能力,而不是供应链技术。虽然这些关系很重要,但强大的供应链关系其实是建立在高质量的即时数据之上。制造商需要了解哪些供应商的表现良好,哪些供应商因为什么原因无法满足需求。制造商需要实时查看自己的客户需求,以便能够快速将变化传达给供应商。为了清楚了解供应商和产品选择的环境和社会影响,制造商需要优先考虑与能够清楚了解己方供应商行为的企业合作。同时,在不同的地理位置拥有多个供应商也很重要,这能够确保制造商可以快速从一个供应商切换到另一个供应商。如果在关键组件或原材料方面过度依赖一家供应商,一旦发生供应问题,就可能会导致整个生产中断。

管理供应商库存

不可靠的供应商可能会导致延迟发货、订单短缺或发送错误物料等情况,进而导致制造商难以平衡库存水平。某些企业会对未能履行承诺的供应商施加惩罚,例如在收取费用之前缩短延迟交货的宽限期。反之,企业也需要通过发奖金等方式来奖励可靠的供应商。制造商还需要仔细监督供应商,以确保他们符合道德采购实践的标准。

成本管理

制造商可以通过降低供应链运营成本来节省资金,例如自动执行日常任务(例如订购和开票)以减少人员数量,优化送货路线以节省卡车运输成本,以及选择更节能的建筑物供暖和制冷方式。然而,生产成本往往占大头。这也是为什么制造商想要在高质量和可负担性之间取得平衡时,首先必须与直接供应商谈判和重新谈判。

物流管理

制造商的运输网络主要涉及供应品的输入;在工厂、仓库和其他设施之间运输货物;以及将成品发运给分销商、零售商和最终客户。降低运输成本至关重要,尤其是在客户希望能够获得低成本或无成本运输和快速交货的时候。如果不能满足这些需求,客户就会把生意给别人做。

运输和全球贸易管理软件可帮助制造商规划原材料和成品的运输,并推荐成本效益和合规性更高的方法。尽管运输经理多年来一直在使用该软件,但机器学习、物联网跟踪、云计算和其他技术的进步正在使实时车队监视成为可能。

资源管理

制造商的资源包括生产、存储、销售、维修、维护和交付货物所需的人员和实体资产。其中,实体资产包括工厂、仓库、机器和车辆(如卡车或拖拉机)。在开始供应链优化之前,企业需要审计所有这些资源,以确保他们拥有正确的技能、技术、设备和流程。

“亚马逊效应”对供应链和客户期望的影响

对于消费者来说,“亚马逊效应”是希望自己能以合理的价格买到几乎任何种类的产品,并在一两天内(甚至是当天)收货。Amazon.com 通过一系列供应链创新来达成这些期望。这些创新包括高级数据分析、机器人技术、替补第三方发运合作伙伴的自有卡车运输车队、面向第三方销售人员的支持服务,以及确保订单可以在客户附近快速拣货和发运的仓库放置策略。供应链优化不再只是为了实现更低的成本,无论制造商制造的是什么类型的产品,他们都必须要能够满足客户对更短的交货时间和更及时的服务的需求。

优化供应链的七种方法

在供应链优化中,首要任务是全面了解供应链的各个阶段。供应链经理无法根据自己看不到的情况采取行动。

1. 预测并提前规划

供应链计划人员的职责是使生产、存储和运输与产品需求保持一致,确保在合适的时间保持合适的库存量。库存太多会增加仓储成本,库存太少又可能会让客户和分销商失望,导致客户流失。供应链计划人员在确定工厂、仓库和配送中心的位置方面也发挥着重要作用 — 所有这些都需要与有关原材料可用性和客户位置的数据保持一致。现代 SCM 软件中的计划功能通常与天气报告或法规变更等第三方数据相结合,让计划员能够预测需求、供应限制和中断,根据实时库存水平确定未结订单的优先级并重新安排。

2. 采用外包策略(如有需要)

企业转向与合同制造商合作,以降低成本并进入新的地理区域,将全部或部分生产交给本地或海外专家来完成。制造商通常会选择能够快速发运到卸货中心的地点,最终把产品送到客户手中。合同制造还可以帮助企业根据需求调整产能,将固定成本转化为可变成本并释放现金流。此外,合同制造使企业能够专注于更具竞争优势的核心业务,例如产品设计和工程。同样的,制造商也会出于类似原因将物流、采购和客户支持等非生产业务外包出去。

使用第三方物流 (3PL) 提供商是另一种常见的外包模式。第三方物流提供商专门从事供应链运营、仓储和物流服务,可以根据制造商需求进行扩展或收缩。制造商使用能够与第三方物流提供商的仓库管理软件通信的库存管理软件来支持许多任务,包括采购订单接收、向供应商退货、库存转移和订单发运。随着客户对快速产品出货的需求越来越大,与特定地区的第三方物流提供商建立合作关系将有助于制造商以更低的成本来克服最后一英里交付的挑战。

3. 建立供应商—零售商关系

供应链的合作伙伴主要涉及了制造商、供应商、分销商和零售商。这些合作伙伴之间的密切联系,对于在供应链中断和需求波动中及时做出明智的决策至关重要。建立联系的唯一方法是让所有供应链成员使用集成系统来共享实时信息,特别是那些在多个地区拥有多个参与方的复杂供应商和零售商网络。

供应商和零售商之间的良好协同可以对客户满意度产生具体的影响,例如确保零售商在给定时间内拥有所需的产品,或者将可能发生延迟的情况提前告知客户。通过建立更牢固关系,制造商可以成为可靠的合作伙伴,成为他人的首选,进而更好地获取原材料和零售商货架空间;零售商也可以更好地获得高需求产品。随着制造商对零售商客户的深入了解,他们可以改进需求预测,更好地管理库存水平。

4. 投资于技术和自动化

其中一个提高供应链效率的有效方法是实现日常任务自动化,让员工专注于更高层次的任务。例如,制造商可以实现原材料自动补货,这意味着系统会在供应品达到特定阈值时自动订购更多原材料,并将交付状态告知客户。除了自动化之外,制造商也逐渐开始从场景建模、物流网络建模和机器人技术等高级工具中受益。安永 (Ernst & Young) 的研究发现,到了 2035 年,预计 45% 的供应链将在很大程度上实现自动化,例如机器人、用于制造和送货的自动驾驶车辆以及自动化计划等技术。AI 也会在供应链的每个阶段发挥更大的作用,支持预测性决策。毕马威 2022 年的一项调研结果指出,每 10 位受访者中有 6 位计划投资于数字技术,以改进供应链流程、合成数据并提高分析能力。

5. 构建可快速响应的多渠道供应链

消费者希望能够通过多个渠道购买产品,包括亲临门店购买,以及通过移动设备或计算机在线上市场(如亚马逊)甚至是社交媒体账户(如 Instagram 或 Facebook)进行网购。制造商建立多个销售渠道的好处很多,除了能够收获多元化的客户群和提高曝光率,更重要的是能够提高客户满意度。BRP Consulting 2019 年的一份报告指出,56% 的消费者在购物时会更倾向于选择那些提供“在任何地方开始购物并就地收货”体验的公司。

在订单履行方面,制造商必须通过优化订单管理来维持客户期望与盈利能力之间的平衡。以前,这是一项人工密集型任务,员工需要梳理库存记录并判断哪个履行选项更近;现在,制造商能够使用订单管理软件,对所有订单渠道和供应来源进行评估,以确定如何快速且经济高效地履行订单,帮助员工对相关订单进行特殊处理。制造商应投资于能够集中管理订单、整合多个渠道的订单以及跟踪产品退货的工具。

6. 重新协商

制造商 — 供应商关系的所有条款都是可以协商和重新协商的,其中包括价格、交货及时性、产品质量(无损坏交货)、填充率(SKU 第一次尝试就成功发货)、对服务等级协议的响应速度以及可靠性(供应商是否具备完善的沟通实践并始终满足期望)。过了一段时间后,制造商会发现哪些是值得信赖的合作伙伴,然后可以进行重新谈判,而其中一个关键领域就是应付账款条款。例如,供应商可以延长付款期限,这种宽限对于等待库存销售的制造商来说是一个巨大的优势。供应商和制造商还可以共同探讨提前支付折扣,实现共赢的局面。

7. 观察指标

制造商需要不断调整供应链,以节省成本并改进流程,但其中的挑战在于如何实现这些目标。

为此,供应链经理需要实施 KPI 来衡量获得原材料、将原材料转化为成品以及将这些产品交付给客户的效率。财务方面的 KPI 是现金循环周期时长,可以衡量向供应商支付物料费用和从客户接收付款之间的间隔时间。客户服务方面的 KPI 则包括了按时交货、无损坏交货和填充率,主要衡量首次发运即可满足的客户订单百分比。对于制造商来说,根据行业标准结果对 KPI 进行基准测试非常重要。行业集团和分析机构可以提供专门面向制造业的基准;银行则可以提供财务方面的基准。

供应链优化的案例

新冠疫情导致部分员工被迫居家办公。在那之前,半导体测试和检验设备制造商 Cohu 已经完成了 Oracle Cloud 供应链、销售和财务应用的实施计划,并收获了立竿见影的效果。例如,该公司获得了单一的供应链系统,让马来西亚的生产经理能够简化工程变更单的处理流程。以前,这些变更单来自不同的业务领域,使用不同的流程和工作流。随着 Cohu 将其 SCM 系统扩展到供应商,该公司将能够在流程的早期阶段开始捕获准确的组件信息,从而避免质量问题和供应商退货等麻烦情况。

利用 Oracle 解决方案优化供应链

优化供应链,包括提高供应链效率、成本效益和合作伙伴友好性,这并不是一件可以一次性轻易完成的事情。供应链经理总是有新的技术和流程需要评估。企业也会因为经济、市场状况和客户期望的变化而需要采用新的技术和流程,同时也需要对当前的技术和流程进行调整。

Oracle Cloud 集成式云应用套件包含了供应链管理、制造、企业资源计划 (ERP) 和企业绩效管理等解决方案,可帮助制造商提高业务各个方面的效率。例如,SCM 应用可以监视和快速响应供应链中断,而 ERP 应用则可以提高制造商对财务流程的可见性及其风险管理能力。由于这些应用位于云端,因此制造商可以按自己的节奏部署应用,并根据需要添加新功能(例如物联网生产监视、产品生命周期管理工具和高级运输物流)。

供应链优化的常见问题解答

制定供应链策略需要多长时间?
制定供应链策略所需的时间取决于供应链的复杂性、行业、业务规模以及企业已经在使用的供应链管理技术和流程。一般来说,对于简单的小型供应链,此类规划可能需要短短六个月的时间就可以完成;而对于复杂的大型供应链,此类规划则可能需要三年或更长时间。

供应链管理需要多长时间?
供应链管理既没有起点,也没有终点。这是一个持续性的过程,制造商需要持续监督和微调,并重点关注供应商的能力和客户的需求。

什么是供应链优化计划?是否可以形容一下?
供应链优化计划总结了企业提高供应链效率和成本效益所涉及的策略。该计划详细介绍了为实现企业的供应链目标而需要执行的策略,以及用于衡量绩效的使用关键绩效指标(例如按时交货、完美的订单交付率和库存保管成本)。

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