供应链透明度:重要性和优势

Mark Jackley | 内容策略师 | 2023 年 11 月 21 日

千千万万的学生都读过了 Upton Sinclair 的《屠场》。这是一本描述了 1900 年左右的肉类加工厂的惊世之作,除了导致了 1906 年《纯净食品及药品法》的出台,还激发了大众对供应链透明度的兴趣。大家突然想知道,他们的使用产品是如何制造的。

即使过了一个多世纪,人们对此依然感兴趣。有些人想知道,他们的笔记本电脑中的钨是否是在允许强迫劳动的国家或地区开采的。有些人想要避免食用含有转基因成分的食物。有些人希望他们所选择的品牌能够提供证据,证明该品牌已经在采取措施来减少浪费和碳足迹。这种源自于消费者的压力,再加上越来越多的法规,迫使企业需要保持供应链和制造实践的透明度。

什么是供应链透明度?

供应链透明度是指企业共享信息或公开开展业务,让消费者及其它企业能够了解其产品的生产地点和方式。透明的供应链有助于验证材料、零件和成品的来源和流动。通过这种做法,企业可以让利益相关者了解情况并遵守保护地球、工人和人权的法律。

据 2022 年 Food Industry Association 报告显示,65% 的购物者会放弃常用品牌,改用能够公开分享更多供应链信息的品牌,其中包括与动物福祉和公平贸易相关的信息。Avery Dennison 的研究表明,60% 的客户希望能够跟踪从时尚品牌购买的商品,而 British Beauty Council 则发现,86% 的购物者希望向美容品牌获取更多有关产品配料来源的信息。

供应链透明度与供应链可见性的区别

人们有时会混淆供应链透明度与供应链可见性,因为两者密切相关。

可见性是指企业有能力了解整个供应链中的活动,缺乏供应商信息会降低可见性。这可能包括有关日常生产、质量控制、原材料采购、装运地点的数据,以及在工人安全、人权和环境影响方面需要遵守的法律。

例如,采用可持续供应源的墨西哥革条帮平底凉鞋制造商 Cano 使用区块链技术来跟踪供应商和材料。这种做法有助于该企业避免与不道德的供应商合作,以免影响品牌声誉、引起消费者愤怒并导致销售损失。

透明度则是另一种意思。供应链可见性是指企业可以看到的内容,而透明度则是指企业看到内容后如何沟通和采取行动。比如企业是否公开透明地汇报了在供应网络中发现的一切?如果缺乏真实和可验证的沟通,就无法做到公开透明。

举个例子,笔记本电脑制造商经常采购来自非洲中部的矿物质,他们发现了供应商正在使用强迫劳动。忽略或隐藏这些信息会带来业务风险。一旦供应商的剥削行为被公之于众,企业需要对其不作为作出解释,可能还需要被罚款甚至是失去客户。

专家指出,如果缺乏可见性,就无法实现透明度。一家企业无法对看不见或不知道的事情保持透明,反之亦然:透明度也带来了可见性。如果供应商不愿意对其运营保持透明,那么供应商的客户就很难获得任何可见性。两者是相辅相成的。

供应链透明度与供应链可见性的区别

供应链透明度 供应链可见性
定义 所有利益相关者获取有关整个供应链的实践、政策和结果信息的程度。 企业在整个供应链中跟踪产品和组件的能力,通常是实时跟踪。
关注焦点 道德实践、可持续性和社会责任。 供应链运营的效率、跟踪和管理。
主要目标 确保道德实践,遵守环境和社会标准。 优化供应链运营,缩短响应时间。
所涉及的利益相关方 消费者、非政府组织、监管机构和其他外部各方。 管理、物流和供应链合作伙伴等内部利益相关方。
工具和技术 审计、认证、报告和公开披露。 库存管理系统、GPS 跟踪和数据分析。
Benefits 提高品牌声誉、建立消费者信任并确保合规性。 提高运营效率、降低成本并提高客户满意度。
挑战 确保信息的准确性和完整性,处理复杂的供应链。 集成不同的系统和技术,确保实时数据准确性。
主要指标 合规率、道德采购百分比、可持续性指标。 交付期、库存水平、订单准确性、发运跟踪。

供应链透明度始于其可见性。相关的一些例子包括验证食品是否符合有机标准、进行工厂审计、查看质量控制报告或因修复故障机器而延迟生产。

关键要点

  • 由于供应链非常复杂,因此实现供应链透明度是一项持续性的挑战。
  • 如果要解决这项挑战,企业需要向主要供应商和下游供应商收集准确的数据。
  • 为了确保供应链透明度,企业必须管理大量数据。许多企业开始使用区块链、AI 和高级分析来共享和整理这些数据,对货物来源进行跟踪、追溯和报告。

供应链透明度详解

供应链透明度很难实现,但却是值得的。

供应链透明度之所以难实现,是因为企业可能会向成千上万的供应商采购零件、材料或服务。来自咨询公司 APCO Worldwide 的 James McGregor 在接受《纽约时报》专访时表示:“供应链就像一碗意大利面一样,所有东西都是混在一起的,无法知道源头在哪里。”

以宝洁公司 (Proctor & Gamble) 为例,这家消费品制造商旗下拥有汰渍 (Tide)、吉列 (Gillette) 和海飞丝 (Head & Shoulders) 等品牌,与近 50000 家直接供应商合作(也称为一级供应商)。其中,每个供应商都可能会向数百个供应商(二级、三级供应商等,具体取决于它们离制造商有多远)进行采购。

下游供应商可能无法收集或共享上游供应商在生成透明报告时所需的信息。例如,三级供应商可能使用了只在几个国家或地区开采的矿物,并已知其中一个国家或地区允许强迫劳动。如果该供应商不共享有关矿物来源的数据,供应链透明度就无法实现。

其实,下游供应商很多都是贫穷国家或地区的小型企业或农场。如果没有制造客户的指导甚至是资源,他们可能会因为缺乏专业知识和资源,而无法以更道德或更可持续的方式来运营。

在政府、非政府组织和消费者的关注下,制造商希望其声誉能够避免受到类似问题的影响。英国政府和美国加州政府积极带头,要求在当地开展业务的企业必须确保供应链中不涉及任何奴役行为。美国国会于 2010 年通过了《多德-弗兰克法案》,禁止使用“冲突矿产”,也就是在允许强迫劳动和利用利润资助武装冲突的国家或地区开采的矿物,例如黄金和钨。

有些企业只是单纯地想要以道德的方式开展业务,拒绝使用不安全的成分或不合格的组件,因此不会向任何涉及破坏环境、剥削员工、虐待动物的公司进行采购。

供应链透明度的优势

当企业在整个供应链中实现了透明度,就可以以更合规的方式运营,进而降低业务风险,并提高品牌忠诚度和效率。

  • 改善法律合规性。通过主动共享供应链信息,企业可以更轻松地遵守越来越多的法规。许多企业使用基于云技术的平台来收集供应商数据并进行标准化。如果缺乏这些数据,企业就无法评估合规性,更不用说是应对全球供应网络中所涉及的各种本地和外国监管机构。例如,英国和澳大利亚已经通过了反现代奴隶制的法案。美国的《多德-弗兰克法案》规定企业确保其供应商不得采购在任何侵犯人权的国家或地区开采的矿物。自 2022 年以来,挪威、荷兰、瑞士、德国、奥地利、西班牙和卢森堡都通过了类似的法案。

    目前,纽约州立法机构正在就《时尚可持续性与社会责任法案》(以下简称《时尚法案》)进行辩论,该法案为时尚行业制定了具有法律效力的环境和劳工标准。欧盟于 2023 年生效的《企业可持续发展报告指令》则规定企业在评估供应链对环境、工人和社区的影响时需要使用通用的标准。

  • 提高供应链弹性和风险管理能力。由于供应链透明度以收集、验证和共享数据为基础,因此有助于提高企业在每个阶段(包括在自己的库存中)跟踪零件、组件和产品的能力,从而发现瓶颈、质量问题和可能发生的中断情况,以此提高运营效率。

    企业可以更清楚地了解供应商是谁以及他们是如何运营的,进而降低风险。比方说,如果知道了供应商在某个水域过度捕捞,违反了海洋法,那么罐装金枪鱼制造商就可以在监管或公关问题发生之前采取纠正措施。制造商可以通过确保所有供应商遵守法律并如实汇报,以此降低业务风险。

  • 提高品牌忠诚度。根据通信公司 Zeno 在 2020 年发布的一项调研结果显示,消费者更信任能够透明公开商品生产条件的目的导向型企业,他们对这类企业的信任度是普通企业的四倍。消费者在进行首次购买时,也会更倾向于选择更可持续和更道德的品牌。

    某些企业将透明度视为其品牌的关键。Chipotle 以品牌价值为导向,致力于实现可持续采购,采用健康成分(有机食材、无激素添加),并确保肉类供应商人性化对待动物。消费者可以通过点击 Chipotle 的年度可持续发展报告,查看该公司的营销情况,并了解该公司在减少浪费和本土化采购方面的目标进展。

  • 加强合作关系,提高运营效率。供应链透明度加强了制造商与其供应商之间的信任,培养了共同解决问题的文化。例如,当供应商能够从透明度和诚信合作中获得回报时,他们可能会更愿意提出生产问题或其他问题,而不是以不符合标准的工作来草草应付,或采取不道德的捷径。同时,制造商也可以通过明确传达生产、质量和采购标准,以及推荐或提供合规性培训来帮助供应商达到目标。随着时间的推移,企业终将能够吸引一群志同道合的供应商共同合作,一起付出额外的努力来满足各方期望。供应链透明度甚至有助于提高一个行业主动解决问题的能力,而不是等到问题出现时才来解决,进而提高了行业声誉。

供应链透明度技术

区块链构建了供应链交易的数字分类账,并由企业和供应商共享和实时更新。分类账成为了合作伙伴跟踪状态的虚拟路径。智能跟踪结合了区块链、物联网 (IoT) 传感器和分析,可以自动跟踪产品,有助于企业在产品历程的每个环节中轻松快速地跟踪产品。企业甚至可以允许消费者和其他最终客户,通过产品标签上的二维码访问相同的信息。一旦进入了区块链,数据是不可变的。这意味着没有人能够改变数据,有助于减少欺诈的风险。

某些企业已经开始使用 DNA 检测。例如,供应商有一个 Pima 棉质衬衫的订单已经发货了。收货后,制造商会使用检测服务来分析棉质面料、进行 DNA 测序或检查同位素,这些检测结果可以反映原产地的降雨量、温度甚至是纬度,有助于制造商确定原产地。

其他技术可通过在不同阶段收集数据来支持透明度。例如,基于云技术的供应链管理 (SCM) 平台可连接采购、生产、订单管理和库存管理等职能部门的数据。产品生命周期管理 (PLM) 应用则可以收集和共享整个产品生命周期中的数据,涵盖了从产品设计和开发到产品发布的流程。

计划和分析应用(包括“假设”(what-if) 场景建模)可帮助供应链经理了解未来场景的影响,例如需求激增或者工厂和港口受天气影响而被迫关闭。物联网技术可收集工厂、货车和配送中心的数据,跟踪从源头和发货地到车间的所有信息。

实现供应链透明度的方法

制造商和供应商需要着重改善彼此之间的信息共享,才能够有效提高供应链透明度。以下优秀实践可以为您提供帮助。

1. 评估风险并设定目标

为了解供应链风险,制造商必须先从市场和行业角度识别风险,然后才开始进行评估。识别风险有助于反映企业领导层、供应商、投资者和客户最关心的问题,并帮助企业了解相关风险将会带来哪些潜在影响。接下来,企业需要完成的其中一项任务是设定透明度目标。例如,企业可能需要设定透明产品标签和可持续材料采购的目标。任何可能影响这些目标的风险都应该包含在评估中。为了完善目标,计划人员需要考虑到企业文化、供应商关系和行业环境对透明度的影响。

无论计划人员使用哪一种框架来设定目标,企业通常都会确保供应商详细了解企业需要哪些信息,以便于进行跟进工作。为了向任何利益相关方保持透明,企业能够掌握的可验证的事实越多越好,其中包括供应商寻源、可持续发展、工作场所条件等信息。

2. 绘制供应链地图

由于供应链非常复杂,制造商会创建地图以显示重要材料供应商的确切位置,从一级供应商开始,然后再到下游供应商。制造商可以采用新的软件,更轻松地映射货源和分包商,通过可视化视图了解每个合作伙伴在合规性和质量控制方面的表现。有时,SCM 应用内置了相关的映射工具,以及其它有助于收集供应商绩效数据的工具。

3. 收集绩效信息

制造商会收集有关供应商绩效的信息,以控制成本、降低风险并对准时交付优质产品实行问责制。制造商还需要收集供应商在工人安全、人权和环境方面的合规记录,以了解供应商在现在或过去有没有违规行为。某些 SCM 应用可自动捕获数据,并在发现违反合规性事件时发出警报。

4. 与供应链合作伙伴沟通

要实现供应链透明度,制造商与供应链合作伙伴之间的定期沟通和信息共享是必不可少的。有的企业会召开供应商会议,让供应商有机会提出问题和建议并充分了解相关要求;有的企业会出席行业会议,与供应商和其他制造商建立关系。有时,企业会构建供应商网页,其中包含了这些公司的政策和合规性文档的链接,以及一些常见问题解答,比如如何成为供应商或如何与采购团队合作。

5. 实现标准化流程

标准化流程可以让供应商和客户的工作变得更加轻松。例如,无论工厂设在什么地方、供应什么产品,企业都可以采用标准化的政策来进行检查工作,进而简化有关质量、安全和道德行为的数据采集过程。标准化流程有助于明确具体事项,例如每次检查工作应该由客户团队还是第三方来主导。

合规性并不是标准化唯一可以改进的流程。当某家企业及其供应商共同使用一个订单管理平台时,这两家企业就能够以标准化的方式来完成订单、控制质量并调查任何问题,进而提高运营效率。

企业可以经常邀请供应商一起优化标准,确保大多数供应商都有能力满足相关标准。举个例子,如果企业需要获取供应商的季度财报,企业可能可以通过调查来了解供应商的会计年度何时开始。一旦供应商发布了第一季度的报告,企业就能获取同期的其它报告。

6. 对供应商进行评分

许多制造商使用供应商评分表来跟踪供应商绩效,其中包含了有关准时交货率、成本、订单准确性、可持续性合规性、财务稳定性、发票处理时间以及供应商确认接收采购订单所需时间等指标。除了提供支持透明度的信息外,供应商评分表也可以起到跳板作用,帮助企业降低成本和改善整体服务。

7. 设置披露级别

尽管法律法规规定企业必需披露某些类型的财务、采购、安全和其它信息,但企业通常可以决定信息披露的详细程度。例如,为了保持竞争力,除非法律强制要求,否则企业可能不会公开分享重要物料的供应商定价。虽然数据验证是由供应链管理者来负责完成,但数据披露的程度应当由企业领导层来审批决定。对于致力于提高透明度的企业,他们往往会将信息披露视为核心竞争力,比如户外服装公司 Patagonia 就公开发布了供应链的详细地图以及披露声明。至于那些尚未完全接受信息披露的企业,他们可能会尽量隐瞒更多信息,或者会将混乱的信息直接扔给公众。

8. 评估进度并加以改进

企业通过根据设定的目标进行评估,识别需要改进的地方,并检讨未能实现的目标(以及原因),以此衡量实现供应链透明度的进展情况。与供应商密切合作是重中之重。如果将减少环境足迹设为目标,企业就需要基于供应商同意在共享平台上提供的数据,例如温室气体排放量、用水量和产生的废物量等指标,对目标的进展进行评估。面对众多的合作伙伴,企业可能会重点关注对环境影响最大的大型供应商,要求他们在两年内达到设定的标准,同时与时间更灵活的小型供应商保持合作。企业也需要清楚地向供应商传达期望,并为其提供满足合规目标所需的培训。

供应链透明度的未来

在未来几年,制造商需要把供应链透明度视为更重要的优先事项,这是一件不容商量的事。继 2010 年《多德-弗兰克法案》出台,英国和澳大利亚也在近期颁布了强迫劳动禁令,世界各地的立法和监管机构也将陆续强制规定企业必需进一步提高透明度,比如纽约立法机构目前尚在辩论阶段的《时尚法案》以及欧盟各国的类似提案。同样的,消费者对产品生产地点和方式的关注度也在不断增长。2020 年麦肯锡一项研究显示,在过去五年中,注明通过可持续生产和道德采购的产品销售额平均增长了 28%,而缺乏此类声明的产品只增长了 20%。尽管如此,消费者现在希望品牌能够提供相关证据来支持这些说法。

随着企业领导层制定了新的策略来为供应链赋能,管理者需要使用 SCM 和 PLM 云技术应用来捕获和收集大量的数据。物联网技术将普及化,主要用于工厂、货车、仓库和其他物理空间的数据收集和分析。区块链的广泛使用将有助于贸易伙伴轻松跟踪和追踪供应链活动。

Oracle 助您拥抱供应链透明度的未来

Oracle Cloud Supply Chain Management and Manufacturing (SCM) 可连接供应链各个方面的应用,包括需求计划、库存管理、制造、设备维护、订单管理、物流、采购和 PLM,帮助您收集监管机构和消费者所需的数据,进而提高透明度。Oracle Fusion Cloud Internet of Things Intelligent Applications 可捕获来自工厂、仓库和货车中互联设备的传感器数据,实时更新车间和装运地点的安全情况。Oracle Intelligent Track and Trace 使用区块链技术帮助企业和供应商以安全的方式共享数据,从而更轻松地跟踪物料来源和合作伙伴的实践。

供应链透明度的常见问题解答

为什么供应链透明度难以实现?
由于供应链非常复杂,因此难以实现透明度。一家跨国的大型制造商会有数千家供应商,其中每家供应商可能又会有数百家供应商。供应链透明度要求每个供应商提供有关材料来源以及获取情况的数据。

为什么透明度对于供应链管理的成功至关重要?
供应链管理不仅仅是一项以更低的价格采购高品质的物料的实践。消费者和政府必须清楚直到这些货物来自何处以及如何制造,以便能够遵守法规,并满足客户对产品的道德采购和生产的需求。

实现供应链透明度时会面临哪些挑战?
制造商面临的一个关键挑战是与供应商合作收集数据,包括供应商从哪里采购材料、下游合作伙伴是谁以及他们是否遵守众多的法律和法规。另一个挑战是制造商需要不断更新和定期审计,以确保所有数据都是准确和完整的。

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