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¿Qué es Software como Servicio (SaaS)?

Innove rápidamente con el software entregado a través de la nube.

¿Qué es SaaS?

¿Qué es SaaS?

El software como servicio (SaaS) es un modelo de entrega de software basado en la nube en el que el proveedor de la nube desarrolla y mantiene el software de las aplicaciones en la nube, proporciona actualizaciones automáticas del software y pone el software a disposición de sus clientes a través de Internet con un sistema de pago por uso. El proveedor de la nube administra todo el hardware, el middleware, el software de aplicaciones y la seguridad. De ese modo, los clientes de SaaS pueden reducir drásticamente los costes, implementar, ampliar y actualizar las soluciones empresariales con mayor rapidez de la que proporciona el mantenimiento de sistemas y software locales y predecir el coste total de propiedad con mayor precisión.

A principios de la década de 2000, la primera generación de soluciones SaaS estaba en silos, era inflexible y estaba diseñada para resolver un solo problema empresarial. Desde entonces, SaaS ha evolucionado de forma espectacular. Hoy en día, una suite de nube moderna puede abarcar y conectar todo, desde procesos financieros, de recursos humanos, adquisiciones y cadena de suministro hasta soluciones de comercio, marketing, ventas y servicios. Otras ventajas de una solución SaaS moderna y completa son:

  • Procesos de negocio conectados de extremo a extremo integrados
  • Facilidad de configuración y personalización
  • Portabilidad de datos rápida
  • Seguridad integral en la nube
  • Analítica integrada
  • Soporte para tecnologías emergentes, desde inteligencia artificial (IA) hasta chatbots, Internet of Things (IoT), y mucho más

Los orígenes de SaaS

En la década de 1960, los ordenadores centrales estaban conectados a terminales que compartían el software de la unidad central, un sistema de entrega de software conocido como de tiempo compartido. A medida que el coste de los ordenadores comenzó a reducirse en la década de 1980, muchas empresas crearon su propia versión local de tiempo compartido, que se denominó red de área local (LAN). Sin embargo, la empresa (no el proveedor de tecnología) era el responsable de suministrar y administrar el hardware y la red.

Con la llegada de Internet en la década de 1990, los proveedores comenzaron a alojar software y ponerlo a disposición de los clientes a través de Internet. No obstante, este precursor de SaaS, denominado modelo de proveedor de servicios de aplicaciones (ASP), tenía serias limitaciones. Por ejemplo, cada cliente requería su propia versión del software, lo que significaba que tenían que instalar algún software en los ordenadores de los usuarios. La configuración era costosa y consumía mucho tiempo.

Y, por último, las soluciones ASP por lo general no ofrecían una forma de recopilar y agregar datos de manera eficiente.

Nace SaaS

Las primeras soluciones de SaaS surgieron a finales de la década de 1990, cuando se acuñó el término SaaS. Este nuevo modelo ofrecía eficiencias mucho mayores que el modelo ASP. Una sola instancia de la aplicación podía servir a múltiples usuarios e incluso a clientes, gracias a su arquitectura llamada multiinquilino. La instalación local de software ya no era necesaria. Y se proporcionaba una manera de recopilar, agregar y centralizar valiosos datos de aplicaciones.

Si bien el modelo de entrega se ha mantenido constante desde principios de la década de 2000, SaaS ha evolucionado significativamente desde las soluciones en silos de primera generación hasta las modernas suites SaaS que permiten una gran visibilidad en toda la empresa y pueden extender el poder de SaaS a través de tecnologías emergentes como IoT, IA, chatbots, asistentes digitales y blockchain.

Ventajas empresariales de SaaS

Desde su inicio, el modelo SaaS fue diseñado para ofrecer un conjunto central de ventajas empresariales:

Costes iniciales más bajos

  • Elimine la necesidad de hardware y middleware adicionales
  • Reduzca los costes de instalación e implementación

Costes corrientes predecibles

  • Elimine los costes impredecibles de administrar, parchear y actualizar software y hardware
  • Convierta los gastos de capital en gastos operativos
  • Reduzca el riesgo con expertos que administran software y supervisan la seguridad de la nube

Despliegue rápido

  • Póngase en marcha en cuestión de horas en lugar de meses
  • Encienda y utilice las últimas innovaciones y actualizaciones
  • Parches de software automatizados

Escalabilidad on-demand

  • Escale al instante para satisfacer las crecientes demandas de datos o transacciones
  • Reduzca las interrupciones manteniendo los niveles de servicio

Más allá de las referencias básicas: SaaS como plataforma de innovación

Más allá de las referencias básicas: SaaS como plataforma de innovación

Si bien la reducción de costes y la eficiencia de TI impulsaron el desarrollo de las soluciones SaaS de primera generación, las soluciones SaaS modernas se han convertido en plataformas de innovación para afrontar los desafíos competitivos de la era digital, como

  • El efecto Uber. De Netflix a Uber, las empresas disruptivas basadas en la nube están destruyendo las industrias tradicionales
  • El poder de lo pequeño. La nube, los dispositivos móviles y las redes sociales permiten a las empresas pequeñas y emergentes crear productos innovadores y llegar a los mercados a una velocidad sin precedentes
  • La era del consumidor descontento. Armados con dispositivos móviles y redes sociales, los consumidores tienen más opciones y más información que nunca

En respuesta a estos desafíos competitivos, una moderna suite de SaaS puede impulsar la innovación en toda la empresa al respaldar una innovación más rápida, ofrecer una experiencia superior a los clientes y permitir mejores decisiones de negocio con la analítica integrada y una visión holística del mismo.

Capacidades de la suite SaaS moderna

Soluciones conectadas en todo el negocio

  • Conectar y optimizar los procesos en todos los departamentos del negocio
  • Obtener una visión holística de todo su negocio

Rutas de actualización más rápidas y flexibles

  • Acceder a las nuevas capacidades tan pronto como estén disponibles
  • Poder actualizar a la velocidad de su negocio, no siguiendo el programa de un proveedor

Fácil personalización

  • Personalice rápidamente las soluciones para las necesidades de su negocio
  • Conserve valiosas personalizaciones a través de actualizaciones

Portabilidad de datos

  • Comparta o mueva datos a través de aplicaciones SaaS, locales y de nube privada
  • Evite las salidas de datos que son costosas y consumen mucho tiempo

Analítica integrada

  • Acceda a los datos en tiempo real
  • Prepare, visualice y analice datos rápidamente para ver tendencias y patrones
  • Incorpore datos de terceros para hacer análisis avanzados

Innovación más rápida aprovechando las tecnologías emergentes

  • Mejore la productividad con el autoaprendizaje y la inteligencia adaptativa integrados
  • Innove rápidamente en toda la cadena de valor con IA, IoT, blockchain, chatbots y otras tecnologías emergentes

Una única suite de aplicaciones SaaS, creada para la nube

Una única suite de aplicaciones SaaS, creada para la nube

Algunos proveedores de SaaS simplemente mueven su software local a la nube y lo llaman SaaS. Este modelo tiene sus inconvenientes y no aprovecha al máximo el modelo de entrega en la nube. De hecho, puede terminar con muchas limitaciones similares a las de las soluciones locales, como un considerable soporte de facturas, altos costes generales relacionados con la TI debido al mismo proceso de actualización lenta y sistemas desconectados, todo lo cual reduce la innovación y la agilidad en su negocio.

Sin embargo, una suite SaaS diseñada desde cero para la nube puede proporcionar:

Rápido acceso a las innovaciones. Debido a que la innovación es tan crítica en la era digital, las empresas tienen que aprovechar las últimas capacidades. El SaaS diseñado para la nube acelera los ciclos de innovación y le brinda un acceso más rápido a las últimas innovaciones. Por el contrario, el modelo SaaS local en la nube requiere esperar para las innovaciones debido a los ciclos de desarrollo más prolongados típicos de las soluciones locales.

Procesos de negocio de SaaS conectados. A las empresas les conviene una solución SaaS que admita el proceso de la adquisición al pago o del pedido al cobro en la nube, sin integraciones costosas ni administración compleja. Para hacer esto posible, una suite SaaS moderna está integrada en una plataforma única basada en estándares que incluye un modelo de datos común para toda la empresa, una experiencia de usuario unificada (incluidos móviles y redes sociales), niveles de seguridad compartidos, programas de lanzamiento sincronizados, etc.

El futuro de SaaS

Los expertos del mercado están de acuerdo en que el futuro de SaaS es sólido. Según un informe de Gartner de 2017, las ventas de soluciones de SaaS continuarán creciendo cerca de un 20 % anual, de 39.000 millones de USD en 2016 a 76.000 millones de USD en 2020. Se espera que la innovación en las soluciones de SaaS contribuya a impulsar ese crecimiento.

  • IA. Aunque aún es relativamente nueva, se espera que la IA se convierta en una parte cada vez más integrada de las aplicaciones SaaS empresariales, incluida la inteligencia adaptativa (que aprende y se adapta a los datos y el comportamiento del usuario).
  • Gestión autónoma de TI. La IA y el aprendizaje automático también desempeñarán un papel vital a la hora de fomentar una administración más autónoma y menos dependiente de los humanos a través de la pila de TI.
  • Chatbots, IoT y blockchain. Cada una de estas tecnologías es cada vez más vital para la innovación digital y los proveedores con visión de futuro ya están encontrando maneras de ofrecerlas en sus ofertas de SaaS.
  • Profundidad vertical y conectividad horizontal. Aunque SaaS comenzó como una forma de proporcionar rápidamente soluciones verticales a un solo departamento, las empresas también necesitan y esperan visibilidad en todo el negocio. Busque mayor profundidad vertical en los proveedores que ofrecen suites para todo el negocio, así como más API e integraciones llave en mano para soluciones híbridas.