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Che cos'è il Software as a Service (SaaS)?

Innova rapidamente con il software distribuito tramite il cloud.

Che cos'è il SaaS?

Che cos'è il SaaS?

Il Software as a Service (SaaS) è un modello di distribuzione del software basato su cloud in cui il provider di servizi cloud sviluppa e mantiene il software applicativo cloud, fornisce aggiornamenti software automatici e mette il software a disposizione dei propri clienti via Internet tramite un sistema pay-as-you-go. Il cloud provider gestisce tutto l'hardware, il middleware, il software applicativo e la sicurezza. Quindi i clienti SaaS possono ridurre drasticamente i costi, implementare, scalare e aggiornare le soluzioni di business più rapidamente di quanto farebbero mantenendo sistemi e software on-premise, nonché prevedere il total cost of ownership con maggiore precisione.

Nei primi anni 2000, la prima generazione di soluzioni SaaS era in silo, inflessibile e progettata per risolvere un singolo problema aziendale. Da allora, SaaS si è evoluto radicalmente. Oggi, una moderna suite cloud può includere e collegare tutto, dai processi finanziari, alle risorse umane, al procurement e alla supply chain fino al commercio, al marketing, alle vendite e alle soluzioni di servizio. Altri vantaggi di una soluzione SaaS moderna e completa includono:

  • Processi di business integrati connessi ed end-to-end
  • Facilità di configurazione e personalizzazione
  • Rapida portabilità dei dati
  • Sicurezza cloud completa
  • Analytics integrati
  • Supporto per tecnologie emergenti, dall'intelligenza artificiale (AI) ai chatbot, all'Internet of Things (IoT) e altro

Le origini di SaaS

Negli anni '60 i computer mainframe erano collegati a terminali inefficaci che condividevano il software del mainframe, un sistema di distribuzione del software noto come time-sharing. Dato che il costo dei computer ha iniziato a diminuire negli anni '80, molte aziende crearono una propria versione locale di time-sharing, che prese il nome di rete locale (LAN). Tuttavia, l'azienda (non il fornitore di tecnologia) era responsabile della fornitura e della gestione dell'hardware e della rete.

Con l'avvento di Internet negli anni '90, i fornitori iniziarono a ospitare il software e a metterlo a disposizione dei clienti via Internet. Questo precursore di SaaS, chiamato modello di application service provider (ASP), aveva tuttavia gravi limitazioni. Ad esempio, ogni cliente richiedeva la propria versione del software, il che significava che era necessario installare alcuni software sui computer degli utenti. La configurazione era costosa e dispendiosa in termini di tempo.

Infine, le soluzioni ASP non offrivano in genere un modo per raccogliere e aggregare i dati in modo efficiente.

La nascita del SaaS

Le prime soluzioni SaaS sono emerse alla fine degli anni '90, quando fu originariamente coniato il termine SaaS. Questo nuovo modello era molto più efficiente del modello ASP. Una singola istanza dell'applicazione poteva servire più utenti e persino clienti, grazie alla sua cosiddetta architettura multi-tenant. L'installazione locale del software non era più necessaria. Inoltre, forniva un modo per raccogliere, aggregare e centralizzare i preziosi dati delle applicazioni.

Sebbene il modello di consegna sia rimasto costante fin dai primi anni 2000, il SaaS si è evoluto in modo significativo dalle soluzioni in silo di prima generazione alle moderne suite SaaS che consentono un'elevata visibilità in tutto il business e possono estendere la potenza del SaaS attraverso tecnologie emergenti come IoT, AI, chatbots, assistenti digitali e blockchain.

Vantaggi aziendali del SaaS

Fin dalla sua nascita, il modello SaaS è stato progettato per offrire una serie principale di benefici aziendali:

Costi iniziali più bassi

  • Elimina la necessità di hardware e middleware aggiuntivi
  • Riduci i costi di installazione e implementazione

Costi continui prevedibili

  • Elimina i costi imprevedibili di gestione, patching e aggiornamento software e hardware
  • Trasforma i costi di capitale in costi operativi
  • Riduci il rischio con esperti che gestiscono il software e supervisionano la sicurezza del cloud

Deployment rapido

  • Diventa operativo in ore anziché mesi
  • Accendi e usa le ultime novità e aggiornamenti
  • Software patching automatizzato

Scalabilità on-demand

  • Scala istantaneamente per soddisfare i dati in crescita o le richieste transazionali
  • Riduci le interruzioni mantenendo i livelli del servizio

Oltre gli standard: SaaS come piattaforma per l'innovazione

Oltre gli standard: SaaS come piattaforma per l'innovazione

Sebbene la riduzione dei costi e l'efficienza IT abbiano guidato lo sviluppo di soluzioni SaaS di prima generazione, le moderne soluzioni SaaS sono diventate piattaforme per l'innovazione per affrontare le sfide competitive dell'era digitale, come ad esempio

  • L'effetto Uber. Da Netflix a Uber, le aziende disruptive e basate sul cloud stanno mandando in crisi i settori tradizionali
  • Il potere delle cose piccole. Cloud, mobile e social consentono alle piccole imprese e alle startup di creare prodotti innovativi e raggiungere i mercati con una velocità senza precedenti
  • L'età del malcontento dei consumatori. Armati di mobile e social, i consumatori hanno ora più scelta e più informazioni che mai

In risposta a queste sfide competitive, una moderna suite SaaS può guidare l'innovazione in tutto il business supportando un'innovazione più rapida, offrendo customer experience superiori e consentendo migliori decisioni di business con analytics integrati e una visione olistica del business.

Funzionalità della suite SaaS moderna

Soluzioni interconnesse e cross-business

  • Connetti e ottimizza i processi di business tra i diversi settori
  • Ottieni una visione olistica dell'intera attività

Percorsi di aggiornamento più rapidi e più flessibili

  • Accedi a nuove funzionalità non appena diventano disponibili
  • Scegli di aggiornarti alla velocità della tua attività, non in base all'orario del fornitore

Facile personalizzazione

  • Personalizza rapidamente le soluzioni per le tue esigenze aziendali
  • Mantieni preziose personalizzazioni tramite gli aggiornamenti

Portabilità dei dati

  • Condividi e/o sposta i dati attraverso le applicazioni SaaS, on-premise e su cloud privato
  • Evita i costi elevati e dispendiosi in termini di tempo dell'uscita dei dati

Analytics integrati

  • Accedi ai dati in tempo reale
  • Prepara, visualizza e analizza rapidamente i dati per individuare trend e modelli
  • Incorpora i dati di terze parti per una più approfondita analisi dei dati

Innovazione più rapida che sfrutta le tecnologie emergenti

  • Migliora la produttività con l'apprendimento autonomo integrato e l'intelligenza adattiva
  • Innova rapidamente in tutta la value chain con AI, IoT, blockchain, chatbot e altre tecnologie emergenti

Una singola suite di applicazioni SaaS, creata per il cloud

Una singola suite di applicazioni SaaS, creata per il cloud

Alcuni fornitori SaaS spostano semplicemente il loro software on-premise sul cloud e lo chiamano SaaS. Questo modello ha i suoi svantaggi e non sfrutta appieno il modello di distribuzione del cloud. In effetti, potresti ritrovarti con molti degli stessi limiti delle soluzioni on-premise, inclusi costi di supporto significativi, costi generali elevati legati all'IT a causa dello stesso lento processo di aggiornamento e sistemi disconnessi, tutti fattori che riducono l'innovazione e l'agilità nella tua azienda.

Tuttavia, una suite SaaS progettata da zero per il cloud può fornire:

Rapido accesso alle innovazioni. Considerata l'estrema importanza dell'innovazione nell'era digitale, le aziende vogliono approfittare delle ultime funzionalità. Il SaaS progettato per il cloud accelera i cicli di innovazione e offre un accesso più rapido alle ultime innovazioni. Al contrario, il modello SaaS in-the-cloud on-premise costringe ad aspettare le innovazioni a causa dei più lunghi cicli di sviluppo tipici delle soluzioni on-premise.

Processi di business SaaS connessi. Le aziende vogliono una soluzione SaaS che svolga una funzione di supporto come i sistemi procure-to-pay o order-to-cash nel cloud, senza integrazioni costose e una gestione complessa. A tale scopo, una moderna suite SaaS è costruita su un'unica piattaforma basata su standard che include un modello di dati comune a livello aziendale, una user experience unificata (inclusi mobile e social), livelli di sicurezza condivisi, programmi di rilascio sincronizzati e altro ancora.

Il futuro del SaaS

Gli esperti di mercato concordano sul fatto che il futuro del SaaS è forte. Secondo un rapporto Gartner del 2017, le vendite delle soluzioni SaaS continueranno a crescere di quasi il 20 percento ogni anno, da 39 miliardi di dollari nel 2016 a 76 miliardi di dollari entro il 2020. Si prevede che l'innovazione delle soluzioni SaaS stesse contribuisca a guidare questa crescita.

  • AI. Sebbene ancora relativamente nuova, si prevede che l'AI diventi una parte sempre più integrata nelle applicazioni SaaS aziendali, compresa l'intelligenza adattiva (che apprende e si adatta ai dati e al comportamento degli utenti).
  • Gestione autonoma dell'IT. Anche l'AI e il machine learning svolgeranno ruoli fondamentali nel guidare una gestione più autonoma e meno dipendente dall'uomo attraverso lo stack tecnologico.
  • Chatbot, IoT e blockchain. Ciascuna di queste tecnologie è sempre più vitale per l'innovazione digitale e i fornitori innovativi stanno già trovando i modi per includerli nelle loro offerte SaaS.
  • Profondità verticale e connessione orizzontale. Sebbene SaaS sia nato come un modo per fornire rapidamente soluzioni verticali a un singolo dipartimento, le aziende si aspettano e hanno anche sempre più bisogno di una visibilità cross-business. Cerca una maggiore profondità verticale dai fornitori che offrono suite cross-business e più API e integrazioni chiavi in mano per soluzioni ibride.