ERP 是什么?

ERP 的全称是企业资源计划 (Enterprise Resource Planning)。它是指组织用于管理日常业务活动的一套软件,这些活动包括会计采购项目管理风险管理和合规性供应链运营等等。完整的 ERP 套件还包括企业绩效管理软件,用于帮助企业围绕财务业绩进行规划、预算、预测和报告。

这些 ERP 系统相互结合,定义了大量业务流程并支持这些业务流程之间的数据流动。通过从多个来源收集组织的共享事务数据,ERP 系统可以消除数据重复并通过“单一信息源”确保数据完整性。

如今,各个行业中的各种规模的企业都需要使用 ERP 系统来管理业务流程。对于这些企业来说,ERP 是它们生命的一部分,就像是电灯离不开电。

ERP 基础知识

ERP 基础知识

ERP 系统在设计时都会依据一个通用、规范定义的数据结构(模式),并且拥有一个共用数据库。这有助于在整个企业中使用基于通用定义和用户体验的规范化数据提供信息。借助 ERP,企业可以将这些核心构造连接至跨业务部门(财务、人力资源、工程、营销和运营等部门)的工作流驱动的既定业务流程,从而将系统和用户连接起来。简而言之,ERP 是现代企业用于整合人员、流程和技术的工具。

例如,让我们以一家从多个供应商处采购零件和耗材的汽车制造企业为例来说明。ERP 系统不仅能跟踪物料的申请和采购过程,还能确保每个部件在整个采购到付款流程中都使用统一、清洁的数据,并且这些数据始终与集成式企业工作流、业务流程以及分析报告相关联。 这家汽车制造企业妥善部署了 ERP,之后他们开始使用适当信息来统一标识各个部件。例如,他们用零件名称、尺寸、材料、来源、批号、供应商零件编号、序列号、成本和规格,以及其他许多描述性和数据驱动的信息来标识“前制动片”。数据是每一家现代企业的命脉,因此企业需要借助 ERP 来更轻松地收集、组织和分析数据,并将数据分发给需要它们来有效履行其职责和任务的个人和系统。

ERP 还能确保将这些数据字段和属性汇总到企业总账中的正确账户(例如 “制动片”),以便正确跟踪和表示所有成本。如果“前制动片”在一个软件系统(或者一组电子表格)中称为“前制动器”,在另一个系统中称为“制动片”,在第三个系统中又称为“前片”,那么这家汽车制造企业将很难搞清楚每年究竟在“前制动片”上花了多少钱,以及是否应该更换供应商或者与供应商商谈更优惠的价格。

ERP 的一个重要原则是集中收集并广泛分发数据。ERP 让混乱的环境变得秩序井然。通过实施 ERP,企业不必再使用多个单独的数据库以及大量零散孤立的电子表格,所有用户(从 CEO 到应付账款办事员)将能以一致的方式创建和存储数据并使用来自通用流程的相同数据。安全、集中化的数据信息库让企业中每一个人都增强了信心,因为他们知道自己能够及时获得准确、完整的数据。组织中执行的每一个任务(从季度财务报表到各个未偿应收账款报告)因此而确保了数据完整性,摆脱了对容易出错的电子表格的依赖。

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ERP 的业务价值

ERP 的业务价值

ERP 对于当今企业有着不可忽视的影响。ERP 系统整合了企业数据和流程,让企业可以统一协调不同的部门并改进工作流,从而显著节省成本。具体的业务收益包括:

  • 改善业务洞察 — 利用报告生成的实时信息
  • 降低运营成本 — 采用精简的业务流程和优秀实践
  • 加强协作 — 用户可共享合同采购申请和采购订单中的数据
  • 提高效率 — 提供跨业务职能的通用用户体验和完善定义的业务流程
  • 一致的基础设施 — 支持从后端到前端的整个部署,为所有业务活动提供一致的外观和体验
  • 提高用户采用率 — 提供通用的用户体验和设计
  • 降低风险 — 提高数据完整性并加强财务控制
  • 降低管理和运营成本 — 采用统一的集成系统

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过去:ERP 的历史

从纸牌到移动设备

ERP 的历史可追溯到 100 多年前。1913 年,工程师 Ford Whitman Harris 提出了史称经济订货批量 (EOQ) 的模型,这是一个用于生产调度的有纸制造系统。随后的几十年中,EOQ 一直是制造业的标准。1964 年,Toolmaker Black and Decker 打破了这一局面,将大型机与 EOQ 概念相结合,首开先河地采用了物料需求计划 (MRP) 解决方案。

此后,MRP 一直是制造业的标准,直到 1983 年制造资源计划(称为 MRP II)的提出。MRP II 采用各种不同的模块来提供关键的软件架构组件和集成的核心制造组件,包括采购、物料清单、排程和合同管理。不同的制造任务首次被集成到了一个共同的系统中。此外,MRP II 还展现出了一个美好的愿景,即组织可以利用软件来共享和集成企业数据、改进生产计划、减少库存和浪费(废料),从而提高运营效率。

随着 20 世纪 70 年代和 80 年代计算机技术的发展,企业开始提出类似 MRP II 的概念来处理制造以外的业务活动,包括财务、客户关系管理和人力资源数据。到了1990年,技术分析师针对这类新的业务管理软件提出了“企业资源计划”的概念。

过去:从 20 世纪 90 年代到新千年

从本地部署到云

从 20 世纪 90 年代到 21 世纪初,ERP 经历了一个快速普及的阶段。与此同时,实施 ERP 系统的成本也开始攀升。企业通常需要在本地服务器机房内部署大型硬件设备来支持软件的运行,而购买硬件以及软件许可证投入的资本成本过了 5 到 10 年就已折旧殆尽。此外,几乎所有组织都希望针对自身的特定需求来定制 ERP 系统,从而需要承担额外的软件顾问和培训费用。

同时,ERP 技术开始拥抱互联网,支持各种新特性和功能,例如嵌入式分析。随着时间的推移,许多组织发现其本地部署的 ERP 系统已无法满足现代安全性需求,同时也无法跟上智能手机等新兴技术的发展步伐。

现今:新的 ERP 交付模式

软件即服务 (SaaS)

通过云,具体来说,通过软件即服务 (SaaS) 交付模型提供 ERP 的时代已经到来。在云端以服务的形式交付 ERP 软件,就意味着软件是在远程服务器网络上运行,而不是在公司机房内运行。云提供商在一年当中会数次修补、管理和更新软件,因而企业不必每隔 5-10 年(或更长时间)对本地部署的系统实施成本高昂的更新换代。云交付模式让企业不必购买软件和硬件,不必雇用额外的 IT 人员,从而同时降低了资本支出 (CapEx) 和运营支出 (OpEx)。企业可以将这些节省下来的资源转投给新的商业机会,同时确保其使用的 ERP 软件永不过时;而员工则可以将工作重心从 IT 管理转移到创新和增长等可创造更多价值的任务上来。

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随着 ERP 软件的发展,企业可以利用这些新的技术快速改进业务实践,过去需要大量人工干预的流程(例如金融账户对账)可以实现自动化。此外,企业可以全面、实时地掌握前端、仓库、工厂车间以及任何其他区域中的业务活动,而每位相关员工随即可通过自己的智能手机和平板电脑等移动设备轻松获取这些信息。

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